Les premiers trajets en taxi dans des véhicules volants autonomes se rapprochent après l'approbation de la Chine

Jean Delaunay

Les premiers trajets en taxi dans des véhicules volants autonomes se rapprochent après l’approbation de la Chine

La startup chinoise EHang a reçu le premier certificat de navigabilité au monde pour un taxi volant autonome.

Faire un tour de ville en taxi volant autonome ressemble au genre de chose promise par la science-fiction, mais qui reste toujours hors de portée dans la réalité.

Cela est peut-être sur le point de changer, après que la Chine a délivré la première certification au monde pour une cabine volante électrique autonome.

Le « certificat de type » certifie la sécurité et la navigabilité d’un avion, et il a été décerné par les autorités chinoises à la startup chinoise EHang, qui développe des engins dans le secteur de la mobilité aérienne.

EHang possède désormais le premier eVTOL (avion électrique à décollage et atterrissage vertical) au monde à avoir obtenu une telle licence, et cela pourrait signaler le feu vert imminent potentiel pour l’exploitation commerciale de ce type de machines dans le pays.

Après avoir reçu la certification, la société a déclaré qu’elle avait établi une référence en matière de certifications de navigabilité pour les eVTOLS en Chine et au-delà, et qu’elle constituait également une « étape historique pour les opérations commerciales UAM ».

Le certificat a été délivré pour le système d’avion sans pilote EH216-S de la société, après avoir été soumis à un processus de validation comprenant des tests approfondis en laboratoire, au sol et en vol sur des sites d’essai répartis sur plusieurs sites en Chine.

Ils ont testé la résistance structurelle, la résistance aux flammes, la résistance aux chocs, la toxicité des gaz et la simulation logicielle, parmi un éventail d’autres facteurs.

Le véhicule électrique biplace vole grâce à un certain nombre de petits rotors et peut atteindre une autonomie maximale d’environ 30 km, avec des vitesses maximales de conception de 130 km/heure.

La demande de certificat de type est un processus long et coûteux, mais une fois le document obtenu, il ouvre la voie à l’utilisation de l’avion par le grand public.

« Ce modèle sera soumis à des examens de qualification opérationnelle et sera officiellement mis en exploitation commerciale une fois qu’il aura satisfait aux exigences », a indiqué l’Administration de l’aviation civile de Chine (CAAC). dit.

« Nous espérons être les premiers au monde, à court terme, à lancer l’exploitation commerciale d’eVTOL à pilote automatique », a déclaré à l’AFP Hu Huazhi, fondateur et PDG d’EHang.

Considérée comme l’un des leaders mondiaux de la mobilité aérienne urbaine, l’entreprise a été fondée en 2014 avant d’être introduite en bourse au Nasdaq en 2019. Elle est basée dans la métropole de Guangzhou, dans le sud de la Chine.

En Europe, des taxis volants électriques sont en cours de préparation pour les Jeux olympiques de 2024 à Paris – mais les autorités et les régulateurs doivent encore s’y rallier avant que cela ne donne le feu vert.

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