Scientists have grown

Jean Delaunay

Les « mini-placentas » cultivés en laboratoire aident les scientifiques à comprendre les troubles de la grossesse

Les mini-organoïdes pourraient aider les scientifiques à traiter des troubles majeurs qui apparaissent dès les premières semaines de grossesse.

Des scientifiques du Royaume-Uni et de Suisse ont cultivé des « mini-placentas » en laboratoire pour faire la lumière sur les causes des troubles majeurs de la grossesse comme la pré-éclampsie (un trouble de l’hypertension artérielle), la mortinatalité et les retards de croissance, et trouver un moyen de les traiter. .

Une grossesse réussie dépend du développement du placenta au cours des premières semaines de gestation, c’est-à-dire lorsque le placenta s’implante dans la muqueuse de l’utérus, l’endomètre.

C’est la même période où des troubles dangereux comme ceux mentionnés ci-dessus peuvent se développer.

La pré-éclampsie, par exemple, peut survenir lorsque les interactions entre les cellules de l’endomètre et le placenta ne fonctionnent pas correctement. Cette affection, qui provoque une hypertension artérielle pendant la grossesse, survient dans environ 6 premières grossesses sur 100 et peut mettre en danger la santé de la personne enceinte et celle du bébé.

« Il s’agit d’un processus incroyablement difficile à étudier : la période qui suit l’implantation, lorsque le placenta s’enfonce dans l’endomètre, est souvent décrite comme une ‘boîte noire du développement humain' », a déclaré Ashley Moffett, professeur au département de pathologie de l’Université de Californie. l’Université de Cambridge et l’un des scientifiques qui ont expérimenté sur les mini-placentas, ont déclaré dans un communiqué.

« Au cours des dernières années, de nombreux scientifiques (…) ont développé des modèles embryonnaires pour nous aider à comprendre le développement préimplantatoire précoce. Mais le développement ultérieur est entravé parce que nous comprenons si peu les interactions entre le placenta et l’utérus », a-t-elle ajouté.

Avec des collègues de l’Institut Friedrich Miescher en Suisse et du Wellcome Sanger Institute à Cambridge, Moffett a étudié les mini-placentas pour comprendre ces troubles de la reproduction précoces.

Selon l’étude publiée par les chercheurs dans Cell Stem Cell, les mini-placentas cultivés en laboratoire, connus sous le nom d’« organoïdes trophoblastiques », sont cultivés à partir de cellules placentaires.

Les scientifiques les ont utilisés pour étudier comment les protéines extraites des cellules immunitaires de l’utérus interagissent avec le placenta lors de son implantation sur l’endomètre, découvrant que ces protéines sont essentielles à une implantation réussie.

« C’est la seule fois où nous savons qu’une cellule normale envahit et transforme une artère, et ces cellules proviennent d’un autre individu, le bébé », a déclaré Moffett.

« Si les cellules ne parviennent pas à envahir correctement, les artères de l’utérus ne s’ouvrent pas et le placenta – et donc le bébé – est privé de nutriments et d’oxygène. C’est pourquoi vous avez des problèmes plus tard au cours de la grossesse, lorsqu’il n’y a tout simplement pas assez de sang pour nourrir le bébé et qu’il meurt ou qu’il est très petit.

Margherita Turco de l’Institut Friedrich Miescher en Suisse, qui a co-dirigé l’étude avec Moffett, a déclaré : « Bien qu’elle touche des millions de femmes chaque année dans le monde, nous comprenons encore très peu de choses sur la pré-éclampsie. la fin de la grossesse, mais pour vraiment la comprendre – pour la prévoir et la prévenir – nous devons regarder ce qui se passe au cours des premières semaines.

Selon Turco, l’utilisation de ce que l’on appelle les mini-placentas peut aider les scientifiques à « découvrir certains des processus clés sur lesquels nous devrions désormais nous concentrer davantage », a-t-elle déclaré.

« Cela montre le pouvoir de la science fondamentale pour nous aider à comprendre notre biologie fondamentale, quelque chose qui, nous l’espérons, fera un jour une différence majeure pour la santé des mères et de leurs bébés. »

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