Les îles écossaises menacées par la crise actuelle des ferries

Jean Delaunay

Les îles écossaises menacées par la crise actuelle des ferries

Les habitants et les entreprises se demandent s’ils doivent rester sur les îles ou déménager en raison du retrait et du retard des services causés par une flotte vieillissante.

L’avenir de nombreuses communautés insulaires d’Écosse est menacé par le manque de fiabilité des ferries vieillissants du pays, qui ont gravement affecté la capacité des insulaires à se rendre sur le continent pour recevoir des soins médicaux et ont empêché les approvisionnements essentiels d’arriver aux insulaires.

La plupart des îles de l’ouest de l’Écosse dépendent des services d’une entreprise publique appelée Caledonian MacBrayne.

L’âge moyen de sa flotte de ferries est supérieur à 24 ans, et de nombreux grands bateaux sont encore plus âgés.

Les bateaux vieillissants développent de plus en plus de défauts, ce qui entraîne des retards et des annulations, un problème qui a été aggravé par des retards et des dépassements de coûts massifs dans la construction de nouveaux ferries, dans un processus entravé par des accusations de mauvaise gestion financière et d’incompétence de la part des Écossais. gouvernement.

En conséquence, les ferries ont été déplacés d’une route à une autre pour assurer ce que l’on appelle des services de « bouée de sauvetage ».

Plus récemment, des manifestations ont eu lieu après la suspension du service South Uist-Mallaig pendant près d’un mois entier et, dans certains cas, les magasins locaux des communautés insulaires ont dû rationner des produits de base comme le lait et le pain.

Angus Campbell du Ferries Community Board, un groupe créé pour garantir que les opérateurs entendent l’opinion des personnes qui utilisent les services, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que presque toutes les routes ont été affectées à un moment donné, ajoutant « partout où vous commencez à supprimer de la capacité pour combler un vide ». ailleurs, vous laissez un vide dans le service ».

AFP
Le MV Lochnevis, Loch Nibheis en gaélique, a été construit en 2000.

Il a déclaré que l’état des services de ferry menaçait la viabilité future des îles, car les gens se demandaient s’ils devaient partir.

« Partout où vous allez, vous entendez parler de gens qui doivent prendre la décision de quitter les îles parce qu’ils ont peut-être l’impression de ne pas avoir accès aux services », a-t-il déclaré. « Il peut s’agir des services de santé, ou peut-être qu’ils en ont tout simplement marre de vivre leur vie sans savoir si les marchandises vont entrer ou non.

« En particulier dans les secteurs qui dépendent des services de ferry, on se demande beaucoup s’ils doivent continuer à être basés sur les îles ou s’ils doivent se délocaliser sur le continent où ils n’ont pas à gérer le casse-tête supplémentaire des pannes de ferry. « 

Ayant parlé aux habitants des îles dans le cadre d’une consultation, il sait que de telles inquiétudes ont été soulevées par des jeunes et des moins jeunes, pour différentes raisons.

« Il y a eu des exemples de personnes qui ont quitté des personnes âgées en pensant qu’elles devaient partir pour avoir une meilleure qualité de vie, donc il ne fait aucun doute que cela a un effet », a-t-il déclaré. « À l’autre bout de l’école, quand on essaie de convaincre les jeunes qu’il y a un avenir pour eux sur les îles, la négativité autour des ferries a poussé beaucoup d’entre eux à décider ‘pas pour moi, merci’.

« Je pense que nous avons atteint un point où le sous-investissement dans les infrastructures a duré pendant tant d’années que le temps a rattrapé une grande partie de la flotte », a-t-il ajouté.

Les opérateurs et le gouvernement défendent leur bilan

Le gouvernement écossais est sur la défensive face au fiasco du ferry depuis plusieurs années, les partis d’opposition sentant le sang dans l’eau.

La montée en flèche des coûts de remplacement de deux ferries, à plus de 300 millions d’euros chacun, a été un point de discorde particulier – avec des appels répétés au gouvernement pour qu’il reconnaisse qu’il aurait été préférable de démolir ces deux navires et de les construire à l’étranger plutôt qu’en Écosse. chantiers navals, même si cela aurait pu être politiquement désagréable.

Le fait que les navires de remplacement aient plus de six ans de retard a été décrit par un politicien conservateur comme « le dernier coup de pied dans les dents des contribuables et des insulaires trahis dans un scandale sans fin ».

« Humza Yousaf doit mettre fin au secret, être honnête pour changer et nous dire à quel point le coût réel de ces ferries pour les contribuables sera plus élevé », a déclaré le Premier ministre écossais. Douglas Rosschef des conservateurs écossais, récemment.

Au cours de l’été, alors que la saga s’éternisait, Ross a de nouveau critiqué le gouvernement à propos des ferries retardés de plus d’une demi-décennie, affirmant que « l’échec du SNP à fournir un réseau de ferries fonctionnel ruine des vies, endommage les entreprises, coûte des emplois et pousse les insulaires au désespoir ». « , avec des appels croissants à des compensations pour les entreprises insulaires – comme les hôtels et les maisons d’hôtes – qui ont perdu des revenus en raison de l’état lamentable et du manque de fiabilité des services de ferry sur l’île.

Le gouvernement écossais a déclaré à L’Observatoire de l’Europe qu’il était « pleinement déterminé à investir dans nos services de ferry », attribuant des « problèmes techniques » aux retards dans la maintenance annuelle de certains bateaux, qui ont entraîné des annulations.

« Nous sommes conscients que chaque navigation annulée peut avoir un impact significatif et continuons à travailler avec les opérateurs et CMAL pour améliorer la fiabilité et la résilience. »

Six nouveaux navires devraient entrer en service reliant les îles écossaises et le continent d’ici fin 2025, tandis qu’un programme de remplacement de petits navires devrait être en cours avant la fin de l’année civile.

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