Northvolt’s large-scale lithium-ion battery factory in Heide, Germany

Jean Delaunay

Les gouvernements exhortent les fabricants de batteries à bénéficier de l’énergie renouvelable

Les modifications proposées aux règles de l’UE sur la fabrication des batteries pourraient avoir des conséquences plus larges sur la transition énergétique de l’Europe, ont été avertis les décideurs politiques.

Des groupes industriels ont averti que la transition énergétique de l’Europe pourrait être entravée si les nouvelles règles sur la fabrication de batteries ne permettent pas aux entreprises de prendre en compte les contrats à long terme pour l’électricité renouvelable lors du calcul de leurs émissions de carbone.

L’UE encourage activement la production nationale de batteries dans un contexte de tensions géopolitiques croissantes et de craintes d’une concurrence déloyale de la part du leader du marché chinois – avec des critères environnementaux stricts conçus pour favoriser les fabricants européens plus écologiques.

Mais les projets de règles sur le calcul des émissions indirectes de « portée 2 » comptent bien les « accords d’achat d’électricité » (PPA) pour l’électricité verte, malgré un nombre croissant d’entreprises utilisant de tels contrats pour réduire leur empreinte carbone, ont écrit les associations professionnelles représentant les producteurs et les principaux consommateurs d’électricité dans une lettre ouverte datée du 9 juillet.

Cet avertissement a été émis avant une réunion au cours de laquelle les délégués gouvernementaux devaient discuter des dispositions proposées pour le règlement de l’UE sur les batteries, établissant les critères de calcul des émissions du cycle de vie associées à la production de batteries de véhicules électriques.

Au lieu de cela, les émissions liées à la consommation d’électricité seraient basées uniquement sur la moyenne nationale du réseau, ce qui découragerait les entreprises opérant dans des pays comme la Pologne et l’Allemagne – fortement dépendants du charbon et du gaz, mais abritant également certaines des plus grandes installations de production de batteries d’Europe – d’acheter de l’électricité verte.

« Cela est problématique compte tenu de l’importance des PPA pour la transition énergétique de l’Europe, conformément à la réforme de la conception du marché de l’électricité récemment adoptée, qui souligne l’importance des PPA en tant qu’outil de décarbonisation des entreprises et voie d’accès au marché pour les nouvelles centrales éoliennes et solaires », écrivent les organismes industriels.

La lettre adressée aux décideurs politiques de l’UE a été signée par le groupe de producteurs d’électricité Eurelectric, les associations professionnelles représentant les industries de l’énergie éolienne et solaire et le Conseil européen des industries chimiques, entre autres.

Dans un rapport publié en mai, l’ONG Transport & Environment estime que même en prenant en compte les émissions moyennes liées au réseau électrique européen, les batteries produites en Europe auraient une empreinte carbone inférieure de 37 % à celle des batteries importées de Chine. Si l’on considère uniquement les énergies renouvelables, ce chiffre atteint 62 %.

Amazon, qui n’est pas l’une des entreprises à l’origine de la lettre, a annoncé hier (10 juillet) qu’elle avait remplacé toute l’électricité qu’elle consomme dans le monde, y compris dans ses centres de données, par de l’énergie renouvelable – bien avant l’échéance de 2030 qu’elle s’était fixée il y a cinq ans.

« Amazon a rendu possible la construction de centaines de nouveaux projets solaires et éoliens, apportant de nouvelles sources d’énergie propre aux réseaux et aux communautés du monde entier », a déclaré Kyle Harrison, spécialiste du développement durable chez Bloomberg New Energy Finance.

Bien que les règles européennes proposées soient spécifiques à la production de batteries, la conseillère politique d’Eurelectric, Aida Garcia, a déclaré à Euroenews que la législation pourrait servir de « précédent important » pour la déclaration des émissions de portée 2 dans le cadre d’une série d’autres législations européennes, de la directive sur les rapports de durabilité des entreprises aux règles sur l’hydrogène « vert ».

« Exclure cette possibilité porterait atteinte aux investissements européens dans les énergies renouvelables », a déclaré M. Garcia.

L’électricité vendue comme « verte » est authentifiée par des certificats négociables délivrés aux exploitants de parcs éoliens ou d’autres installations d’énergie renouvelable pour chaque mégawattheure produit. L’idée est que l’électricité vendue comme verte doit être soutenue par une énergie renouvelable produite quelque part en Europe, même s’il n’existe aucun lien physique direct entre le producteur et l’utilisateur final.

Les règles proposées sont définies dans un projet de règlement délégué de la Commission européenne, sur lequel l’exécutif européen doit consulter un panel d’experts nationaux. Une fois adopté, il est soumis à l’approbation du Parlement européen et du Conseil de l’UE.

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