A ballot box is emptied at the Titanic Exhibition Centre, in Belfast, Northern Ireland, during the count for the 2024 General Election, Thursday, July 4, 2024

Jean Delaunay

Les nationalistes irlandais voient le résultat des élections britanniques comme un pas vers la réunification

Le parti républicain Sinn Féin a salué de nouveaux gains en Irlande du Nord comme un progrès vers un seul État irlandais sur l’île, malgré le fait que les candidats unionistes pro-britanniques aient remporté une part de voix plus élevée dans l’ensemble.

Le chef du parti nationaliste irlandais Sinn Féin a fait allusion à une future Irlande unifiée après qu’il soit devenu le plus grand parti d’Irlande du Nord grâce à une défaite subie par le Parti unioniste démocrate, bien qu’il n’ait pas réussi à ajouter sept des 18 circonscriptions qu’il détenait déjà.

« Le message que le peuple du nord de l’Irlande adresse au gouvernement britannique ce soir est que le changement est en train de se produire, qu’il est temps de planifier, qu’il est temps de se préparer ensemble à un nouvel avenir sur cette île », a déclaré aujourd’hui Mary Lou McDonald, leader du Sinn Féin et membre du parlement irlandais à Dublin.

Le DUP s’est présenté aux élections générales d’hier encore sous le choc de la démission en mars de son chef Jeffrey Donaldson, accusé de délits sexuels passés qu’il nie. Il a perdu trois de ses huit sièges et n’a résisté que de justesse à la contestation du Sinn Féin dans l’est de Londonderry.

Les malheurs du parti unioniste ont été aggravés par la perte de la circonscription de North Antrim par Ian Paisley. Son père, un religieux incendiaire du même nom, était l’un des fondateurs du DUP, et la famille est représentée au parlement britannique sans interruption depuis 1970.

Paisley a été battu de justesse par le septuagénaire Jim Allister, qui a créé le parti Traditional Unionist Voice en 2007 après avoir quitté le DUP en raison de son accord de partage du pouvoir avec le Sinn Féin au parlement décentralisé de Belfast. Un indépendant a remporté la circonscription de North Down avec le soutien du DUP, et le Parti unioniste d’Ulster a remporté South Antrim.

Le Parti de l’Alliance, qui est non sectaire (le clivage républicain/unioniste a toujours été un clivage catholique/protestant) et qui ne prend pas position sur l’avenir constitutionnel de la province, a également fait des vagues en remportant l’ancien siège de Donaldson, Lagan Valley.

Le Sinn Féin avait déjà franchi une étape politique lors des élections de 2022, en devenant le plus grand parti de l’assemblée de Stormont en Irlande du Nord. Ses députés fraîchement élus n’occuperont cependant pas la part du lion des sièges à Westminster, car le parti considère que le pouvoir londonien est illégitime.

Un peu plus de 38 % des suffrages ont été exprimés en faveur des partis républicains (le Sinn Féin a obtenu 27 %, renforcé par le soutien au Parti social-démocrate et travailliste, qui a remporté deux sièges).

Le DUP a recueilli 22% des voix, tandis que les différentes factions unionistes réunies, bien que n’ayant remporté que huit sièges, ont totalisé près de 45%. L’Alliance a représenté la majeure partie du reste, avec une participation de 57%.

Selon l’accord du Vendredi Saint de 1998, qui a mis fin à trois décennies de violence politique, une époque connue sous le nom de « troubles », la réunification de l’Irlande du Nord avec la République d’Irlande au sud ne peut se faire que pacifiquement et si une majorité de citoyens des deux côtés de la frontière votent en sa faveur.

« Les gens se sont exprimés », a déclaré McDonald. « Je tiens à remercier toutes les personnes qui sont venues voter et ont mis leur croix à côté d’un candidat du Sinn Féin pour soutenir notre vision positive d’un avenir meilleur dans une nouvelle Irlande. »

La politique complexe de l’Irlande du Nord a créé un problème politique épineux pendant le processus du Brexit.

L’accord du Vendredi Saint exige une frontière ouverte entre le nord et le sud, bien que la frontière sépare désormais le Royaume-Uni de l’UE. Une frontière commerciale dans la mer d’Irlande est entrée en vigueur en 2021, évitant la nécessité d’une frontière physique sur l’île dans un compromis politique auquel s’oppose farouchement le DUP.

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