An aerial view of the Advent Bazilika, one of Europe

Milos Schmidt

« Les prix sont tout simplement irréels » : surprise au célèbre marché de Noël hongrois

Les Hongrois pourraient se retrouver exclus de l’expérience de vacances au cœur de leur capitale.

Par une nuit froide dans la capitale hongroise, les acheteurs de l’un des marchés de Noël en plein air les plus célèbres d’Europe ont parcouru les stands de nourriture proposant des spécialités locales fumantes et siroté des gobelets en papier de vin chaud. Un spectacle de lumière de Noël joué sur la façade de la basilique Saint-Étienne.

Cependant, malgré la joie de Noël, la crise du coût de la vie dans ce pays d’Europe centrale signifie que de nombreux Hongrois et touristes sont choqués par leurs chers marchés annuels.

Un bol de la célèbre soupe de goulasch hongroise pour 12 €. Chou farci pour 17 € environ. Un hot dog saucisse à plus de 21 €. Tels étaient les prix lundi sur la place animée de Budapest.

Les locaux n’ont pas les moyens de venir

Dans un pays où le salaire net médian est inférieur à 830 euros par mois, la montée en flèche des coûts a donné à certains Hongrois le sentiment que les prix du marché ne leur conviennent pas.

« Ce n’est pas conçu pour les portefeuilles hongrois », a déclaré Margit Varga, une première visiteuse de la ville méridionale de Pecs. « Les prix sont tout simplement irréels, que ce soit pour les touristes ou pour les Hongrois. »

Le prix de la nourriture au marché populaire de l’Avent Bazilika et au marché voisin de la place Vorosmarty a provoqué une vague de couverture médiatique dans les médias locaux ces dernières semaines. Certains points de vente ont comparé les prix à ceux de marchés similaires dans la ville plus riche de Vienne, à moins de trois heures de train, et ont constaté que certains produits alimentaires de Budapest étaient plus chers.

Un chou farci coûte près de 20 € au marché de l'Avent Bazilika.
Un chou farci coûte près de 20 € au marché de l’Avent Bazilika.

Ami Sindhar, une visiteuse londonienne de 29 ans, a déclaré qu’elle avait récemment visité un marché de Noël à Cologne, en Allemagne, et qu’elle avait découvert que la nourriture au marché de Budapest était « beaucoup plus chère ».

« L’ambiance est géniale ici, mais les prix de la nourriture… », a-t-elle déclaré après avoir fini de boire un verre de vin chaud avec des amis. « Je pense que c’est dommage pour les locaux… Quand il y a un beau marché comme celui-ci, on veut que les locaux puissent y aller aussi bien que tous les touristes. »

Une inflation vertigineuse en Hongrie

Alors que les marchés de Noël sont généralement destinés aux visiteurs étrangers et offrent souvent une prime pour leur atmosphère festive, d’autres facteurs en Hongrie font gonfler les coûts.

L’économie a mis fin à quatre trimestres consécutifs de contraction en septembre et la flambée des prix a frappé le pays au cours des deux dernières années. La Hongrie a connu l’inflation la plus élevée des 27 pays de l’Union européenne pendant la majeure partie de 2023, avec un pic à plus de 25 %.

Les prix des denrées alimentaires, en particulier, ont connu une augmentation spectaculaire. La Hongrie a commencé l’année avec une hausse des prix des produits alimentaires de près de 50 % par rapport à l’année précédente, selon l’office statistique de l’UE Eurostat. Même si le taux de croissance a considérablement ralenti ces derniers mois, les coûts élevés ont persisté.

Lajos Hild, un retraité qui a visité le marché de l’Avent Bazilika lundi, a déclaré qu’il ne pouvait pas s’habituer à ce qu’il en coûte pour goûter à certains plats favoris de Noël.

« Quand j’étais enfant et que j’allais acheter des châtaignes, j’aurais pu acheter tout le stand, avec le vendeur, pour un quart du prix qu’elles coûtent actuellement », a-t-il déclaré.

Les gens visitent le marché de l’Avent Bazilika au centre-ville de Budapest, le samedi 9 décembre 2023.
Les gens visitent le marché de l’Avent Bazilika au centre-ville de Budapest, le samedi 9 décembre 2023.

Dans le but d’élargir les options pour les visiteurs les moins fortunés, les vendeurs de produits alimentaires des deux marchés de Noël de Budapest sont tenus de proposer un menu quotidien tournant pour 1 500 forints (4,25 dollars). Pour le laver, une tasse de vin chaud coûte environ 3,80 $.

Pourtant, Sindhar, la touriste, a déclaré qu’elle craignait que certains habitants ne se retrouvent encore à l’écart de l’expérience de vacances.

« J’imagine qu’il y a un écart considérable entre ce qu’ils gagnent (…) et ce qu’ils gagneraient s’ils venaient au marché », a-t-elle déclaré.

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