Les interrogations s'accumulent sur la dernière tragédie migratoire en Méditerranée

Martin Goujon

Les interrogations s’accumulent sur la dernière tragédie migratoire en Méditerranée

Le naufrage de mercredi pourrait être « la pire tragédie de tous les temps » en mer Méditerranée, a déclaré la commissaire européenne aux affaires intérieures, Ylva Johansson.

La colère grandit face à la gestion d’une catastrophe de bateau de migrants au large de la Grèce la semaine dernière, qui est devenue l’une des plus grandes tragédies en Méditerranée depuis des années. La calamité domine l’agenda politique du pays une semaine avant les élections anticipées.

Les garde-côtes helléniques sont de plus en plus interrogés sur leur réponse au bateau de pêche qui a coulé mercredi au large de la péninsule sud de la Grèce, entraînant la mort de centaines de migrants. Près de 80 personnes auraient péri dans le naufrage et des centaines sont toujours portées disparues, selon les agences des Nations Unies pour les migrations et les réfugiés.

Les critiques disent que les autorités grecques auraient dû agir plus rapidement pour empêcher le navire de chavirer. Il y a des témoignages de survivants selon lesquels les garde-côtes se sont amarrés au navire et ont tenté de le tirer, provoquant un balancement du bateau, ce que les autorités grecques démentent fermement.

Le bateau aurait transporté jusqu’à 750 passagers, dont des femmes et des enfants, selon des informations. Beaucoup d’entre eux ont été piégés sous le pont lors du naufrage, selon Frontex, l’Agence européenne de garde-frontières et de garde-côtes. « Le navire était très surpeuplé », a déclaré Frontex.

On sait qu’environ 100 personnes ont survécu au naufrage. Les autorités ont continué à rechercher des victimes et des survivants au cours du week-end.

La catastrophe pourrait être « la pire tragédie de tous les temps » en mer Méditerranée, a déclaré vendredi la commissaire européenne aux affaires intérieures, Ylva Johansson. Elle a déclaré qu’il y avait eu une augmentation massive du nombre de bateaux de migrants se dirigeant de la Libye vers l’Europe depuis le début de l’année.

Frontex a déclaré vendredi dans un communiqué qu’aucun avion ou bateau de l’agence n’était présent au moment du naufrage de mercredi. L’agence a déclaré avoir alerté les autorités grecques et italiennes au sujet du navire après qu’un avion de Frontex l’ait repéré, mais les responsables grecs ont rejeté une offre d’aide supplémentaire.

La Grèce est au premier plan de la crise migratoire en Europe depuis 2015, lorsque des centaines de milliers de personnes du Moyen-Orient, d’Asie et d’Afrique ont parcouru des milliers de kilomètres à travers le continent dans l’espoir de demander l’asile.

La migration et la sécurité des frontières ont été des questions clés dans le débat politique grec. Après le naufrage de mercredi, ils sont passés en tête de l’ordre du jour, une semaine avant les élections nationales du 25 juin.

La Grèce est actuellement dirigée par un gouvernement intérimaire. Sous l’administration conservatrice de la Nouvelle Démocratie, au pouvoir jusqu’au mois dernier, le pays a adopté une politique migratoire dure. Fin mai, l’UE a exhorté la Grèce à lancer une enquête sur les expulsions illégales présumées.

Le chef de la Nouvelle Démocratie, Kyriakos Mitsotakis, qui devrait retourner au bureau du Premier ministre après le vote de dimanche prochain, a fustigé les critiques à l’encontre des autorités grecques, affirmant qu’elles devraient plutôt être dirigées contre les trafiquants d’êtres humains, qu’il a qualifiés de « racailles humaines ».

« Il est très injuste que certains soi-disant « solidaires » (avec les réfugiés et les migrants) insinuent que la (Garde côtière) n’a pas fait son travail. … Ces gens sont là-bas … luttant contre les vagues pour sauver des vies humaines et protéger nos frontières », a déclaré Mitsotakis, qui conserve une avance significative dans les sondages, lors d’un événement de campagne à Sparte samedi.

Les autorités grecques ont revendiqué les personnes à bord, certaines pensant être les passeurs qui avaient organisé le bateau depuis la Libye, ont refusé l’assistance et ont insisté pour rejoindre l’Italie. Les garde-côtes grecs ne sont donc pas intervenus, bien qu’ils aient surveillé le navire pendant plus de 15 heures avant qu’il ne chavire.

« Quels ordres les autorités avaient-elles, et elles ne sont pas intervenues parce que l’un de ces ‘racailles’ ne leur a pas donné la permission? » a déclaré le parti de gauche Syriza dans un communiqué. « Pourquoi aucun ordre n’a-t-il été donné au canot de sauvetage… d’aider immédiatement à une opération de sauvetage ? … Pourquoi les gilets de sauvetage n’ont-ils pas été distribués … et pourquoi l’aide de Frontex n’a-t-elle pas été demandée ?

Alarm Phone, un réseau d’activistes qui aide les migrants en danger, a déclaré que les autorités grecques avaient été alertées à plusieurs reprises plusieurs heures avant que le bateau ne chavire et que les capacités de sauvetage étaient insuffisantes.

Selon un rapport de WDR citant des témoignages de migrants, des tentatives ont été faites pour remorquer le navire en danger, mais dans le processus, le bateau a commencé à se balancer et à couler. Des témoignages similaires de survivants sont apparus dans les médias grecs.

Un rapport publié sur le site Internet grec news247.gr indique que le navire est resté au même endroit au large de la ville de Pylos pendant au moins 11 heures avant de couler. Selon le rapport, l’emplacement sur la carte suggère que le navire n’était pas sur « un cap et une vitesse stables » vers l’Italie, comme l’ont dit les garde-côtes grecs.

Après avoir initialement déclaré qu’il n’y avait eu aucun effort pour remorquer le bateau, les garde-côtes helléniques ont déclaré vendredi qu’un patrouilleur s’était approché et avait utilisé une « petite bouée » pour engager le navire dans une procédure qui a duré quelques minutes puis a été déliée par le migrants eux-mêmes.

Le porte-parole des garde-côtes, Nikos Alexiou, a défendu l’agence. « Vous ne pouvez pas effectuer un détournement violent sur un tel navire avec autant de personnes à bord, sans qu’ils le veuillent, sans aucune sorte de coopération », a-t-il déclaré.

Alexiou a déclaré qu’aucune vidéo de l’opération n’était disponible.

Neuf personnes, pour la plupart originaires d’Égypte, ont été arrêtées après le naufrage, accusées d’avoir formé une organisation criminelle dans le but de faire le trafic de migrants illégaux, d’avoir causé un naufrage et d’avoir mis la vie en danger. Ils comparaîtront devant un magistrat lundi, selon les autorités judiciaires grecques.

« Malheureusement, nous avons vu cela venir car depuis le début de l’année, il y a eu un nouveau modus operandi avec ces bateaux de pêche partant de l’est de la Libye », a déclaré Johansson de l’UE lors d’une conférence de presse vendredi. « Et nous avons vu une augmentation de 600% de ces départs cette année », a-t-elle ajouté.

Le procureur de la Cour suprême grecque, Isidoros Dogiakos, a appelé au secret absolu dans les enquêtes menées sur le naufrage.

Des milliers de personnes sont descendues dans les rues de différentes villes de Grèce la semaine dernière pour protester contre la gestion de l’incident et les politiques migratoires de la Grèce et de l’UE. D’autres manifestations étaient prévues dimanche.

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