Les nouveaux concurrents d'Eurostar pourraient augmenter leurs services et réduire les coûts pour les voyageurs

Milos Schmidt

Les nouveaux concurrents d’Eurostar pourraient augmenter leurs services et réduire les coûts pour les voyageurs

Richard Branson de Virgin serait le prochain à contester le monopole d’Eurostar sur les trains transmanche depuis 30 ans.

Eurostar pourrait être confronté à une nouvelle rivalité sur sa ligne ferroviaire transmanche.

Le mois dernier, le nouvel opérateur ferroviaire Evolyn a annoncé son intention d’acheter une flotte de trains pour desservir la ligne Londres-Paris.

Sir Richard Branson, le milliardaire fondateur du groupe Virgin, pourrait désormais également contester le monopole d’Eurostar, rapporte le journal britannique The Telegraph.

Le projet verrait le magnat des affaires britannique revenir dans le secteur ferroviaire britannique. Virgin Trains a cessé ses activités en 2019 après plus de 22 ans.

L’ancien patron de l’entreprise, Phil Whittingham – jusqu’à l’année dernière, directeur général des trains Avanti West Coast – serait censé diriger la nouvelle entreprise.

Bien que le projet en soit encore à ses débuts, il vise à desservir les liaisons de Londres vers Paris, Bruxelles et Amsterdam, selon The Telegraph.

Pourquoi le monopole d’Eurostar sur les trains est-il soudainement remis en cause ?

La récente vague de concurrents au monopole d’Eurostar survient après que l’UE a libéralisé son réseau ferroviaire. Les pays sont désormais tenus d’ouvrir leurs réseaux ferroviaires à grande vitesse aux soumissionnaires étrangers, ce qui a conduit à l’entrée de nouvelles entreprises sur le marché et à l’émergence de nouveaux itinéraires ferroviaires.

Evolyn, une société espagnole aux investisseurs mystérieux, vise à se lancer en 2025. Ce serait la première fois qu’Eurostar serait confronté à une concurrence transmanche au cours de ses 30 ans d’histoire.

Le mois dernier, la société a annoncé son intention d’acheter 12 trains au constructeur multinational français Alstom.

Comment les nouveaux opérateurs transmanche pourraient-ils changer le voyage en train au Royaume-Uni ?

Eurostar a récemment annoncé qu’il ne desservirait plus les gares d’Ashford ou d’Ebbsfleet dans le Kent, dans le sud-est de l’Angleterre. Ses trains ne circulent plus dans les gares depuis mars 2020, date à laquelle les restrictions de voyage liées au COVID-19 ont été introduites.

Sa desserte Londres-Amsterdam est également menacée en raison des travaux de rénovation en cours à la gare centrale d’Amsterdam. Le tracé pourrait être suspendu pendant près d’un an en 2024.

On espère que les nouveaux opérateurs pourront rétablir les services ferroviaires internationaux dans le Kent et contribuer à réduire les tarifs des trains sur les itinéraires transmanche.

Getlink, l’opérateur français du tunnel sous la Manche, affirme que l’infrastructure est conçue pour presque doubler le niveau de trafic ferroviaire actuel. Le tunnel fonctionne sur une base « d’accès ouvert », garantissant un droit d’accès égal à tout opérateur ferroviaire voyageant entre les réseaux britanniques et européens.

Virgin Group n’a pas confirmé les rumeurs concernant le nouveau service ferroviaire. L’Observatoire de l’Europe Travel a demandé des commentaires.

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