A young woman paints the name of victims from a rail disaster one year ago, in front of parliament, in Athens, Greece, Wednesday, Feb. 28, 2024.

Jean Delaunay

Les Grecs protestent et font grève en souvenir de l’accident de train le plus meurtrier qui a fait 57 morts

Le premier anniversaire de la catastrophe ferroviaire de Tempe en Grèce, le 28 février, a été marqué par de violentes manifestations et des grèves généralisées dans les trains, les ferries et les transports publics.

Le 28 février de l’année dernière, la Grèce a été endeuillée lorsqu’un train de voyageurs transportant 350 personnes est entré en collision avec un train de marchandises circulant sur la même voie.

Les deux trains circulaient à grande vitesse avant de se percuter, les wagons avant prenant feu lors de l’impact. Un seul jeune homme a été sauvé des wagons les plus touchés et reste hospitalisé.

L’accident ferroviaire, le plus meurtrier de l’histoire du pays, a provoqué trois jours de deuil et de manifestations à l’échelle nationale.

Un an plus tard, les rues d’Athènes sont pleines de manifestants affirmant que l’enquête en cours a à peine rendu justice aux familles des victimes ou comblé les lacunes d’un système de transport peu sûr.

Les manifestants rassemblés devant le Parlement grec à Athènes ont scandé « meurtriers, meurtriers », tout en écrivant les noms des victimes sur le sol avec de la peinture rouge. Des manifestations similaires à Thessalonique, la deuxième plus grande ville du pays, ont conduit la police anti-émeute à utiliser des gaz lacrymogènes tandis que les manifestants jetaient des pierres et des cocktails Molotov.

Daphne Tolis, une productrice indépendante qui vit à Athènes, faisait partie des 20 000 personnes qui ont défilé dans le centre-ville, dont certaines se dirigeaient vers les bureaux centraux de Hellenic Train.

« La colère est l’un des principaux sentiments ressentis chez les Grecs, car nous connaissons tous, plus ou moins, les pathogènes de l’État grec, c’est quelque chose dont nous discutons couramment. Mais la colère monte lorsque justice n’est pas rendue et que les législateurs du pays ne sont pas appelés à rendre des comptes et continuent de bénéficier de l’immunité de poursuites simplement parce qu’ils sont membres du Parlement grec », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

Selon la loi grecque, les députés sont à l’abri de poursuites externes et les fautes potentielles ne peuvent faire l’objet d’une enquête que par le Parlement. Les critiques tiennent le gouvernement en partie responsable de la tragédie, critiquant son manque d’investissement dans le système de transport, qui, selon eux, manquait des caractéristiques de sécurité essentielles requises par la législation de l’Union européenne.

Pour certains, le krach est intrinsèquement lié à la privatisation de la compagnie ferroviaire nationale grecque, dont une partie a été vendue à la société italienne Ferrovie dello Stato pendant la crise de la dette du pays. Plusieurs affirment que les conséquences de cette vente ont signifié que la sécurité des passagers a été rétrogradée au rang de priorité et que les éléments du réseau ferroviaire qui garantissaient la sécurité ont ensuite été sous-financés.

Parallèlement aux manifestations, le syndicat faîtier des fonctionnaires ADEDY, qui représente un demi-million d’employés de l’État, a appelé mercredi le secteur public à faire grève. D’autres syndicats ont également organisé une grève, provoquant des affrontements entre manifestants et policiers dans la capitale grecque.

Sur X, les utilisateurs des réseaux sociaux ont exprimé leur frustration face à ce qu’ils considèrent comme un manque de justice pour les 57 victimes, dont la plupart étaient des étudiants universitaires.

Une vue aérienne des wagons et d'autres pièces récupérées dans un accident de train, près de la ville de Larissa, dans le centre de la Grèce, le mercredi 28 février 2024.
Une vue aérienne des wagons et d’autres pièces récupérées dans un accident de train, près de la ville de Larissa, dans le centre de la Grèce, le mercredi 28 février 2024.

Le gouvernement grec a laissé entendre que le procès, après une enquête d’un an, débuterait en juin. Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a déclaré dans une déclaration marquant cet anniversaire : « Cela pourrait toutefois offrir un certain soulagement lorsque toutes les causes du mal seront mises en lumière. Quand tous les doutes seront dissipés. Quand même les rumeurs les plus absurdes sont démenties. Et surtout quand les coupables sont punis. Et cela arrivera ».

Actuellement, 34 cheminots, dont le chef de gare en poste au moment de la collision des deux trains, ont été arrêtés.

De nombreux proches des victimes ont exprimé leur méfiance à l’égard de l’enquête officielle et ont mandaté leurs propres enquêteurs, qui affirment notamment que le train de marchandises impliqué dans l’accident transportait des marchandises illégales.

L’Organisation des chemins de fer helléniques (OSE), qui exploite le réseau ferroviaire grec, affirme que la sécurité du réseau a été renforcée grâce à l’installation de 300 caméras infrarouges dans les tunnels depuis l’accident et qu’elle fait des progrès dans la mise en œuvre des systèmes de sécurité, même si elle reconnaît que d’autres améliorations sont encore nécessaires.

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