Les moustiques pourraient propager une bactérie mangeuse de chair qui affecte les humains

Jean Delaunay

Les moustiques pourraient propager une bactérie mangeuse de chair qui affecte les humains

Des chercheurs australiens ont trouvé un lien entre les opossums indigènes et les humains qui pourrait expliquer la propagation de l’ulcère de Buluri : les moustiques.

Les moustiques pourraient être devenus porteurs d’une bactérie mangeuse de chair qui provoque une maladie de peau dévastatrice chez l’homme, selon une étude récente.

Les insectes ne seraient normalement pas porteurs de la bactérie Mycobacterium ulcerans (ou M. ulcerans), qui est hébergée par des animaux à fourrure dans des régions d’Australie et d’Afrique, mais les scientifiques ont découvert que les moustiques sont devenus une méthode de transit pour la bactérie.

Le microbiologiste moléculaire Timothy Stinear de l’Université de Melbourne a présenté un rapport le 18 juin lors de la réunion ASM Microbe 2023 dans la ville américaine de Houston, au Texas, montrant les résultats d’analyses effectuées sur des moustiques dans le sud-est de l’Australie.

L’étude, qui recherchait un chaînon manquant entre les opossums et les humains dans la transmission de la bactérie mangeuse de chair, a révélé qu’un petit nombre de moustiques s’étaient récemment nourris à la fois d’opossums et d’humains.

Un mois avant la présentation au Texas, Stinear et ses collègues avaient publié une autre étude préliminaire – qui n’a pas encore été évaluée par des pairs – qui a révélé que la bactérie était identique chez les moustiques, les opossums et les humains.

Cela signifie que la bactérie pourrait facilement être transmise entre les trois espèces.

Que font les bactéries M. ulcerans ?

M. ulcerans est la bactérie à l’origine de l’ulcère de Buruli, une maladie chronique et débilitante qui affecte la peau – et parfois les os – et provoque des ulcères douloureux, une défiguration permanente et une invalidité à long terme.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS)la maladie est présente dans au moins 33 pays aux climats tropical, subtropical et tempéré en Afrique, en Amérique du Sud et dans les régions du Pacifique occidental.

Toile
Les possums sont également connus pour être infectés par la bactérie et développer la maladie mangeuse de chair.

L’OMS affirme que le mode de transmission de la maladie n’est pas encore connu, mais les opossums en Australie sont soupçonnés de la transmettre, les moustiques pouvant également jouer un rôle lors de l’interaction avec les animaux infectés.

Il n’y a pas de prévention disponible pour l’ulcère de Buruli, selon l’OMS. La maladie peut être complètement guérie avec des antibiotiques.

Doit-on s’inquiéter ?

Si vous ne vivez pas en Australie et si vous ne prévoyez pas de visiter bientôt, vous ne devriez pas trop vous inquiéter de contracter la maladie mangeuse de chair. L’année dernière, quelque 2 100 cas d’ulcère de Buruli dans 11 pays ont été signalés à l’OMS, dont seulement 200 à 300 en Australie.

Sur les 13 moustiques de l’étude de Stinear qui s’étaient nourris de personnes, seuls 2 s’étaient nourris à la fois d’humains et d’opossums.

Mais même si vous n’êtes pas à destination du Down Under, il y a encore de nombreuses raisons de se méfier de tous les moustiques en général, quelle que soit la maladie qu’ils peuvent être porteurs.

Plus récemment, les moustiques ont été liés à la réapparition soudaine de cas de paludisme en Floride aux États-Unis, où quatre personnes auraient été infectées. L’année dernière, au moins 10 personnes sont mortes en Italie à cause de la fièvre du Nil occidentalune autre maladie transmise par les moustiques.

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