Residents evacuate from a neighborhood flooded by heavy rains, in Canoas, Rio Grande do Sul state, Brazil on Saturday

Milos Schmidt

Les inondations dans le sud du Brésil tuent au moins 75 personnes : le changement climatique est-il en cause ?

103 autres personnes sont portées disparues suite aux inondations meurtrières qui font des ravages depuis plus d’une semaine.

Des inondations massives dans l’État brésilien de Rio Grande do Sul, dans le sud du pays, ont tué au moins 75 personnes au cours des sept derniers jours et 103 autres personnes ont été portées disparues, ont annoncé les autorités locales.

Au moins 155 personnes ont été blessées, tandis que les dégâts causés par les pluies ont contraint plus de 88 000 personnes à quitter leur domicile. Environ 16 000 personnes ont trouvé refuge dans des écoles, des gymnases et d’autres abris temporaires.

Les inondations ont laissé un sillage dévastateur, notamment des glissements de terrain, des routes emportées par les eaux et des ponts effondrés à travers l’État. Les opérateurs ont signalé des coupures d’électricité et de communications. Plus de 800 000 personnes sont privées d’approvisionnement en eau, selon la protection civile, qui cite les chiffres de la compagnie des eaux Corsan.

Des gens évacuent sur une planche de surf un quartier inondé par de fortes pluies, à Canoas, dans l'État de Rio Grande do Sul, au Brésil
Des gens évacuent sur une planche de surf un quartier inondé par de fortes pluies, à Canoas, dans l’État de Rio Grande do Sul, au Brésil

Une équipe de secours a transporté un homme âgé dans un état de santé grave dans un hélicoptère depuis une zone reculée de la municipalité de Bento Gonçalves, selon des images des pompiers militaires. Des torrents d’eau brune se sont déversés sur un barrage voisin.

Les habitants de la ville de Canoas ont été forcés de se tenir debout dans une eau boueuse et ont formé une chaîne humaine pour tirer les bateaux transportant les personnes en sécurité, selon des séquences vidéo partagées par le réseau d’information local UOL.

La rivière Guaiba a atteint un niveau record de 5,33 mètres dimanche matin, dépassant les niveaux observés lors d’un déluge historique de 1941, lorsque la rivière avait atteint 4,76 mètres.

Le changement climatique est-il responsable des inondations dévastatrices ?

Les averses ont commencé le lundi 29 avril. Dans certaines régions, comme les vallées, les pentes des montagnes et les villes, plus de 300 millimètres de pluie sont tombés en moins d’une semaine, selon l’Institut national de météorologie du Brésil, connu sous l’acronyme portugais INMET.

Ces fortes pluies constituent la quatrième catastrophe environnementale de ce type dans l’État en un an, après les inondations de juillet, septembre et novembre 2023 qui ont tué 75 personnes.

Le temps en Amérique du Sud est affecté par le phénomène climatique El Niño, un événement périodique et naturel qui réchauffe les eaux de surface dans la région du Pacifique équatorial. Au Brésil, El Niño a toujours provoqué des sécheresses dans le nord et des pluies intenses dans le sud.

Les résidents et les chiens évacuent un quartier inondé par de fortes pluies, à Canoas, dans l'État de Rio Grande do Sul, au Brésil
Les résidents et les chiens évacuent un quartier inondé par de fortes pluies, à Canoas, dans l’État de Rio Grande do Sul, au Brésil

Cette année, les impacts d’El Niño ont été particulièrement dramatiques, avec une sécheresse historique en Amazonie. Les scientifiques affirment que les phénomènes météorologiques extrêmes se produisent plus fréquemment en raison du changement climatique provoqué par l’homme.

« Ces tragédies continueront à se produire, de plus en plus graves et de plus en plus fréquentes », a déclaré Suely Araújo, coordinatrice des politiques publiques à l’Observatoire du climat, un réseau regroupant des dizaines de groupes environnementaux et sociaux.

Le Brésil doit s’adapter aux effets du changement climatique, a-t-elle ajouté.

Le président brésilien Luiz Inácio Lula da Silva s’est rendu dimanche une deuxième fois à Rio Grande do Sul, accompagné, entre autres, du ministre de la Défense José Múcio, du ministre des Finances Fernando Haddad et de la ministre de l’Environnement Marina Silva. Le leader et son équipe ont surveillé les rues inondées de Porto Alegre depuis un hélicoptère.

« Nous devons arrêter de courir derrière les catastrophes. Nous devons prévoir à l’avance quelles catastrophes pourraient survenir et nous devons travailler », a ensuite déclaré Lula aux journalistes.

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