A volunteer works to douse a forest fire in the republic of Sakha in 2021.

Jean Delaunay

Les feux de forêt dans l’Arctique ravagent l’Extrême-Nord de la Russie, libérant des mégatonnes de carbone

Le temps chaud et sec a créé des conditions propices au déclenchement d’incendies dans l’Arctique.

Selon les scientifiques de l’UE, les violents incendies de forêt qui ont ravagé le cercle polaire arctique en juin dernier ont libéré des mégatonnes de carbone dans l’atmosphère.

Les données du service de surveillance de l’atmosphère Copernicus (CAMS) montrent que la majorité des incendies font rage dans la République de Sakha, dans l’Extrême-Nord de la Russie.

Ces incendies saisonniers se déplacent vers le nord à mesure que le changement climatique entraîne une hausse des températures dans l’Arctique. Ils ravagent la toundra et les forêts boréales, libérant des gaz à effet de serre provenant des sols riches en carbone.

« La plus forte augmentation des incendies de forêt extrêmes au cours des deux dernières décennies »

La République de Sakha a connu des températures beaucoup plus élevées et des conditions plus sèches que d’habitude pour cette période de l’année. Les conditions environnementales sont donc idéales pour que des incendies de forêt se déclarent.

« Les émissions dues aux incendies dans l’Arctique ont atteint des niveaux assez typiques au cours des trois derniers étés, mais nous avons observé que les incendies récents se sont développés à la suite de conditions plus chaudes et plus sèches, similaires aux incendies de forêt généralisés de 2019 et 2020 », explique Mark Parrington, scientifique principal au CAMS. .

« C’est la troisième fois depuis 2019 que nous observons des incendies de forêt importants dans l’Arctique et nous avons montré que cette région du nord-est de l’Arctique a connu la plus forte augmentation d’incendies de forêt extrêmes au cours des deux dernières décennies. »

Au 24 juin, plus de 160 incendies de forêt avaient brûlé près de 460 000 hectares de terres, a déclaré Andreï Konoplevhe, vice-ministre régional de l’écologie, de la gestion de la nature et des forêts, cité par l’agence de presse officielle russe TASS.

Le CAMS indique que les émissions mensuelles totales de carbone résultant de ces incendies de forêt sont les troisièmes plus élevées des deux dernières décennies, soit 6,8 mégatonnes de carbone. Les incendies de cette année arrivent seulement derrière ceux de 2020 et 2019, où 16,3 mégatonnes et 13,8 mégatonnes avaient été enregistrées respectivement.

Les incendies de forêt dans l’hémisphère nord atteignent généralement leur apogée en juillet et en août.

L’Arctique est le « point zéro » du changement climatique

Les changements climatiques dans l’Arctique n’affectent pas seulement la région. Ils ont une portée mondiale majeure, car ils ont un impact sur l’ensemble du système climatique de la Terre.

« L’Arctique est le point zéro du changement climatique et le risque croissant d’incendies de forêt en Sibérie est un signe d’avertissement clair indiquant que ce système essentiel approche de points de bascule climatiques dangereux », déclare Gail Whiteman, professeur à l’Université d’Exeter et fondatrice d’une organisation scientifique à but non lucratif. organisation Arctic Basecamp.

« Ce qui se passe dans l’Arctique ne s’arrête pas là : les changements qui y surviennent amplifient les risques pour nous tous à l’échelle mondiale. Ces incendies sont un cri d’alarme qui appelle à une action urgente. »

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