Les pays de l'UE vont évacuer les citoyens du Niger alors que les putschistes reçoivent le soutien des juntes ouest-africaines

Jean Delaunay

Les pays de l’UE vont évacuer les citoyens du Niger alors que les putschistes reçoivent le soutien des juntes ouest-africaines

La France, l’Italie et l’Espagne ont annoncé leur intention d’évacuer leurs citoyens du Niger, quelques jours après qu’une junte a pris le pouvoir dans le pays.

Cela survient alors que deux autres pays d’Afrique de l’Ouest dirigés par des soldats mutins, le Mali et le Burkina Faso, ont averti que toute intervention militaire contre la junte serait considérée comme une « déclaration de guerre ».

Le ministère français des Affaires étrangères à Paris a cité les violences récentes qui ont visé l’ambassade de France à Niamey, la capitale, comme l’une des raisons de cette décision.

La fermeture de l’espace aérien du Niger « laisse également nos compatriotes dans l’impossibilité de quitter le pays par leurs propres moyens », a déclaré le ministère.

L’évacuation commençait mardi pour les citoyens français et européens qui souhaitent partir, a-t-il précisé dans un communiqué. Il n’a donné aucun autre détail.

Le ministre italien des Affaires étrangères, Antonio Tajani, a annoncé sur Twitter que l’Italie organiserait également des vols pour évacuer ses ressortissants de Niamey, la capitale du Niger.

« Le gouvernement italien a décidé d’offrir aux ressortissants italiens présents à Niamey la possibilité de quitter la ville sur un vol spécial vers l’Italie. L’ambassade d’Italie à Niamey restera ouverte et opérationnelle, également pour contribuer aux efforts de médiation un cours », a déclaré Tajani. .

Plus tard mardi, le ministère espagnol des Affaires étrangères a confirmé qu’il évacuerait 70 de ses citoyens du Niger par avion, étant donné l’absence de vols commerciaux. Les évacuations débuteront mardi et pourraient être étendues à d’autres ressortissants de l’UE.

Les décisions d’évacuation des trois pays de l’UE interviennent dans un contexte d’aggravation de la crise déclenchée par le coup d’État de la semaine dernière contre le président démocratiquement élu du Niger, Mohamed Bazoum.

Un porte-parole de la Commission européenne a confirmé mardi que le personnel de l’UE à Niamey, la capitale du Niger, s’est vu offrir une aide pour quitter volontairement la ville, mais qu’aucune décision d’évacuation officielle du personnel de l’UE n’a encore été prise.

« La sécurité des citoyens de l’UE au Niger est notre priorité absolue », a déclaré le porte-parole.

L’organisme régional ouest-africain connu sous le nom de CEDEAO a annoncé dimanche des sanctions économiques et de voyage contre le Niger et a déclaré qu’il utiliserait la force si les putschistes ne réintégraient pas Bazoum dans la semaine. Le gouvernement de Bazoum était l’un des derniers partenaires démocratiques de l’Occident contre les extrémistes ouest-africains.

La Commission européenne a confirmé qu’elle n’avait pas encore reçu de demande de la CEDEAO pour soutenir les voyages et les sanctions économiques, mais qu’elle analysera attentivement toute demande, « dans le but de déterminer la meilleure façon de respecter les engagements politiques que nous avons pris ».

Dans une déclaration conjointe, les gouvernements militaires du Mali et du Burkina Faso ont déclaré que « toute intervention militaire contre le Niger sera considérée comme une déclaration de guerre contre le Burkina Faso et le Mali ».

Le colonel Abdoulaye Maiga, ministre d’Etat malien chargé de l’administration territoriale et de la décentralisation, a lu la déclaration à la télévision d’Etat malienne lundi soir. Les deux pays ont également dénoncé les sanctions économiques de la CEDEAO comme « illégales, illégitimes et inhumaines » et ont refusé de les appliquer.

La CEDEAO a suspendu toutes les transactions commerciales et financières entre ses États membres et le Niger, ainsi que le gel des avoirs nigériens détenus dans les banques centrales régionales. Le Niger dépend fortement de l’aide étrangère et les sanctions pourraient appauvrir davantage ses plus de 25 millions d’habitants.

Le Mali et le Burkina Faso ont chacun subi deux coups d’État depuis 2020, alors que des soldats ont renversé des gouvernements en affirmant qu’ils pouvaient faire un meilleur travail en combattant la violence djihadiste croissante liée à al-Qaïda et au groupe État islamique. La CEDEAO a sanctionné les deux pays et les a suspendus du bloc, mais n’a jamais menacé de recourir à la force.

Dimanche également, la Guinée, un autre pays sous régime militaire depuis 2021, a publié une déclaration en faveur de la junte nigérienne et a exhorté la CEDEAO à « revenir à la raison ». Deux pays d’Afrique de l’Ouest dirigés par des soldats mutins ont déclaré lundi qu’une intervention militaire au Niger serait considéré comme une « déclaration de guerre » contre eux, alors que la junte tente de consolider le pouvoir après un coup d’État la semaine dernière.

En prévision de la décision de la CEDEAO dimanche, des milliers de partisans pro-junte sont descendus dans les rues de Niamey, dénonçant la France, agitant des drapeaux russes ainsi que des pancartes indiquant « A bas la France », soutenant le président russe Vladimir Poutine et disant à la communauté internationale de rester à l’écart. .

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Des Nigériens tenant un drapeau russe participent à une marche appelée par des partisans du chef du coup d’État, le général Abdourahmane Tchiani, à Niamey, au Niger, le dimanche 30 juillet 2023.

Il n’y a pas eu d’explication claire sur les symboles russes, mais le pays semble être devenu un symbole des sentiments anti-occidentaux pour les manifestants.

Les manifestants ont également incendié une porte et brisé des vitres à l’ambassade de France avant que l’armée nigérienne ne les disperse.

Le Niger pourrait suivre les mêmes traces que le Mali et le Burkina Faso, selon les analystes, qui ont tous deux vu des manifestants agiter des drapeaux russes après leurs coups d’État respectifs. Après le deuxième coup d’État au Burkina Faso en septembre, des manifestants ont également attaqué l’ambassade de France dans la capitale, Ouagadougou, et endommagé et saccagé l’Institut français, l’organisation française de promotion culturelle internationale.

Si la CEDEAO utilise la force, cela pourrait également déclencher des violences entre les civils soutenant le coup d’État et ceux qui s’y opposent, selon des analystes nigériens.

Bien qu’improbables, « les conséquences sur les civils d’une telle approche, si les putschistes choisissaient la confrontation, seraient catastrophiques », a déclaré Rida Lyammouri, chercheur principal au Policy Center for the New South, un groupe de réflexion basé au Maroc.

Lyammouri ne voit pas une « intervention militaire se produire à cause de la violence qui pourrait déclencher », a-t-il déclaré.

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Les Nigériens participent à une marche appelée par les partisans du chef du coup d’État, le général Abdourahmane Tchiani, photographié, à Niamey, au Niger, le dimanche 30 juillet 2023.

Blinken a salué dimanche la détermination des dirigeants de la CEDEAO à « défendre l’ordre constitutionnel au Niger » après l’annonce des sanctions et s’est joint au bloc pour demander la libération immédiate de Bazoum et de sa famille.

Dimanche également, le porte-parole de la junte, le colonel major Amadou Abdramane, a interdit l’utilisation des médias sociaux pour diffuser des messages qu’il qualifie de préjudiciables à la sécurité de l’État. Il a également affirmé sans preuve que le gouvernement de Bazoum avait autorisé les Français à mener des grèves pour libérer Bazoum.

Les observateurs pensent que Bazoum est détenu dans sa maison de la capitale, Niamey. Les premières photos de lui depuis le coup d’État sont apparues dimanche soir, assis sur un canapé souriant à côté du président tchadien Mahamat Deby, venu par avion pour servir de médiateur entre le gouvernement et la junte.

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Les premières photos du président déchu Bazoum depuis le coup d’État sont apparues dimanche soir, assis sur un canapé souriant à côté du président tchadien Mahamat Deby, 30 juillet 2023

Travailler avec l’Occident contre l’extrémisme

Les États-Unis et la France ont envoyé des troupes et des centaines de millions de dollars d’aide militaire et humanitaire ces dernières années au Niger, qui était une colonie française jusqu’en 1960. Le pays était considéré comme le dernier à travailler avec l’Occident contre l’extrémisme dans un pays francophone. région où le sentiment anti-français avait ouvert la voie au groupe militaire privé russe Wagner.

Après que le Mali et le Burkina Faso voisins aient évincé l’armée française et commencé à travailler avec des mercenaires Wagner, le secrétaire d’État américain Antony Blinken s’est rendu au Niger en mars pour renforcer les liens et annoncer une aide directe de 150 millions de dollars, qualifiant le pays de « modèle de démocratie ».

Les États-Unis envisageront de réduire l’aide si le coup d’État réussit, a annoncé lundi le département d’État. L’aide est « très dans la balance en fonction du résultat des actions dans le pays », a déclaré le porte-parole du département, Matt Miller. « L’aide américaine dépend de la poursuite de la gouvernance démocratique au Niger. »

La France a déclaré lundi que le président Emmanuel Macron suit de près la situation au Niger et a discuté de la crise avec les dirigeants régionaux et les partenaires européens et internationaux.

Les sanctions pourraient être désastreuses et le Niger doit trouver une solution pour les éviter, a déclaré dimanche le Premier ministre Ouhoumoudou Mahamadou au média français Radio France Internationale.

« Quand les gens disent qu’il y a un embargo, les frontières terrestres sont fermées, les frontières aériennes sont fermées, c’est extrêmement difficile pour les gens… Le Niger est un pays qui dépend fortement de la communauté internationale », a-t-il déclaré.

Dans la capitale du Niger, de nombreuses personnes vivent dans des abris de fortune attachés ensemble avec des lattes de bois, des bâches et des bâches en plastique parce qu’elles ne peuvent pas payer le loyer. Ils se bousculent chaque jour pour gagner assez d’argent pour nourrir leurs enfants.

Bilan mitigé de la CEDEAO

Depuis les années 1990, les 15 nations de la CEDEAO ont tenté de protéger les démocraties contre la menace de coups d’État, avec un succès mitigé.

Quatre nations sont dirigées par des gouvernements militaires en Afrique de l’Ouest et du Centre, où il y a eu neuf coups d’État réussis ou tentés depuis 2020.

Dans les années 1990, la CEDEAO est intervenue au Libéria pendant sa guerre civile, l’un des conflits les plus sanglants d’Afrique et qui a laissé beaucoup de gens hésitants à intervenir dans les conflits internes. En 2017, la CEDEAO est intervenue en Gambie pour empêcher le prédécesseur du nouveau président, Yahya Jammeh, de perturber la passation du pouvoir. Environ 7 000 soldats du Ghana, du Nigeria et du Sénégal sont entrés dans le pays, selon l’Observatoire mondial, qui fournit une analyse des questions de paix et de sécurité. L’intervention a été largement considérée comme accomplissant sa mission.

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