Les interdictions temporaires sur les céréales ukrainiennes devraient durer jusqu'à la fin de l'année, déclare le commissaire européen à l'agriculture

Jean Delaunay

Les interdictions temporaires sur les céréales ukrainiennes devraient durer jusqu’à la fin de l’année, déclare le commissaire européen à l’agriculture

Les interdictions temporaires sur les céréales ukrainiennes en franchise de droits devraient être prolongées jusqu’à la fin de l’année, a déclaré Janusz Wojciechowski, commissaire européen chargé de l’agriculture, dans des propos qui contredisent la ligne de l’exécutif.

Ces interdictions sont en vigueur depuis le 2 mai et s’appliquent à cinq membres de l’Union européenne situés à la périphérie de l’Ukraine – la Pologne, la Hongrie, la Slovaquie, la Roumanie et la Bulgarie – qui se plaignent que la surabondance de céréales ait fait baisser les prix pour les agriculteurs locaux.

En vertu de ces interdictions, quatre produits en provenance d’Ukraine – le blé, le maïs, le colza et le tournesol – peuvent transiter par les cinq pays d’Europe de l’Est mais ne peuvent pas rester sur leurs marchés pour la consommation intérieure ou à des fins de stockage.

Ces mesures sont de nature extraordinaire et ont été vigoureusement critiquées par les autorités de Kiev, notamment par le président Volodymyr Zelenskyy, qui les a qualifiées de « absolument inacceptables ». D’autres pays de l’UE, comme l’Allemagne et la France, ont exprimé de sérieuses inquiétudes quant à l’impact des restrictions sur l’intégrité du marché unique.

La Commission européenne, qui a négocié l’accord dans le but d’empêcher des représailles non coordonnées de la part des États membres d’Europe de l’Est, a insisté sur le fait que les interdictions seraient définitivement levées d’ici le 15 septembre et que les efforts se concentreraient alors sur l’amélioration de la capacité de transport, des infrastructures et du stockage.

Mais jeudi matin, Wojciechowski, qui est polonais, a rompu avec la ligne principale de l’exécutif et a explicitement approuvé la prolongation des interdictions commerciales jusqu’à la fin de l’année, un délai fixé pour déclencher la fureur de Kiev.

« Mon observation est que cette interdiction locale fonctionne bien, les importations directes vers ces cinq pays se sont arrêtées, mais nous avons constaté des conséquences négatives, de manière générale, pour le marché de l’UE, car les importations se sont poursuivies vers d’autres pays qui ont besoin de céréales ukrainiennes, (comme) l’Espagne. les Pays-Bas, l’Italie », a déclaré Wojciechowski aux députés européens lors d’une audition de la commission de l’agriculture et du développement rural.

« Nous pouvons nous attendre – c’est mon observation – à ce que si cette interdiction n’est pas prolongée, nous aurons le même problème (que) auparavant avec les États membres de première ligne. »

Wojciechowski a déclaré que l’ouverture totale du marché ou sa fermeture totale étaient « des extrêmes différents » et a suggéré à la place une troisième option possible dans laquelle les interdictions temporaires resteraient en place mais avec une aide financière supplémentaire pour stimuler les transports.

Selon le commissaire, seulement 2 à 3 % des céréales ukrainiennes sont expédiées vers des pays tiers, notamment vers des pays africains à faible revenu, car les coûts de transit sont trop élevés, ce qui rend l’opération « économiquement non viable ». Par conséquent, la majorité du fret reste sur le marché européen.

« C’est le principal obstacle : le transit ne fonctionne pas bien », a déclaré Wojciechowski.

En guise de solution, le commissaire a lancé un nouveau programme de subventions pour aider les entreprises ukrainiennes à acheminer leurs marchandises vers les ports de l’UE et à les vendre dans le monde entier. Il a indiqué que les subventions devraient s’élever entre 20 et 30 euros par tonne de céréales, selon la destination finale. Cela se traduira par un programme de 600 millions d’euros – payés par le budget de l’UE – pour faciliter le transport de 20 millions de tonnes jusqu’à la fin de l’année.

« La seule solution est de soutenir le transit et de maintenir l’interdiction (jusqu’à) la fin de l’année, car après le 15 septembre, il y aura d’énormes problèmes, le même problème – encore plus grave qu’avant », a déclaré Wojciechowski aux députés.

Le commissaire a souligné qu’il s’agissait de sa « proposition personnelle », mais a déclaré qu’il en avait déjà discuté en interne avec ses collègues de l’exécutif et avec des représentants de la Pologne, de la Hongrie, de la Slovaquie, de la Roumanie et de la Bulgarie, ainsi que de l’Ukraine.

« Je pense que c’est la meilleure solution et j’espère que l’ensemble de la Commission l’examinera et donnera son feu vert », a-t-il déclaré, passant au polonais. « Le problème est difficile et nous devons agir dans un esprit de solidarité avec les agriculteurs, avec les Etats membres qui ont souffert de la situation, mais aussi avec l’Ukraine. »

Son avis personnel

Peu après la fin de l’audition parlementaire, la Commission européenne a pris ses distances avec les commentaires du commissaire et a souligné que l’élimination progressive du 15 septembre se déroulerait comme prévu initialement.

« Tout d’abord, soulignons que, comme le commissaire l’a dit ce matin lors de l’audition au Parlement européen, il a exprimé son opinion. Il a clairement dit que son opinion ne représentait pas la position de la Commission », a déclaré un porte-parole.

Le porte-parole a ajouté que des travaux étaient « en cours » pour augmenter la capacité de transport via des itinéraires alternatifs, comme le Danube, et résoudre les goulots d’étranglement qui ont alimenté l’année dernière la forte hausse des exportations ukrainiennes après l’introduction du régime de franchise tarifaire.

« Tout ce travail est fait avant le 15 septembre pour pouvoir avoir une très bonne préparation et être sûr que nous puissions aborder toutes les questions qui ont été soulevées il y a quelques mois », a déclaré le responsable.

Malgré la réponse rapide de la Commission à la proposition inattendue de Wojciechowski, ses propos ont révélé un désaccord interne au sein de l’exécutif qui pourrait brouiller davantage le débat explosif sur l’avenir des interdictions.

La Pologne, la Hongrie, la Slovaquie, la Roumanie et la Bulgarie ont déjà demandé à Bruxelles de prolonger les interdictions jusqu’à la fin de l’année, arguant que l’échec de l’initiative Black Sea Grain augmenterait inévitablement les exportations ukrainiennes par voie terrestre. Les cinq pays de première ligne ont également déclaré que la liste des produits sur la liste noire devrait « rester ouverte » et éventuellement couvrir des produits « autres que les céréales et les oléagineux ». Jeudi, Wojciechowski a désigné la volaille, les œufs et les framboises comme des produits méritant un examen plus approfondi.

Pour la Pologne, le sujet est particulièrement sensible en raison des prochaines élections législatives : les électeurs ruraux sont considérés comme un groupe démographique incontournable pour Droit et Justice (PiS), le parti d’extrême droite au pouvoir. Wojciechowski est affilié au PiS depuis 2010.

Mais pour l’Ukraine, toute discussion sur une prolongation au-delà du 15 septembre est vouée à l’échec.

« Cette décision violerait l’accord d’association Ukraine-UE. Plus important encore, cette mesure irait à l’encontre du principe de solidarité sur lequel repose l’Union européenne », a déclaré Dmytro Kuleba, ministre ukrainien des Affaires étrangères, plus tôt cette semaine, lors d’une visite à Prague, en réponse aux demandes des cinq États membres.

« S’ils se comportent ainsi, ils ne nous laisseront aucune autre chance que de défendre farouchement nos droits et ceux des agriculteurs ukrainiens. »

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