Palestinians displaced by the Israeli air and ground offensive on the Gaza Strip flee from parts of Khan Younis following an evacuation order by the Israeli army.

Jean Delaunay

Les Palestiniens fuient la deuxième plus grande ville de Gaza alors que le Hezbollah exige un cessez-le-feu

Les affrontements à la frontière sud du Liban ont soulevé la possibilité d’un conflit direct entre le Hezbollah et l’armée israélienne.

Un ordre militaire israélien ordonnant aux habitants de quitter la moitié est de Khan Younis – la deuxième plus grande ville de la bande de Gaza – a déclenché la troisième fuite massive de Palestiniens en autant de mois, plongeant la population dans une confusion, un chaos et une misère encore plus profonds alors qu’elle se démène une fois de plus pour trouver la sécurité.

Selon les Nations Unies, environ 250 000 personnes vivent dans la zone concernée par l’ordonnance. Beaucoup d’entre elles viennent de rentrer chez elles après avoir fui l’invasion israélienne de Khan Younis au début de l’année, tandis que d’autres viennent de s’y réfugier après avoir échappé à l’offensive israélienne dans la ville de Rafah, plus au sud.

Cet ordre a également provoqué une évacuation frénétique à l’hôpital général européen, le deuxième plus grand établissement médical de Gaza.

L’hôpital a fermé ses portes après que le personnel et plus de 200 patients ont été évacués pendant la nuit et mardi, ainsi que des milliers de personnes déplacées qui s’étaient réfugiées dans l’enceinte de l’hôpital, selon le personnel et la Croix-Rouge, qui avait une équipe médicale sur place.

Hisham Mhanna, porte-parole de l’organisation à Gaza, a déclaré que certaines familles ont dû traîner des patients dans leurs lits d’hôpital à travers les rues sur une distance allant jusqu’à 10 kilomètres pour se mettre en sécurité. Les ambulances ont transporté d’autres personnes ailleurs tandis que le personnel distribuait rapidement du matériel précieux.

Quelques heures après avoir ordonné l’évacuation, l’armée israélienne a déclaré que l’hôpital n’était pas concerné par cet ordre. Mais le personnel a déclaré craindre une répétition des précédentes attaques israéliennes contre d’autres hôpitaux de Gaza.

Des Palestiniens fuient les quartiers de Khan Younis suite à un ordre d'évacuation émis par l'armée israélienne, lundi 1er juillet 2024.
Des Palestiniens fuient les quartiers de Khan Younis suite à un ordre d’évacuation émis par l’armée israélienne, lundi 1er juillet 2024.

« De nombreux hôpitaux sont tombés en ruines et ont été transformés en champs de bataille ou en cimetières », a déclaré M. Mhanna.

Israël a déjà effectué des raids dans des hôpitaux, affirmant que le Hamas les utilisait à des fins militaires – une affirmation démentie par les responsables médicaux de Gaza.

Mardi, des voitures chargées d’effets personnels ont quitté Khan Younis, à l’est de la ville, mais le nombre de personnes ayant fui n’était pas encore connu. Ce nouvel exode s’ajoute au million de personnes qui ont fui Rafah depuis mai, ainsi qu’aux dizaines de milliers de personnes déplacées la semaine dernière par une nouvelle offensive israélienne dans le district de Shijaiyah, au nord de Gaza.

Fuite de Khan Younis

L’ordre d’évacuation donné lundi laisse penser qu’une nouvelle attaque terrestre pourrait avoir lieu à Khan Younis, même si rien ne semble indiquer qu’elle se produirait dans l’immédiat. Les forces israéliennes ont mené une offensive de plusieurs mois dans cette ville du sud, luttant contre les militants du Hamas et laissant de larges pans de la ville détruits ou lourdement endommagés.

Israël est revenu à plusieurs reprises dans des parties de la bande de Gaza qu’il avait précédemment envahies pour déloger les militants qui, selon lui, s’y étaient regroupés – un signe des capacités persistantes du Hamas même après près de neuf mois de guerre à Gaza.

L’armée israélienne a déclaré mardi qu’elle estimait qu’environ 1,8 million de Palestiniens se trouvaient désormais dans la zone humanitaire qu’elle a déclarée, couvrant une étendue d’environ 14 kilomètres le long de la côte méditerranéenne de Gaza.

Selon l’ONU et les organisations humanitaires, une grande partie de cette zone est aujourd’hui recouverte de camps de tentes dépourvus d’installations sanitaires et médicales et avec un accès limité à l’aide. Les familles vivent au milieu de montagnes de déchets et de cours d’eau contaminés par les eaux usées.

La quantité de nourriture et d’autres biens entrant dans Gaza a chuté depuis le début de l’offensive de Rafah. Selon l’ONU, les combats, les restrictions militaires israéliennes et le chaos général – y compris le pillage des camions par des bandes criminelles à Gaza – rendent presque impossible la récupération des chargements de marchandises qu’Israël a laissés entrer. En conséquence, les cargaisons sont empilées sans être récupérées juste à l’intérieur de Gaza, au principal point de passage de Kerem Shalom avec Israël, près de Rafah.

Le Conseil norvégien pour les réfugiés a déclaré la semaine dernière que dans une enquête menée auprès de quelque 1 100 familles ayant fui Rafah, 83 % ont déclaré n’avoir aucun accès à la nourriture, tandis que plus de la moitié n’avaient pas accès à l’eau potable.

Le chef du Hezbollah insiste sur le cessez-le-feu à Gaza

Le chef adjoint du groupe militant libanais Hezbollah a déclaré mardi que le seul chemin sûr vers un cessez-le-feu à la frontière libano-israélienne était un cessez-le-feu complet à Gaza.

« S’il y a un cessez-le-feu à Gaza, nous arrêterons sans aucune discussion », a déclaré le chef adjoint du Hezbollah, cheikh Naim Kassem, dans une interview à l’Associated Press dans la banlieue sud de Beyrouth.

La participation du Hezbollah à la guerre entre Israël et le Hamas a été un « front de soutien » à son allié, le Hamas, a déclaré Kassem, et « si la guerre s’arrête, ce soutien militaire n’existera plus ».

Il a toutefois ajouté que si Israël réduisait ses opérations militaires sans un accord formel de cessez-le-feu et un retrait complet de Gaza, les implications pour le conflit frontalier entre le Liban et Israël seraient moins claires.

« Si ce qui se passe à Gaza est un mélange entre cessez-le-feu et pas de cessez-le-feu, guerre et pas de guerre, nous ne pouvons pas répondre (comment nous réagirions) maintenant, parce que nous ne connaissons pas sa forme, ses résultats, ses impacts », a déclaré Kassem lors d’une interview.

Les négociations pour parvenir à un cessez-le-feu à Gaza ont échoué ces dernières semaines, faisant craindre une escalade sur le front libano-israélien. Le Hezbollah a mené des frappes quasi quotidiennes avec les forces israéliennes le long de leur frontière commune au cours des neuf derniers mois.

Le chef adjoint du Hezbollah, Cheikh Naim Kassem.
Le chef adjoint du Hezbollah, Cheikh Naim Kassem.

Le conflit de faible intensité entre Israël et le Hezbollah a provoqué le déplacement de dizaines de milliers de personnes des deux côtés de la frontière israélo-libanaise. Dans le nord d’Israël, 16 soldats et 11 civils ont été tués ; au Liban, plus de 450 personnes – principalement des combattants mais aussi des dizaines de civils – ont été tuées.

Le Hamas a exigé la fin de la guerre à Gaza, et pas seulement une pause dans les combats, tandis que le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a refusé de prendre un tel engagement jusqu’à ce qu’Israël réalise ses objectifs de détruire les capacités militaires et gouvernementales du Hamas et de rapatrier les quelque 120 otages encore détenus par le Hamas.

Le mois dernier, l’armée israélienne a déclaré avoir « approuvé et validé » son projet d’offensive au Liban si aucune solution diplomatique n’était trouvée aux affrontements en cours. Toute décision de lancer une telle opération devrait venir des dirigeants politiques du pays.

Certains responsables israéliens ont déclaré qu’ils cherchaient une solution diplomatique à la situation et espéraient éviter la guerre. Ils ont également prévenu que les scènes de destruction observées à Gaza se répéteraient au Liban si une guerre éclatait.

Le Hezbollah, quant à lui, est bien plus puissant que le Hamas et disposerait d’un vaste arsenal de roquettes et de missiles capables de frapper n’importe où en Israël.

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