The Galapagos Islands are home to many endemic species like the Galapagos tortoise.

Milos Schmidt

Les îles Galapagos luttent contre le surtourisme en doublant leurs droits d’entrée

Les changements entreront en vigueur en août.

Les îles Galapagos doublent leurs frais d’entrée pour les touristes.

À partir d’août 2024, les visiteurs de la plupart des pays devront payer 200 $ (184 €), contre 100 $ (92 €) actuellement.

L’archipel équatorien est le dernier en date à réprimer le surtourisme en augmentant la taxe de séjour.

On espère que ces frais plus élevés décourageront certains visiteurs et réduiront la pression sur cette destination riche en faune.

Qui devra payer un supplément pour visiter les îles Galapagos ?

Les visiteurs de tous les pays étrangers devront payer des frais plus élevés pour entrer dans les îles Galapagos, mais certains paieront moins que d’autres.

Les touristes de Bolivie, de Colombie, du Pérou, d’Argentine, du Brésil, du Paraguay et de l’Uruguay verront les frais passer de 50 $ (46 €) à 100 $. Les ressortissants équatoriens devront bientôt payer 30 dollars (27,50 euros), soit une augmentation significative par rapport aux 6 dollars actuels (5,50 euros).

Toutes les autres nationalités doivent payer les nouveaux frais de 200 $ – des frais uniques qui couvrent la totalité de leur séjour de 60 jours sans visa.

Les frais pour les enfants de moins de 12 ans passeront de 50 $ à 100 $, tandis que les nourrissons de moins de deux ans ne seront pas facturés.

Ce sera la première fois que les frais seront augmentés depuis 1998.

Les îles Galapagos doublent leurs frais d'entrée pour les touristes.
Les îles Galapagos doublent leurs frais d’entrée pour les touristes.

Pourquoi les frais d’entrée aux îles Galapagos augmentent-ils ?

Les frais augmentent pour aider à collecter davantage de fonds pour la conservation, les infrastructures et la communauté, selon le Galapagos Conservation Trust (GCT).

On espère que cet argent contribuera à soutenir la faune unique des îles, ainsi que l’industrie touristique qui en dépend.

La forte augmentation du nombre de touristes aux Galapagos ces dernières années exerce une pression sur les ressources en eau et en nourriture, ainsi que sur la gestion des déchets.

En 2022, près de 268 000 touristes ont visité l’archipel – un chiffre proche des niveaux d’avant la pandémie de 2019 et une augmentation constante par rapport aux 180 800 en 2012 et aux 215 700 en 2014.

On craint également que l’augmentation du nombre de visiteurs étrangers n’augmente le risque d’introduction d’espèces envahissantes dans les îles et de perturbation de leur délicat écosystème.

« Les îles Galapagos ne sont pas seulement un trésor national mais aussi mondial », a déclaré Niels Olsen, ministre équatorien du Tourisme, dans un communiqué partagé avec GCT. « Il est de notre responsabilité collective de protéger et de préserver cet écosystème sans précédent pour les générations futures. »

Les îles ont un écosystème délicat.
Les îles ont un écosystème délicat.

Sinon, comment les Galapagos se protègent-elles du surtourisme ?

S’étendant sur près de 8 000 kilomètres carrés répartis sur 19 îles principales, dont quatre sont habitées, les Galapagos sont un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et le premier parc national de l’Équateur. Le pays a déclaré 97 pour cent de la superficie des îles protégée.

Les Galapagos abritent près de 9 000 espèces, dont beaucoup sont endémiques, notamment la tortue des Galapagos, l’iguane marin et le cormoran incapable de voler.

En 2016 et 2017, des mesures ont été prises pour garantir que le tourisme reste durable, notamment en imposant un moratoire sur la construction de nouveaux projets touristiques, qui est toujours en vigueur.

Les voyagistes des Galapagos apprennent également des techniques de tourisme régénérateur pour garantir la pérennité de leurs entreprises.

Une limite sur le nombre de vols, établie en 2012, demeure également.

La plupart des visiteurs atteignent les îles par avion depuis l’Équateur continental, avec des vols directs depuis Guayaquil et Quito. Alternativement, il faut environ trois jours pour rejoindre l’archipel en cargo depuis Guayaquil.

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