Vehicles sit abandoned in floodwaters covering a road in Dubai, United Arab Emirates.

Milos Schmidt

Les experts affirment que l’ensemencement des nuages ​​n’est pas responsable des précipitations record de Dubaï : quelle est la cause des inondations ?

Les météorologues et les climatologues ont déclaré que les précipitations extrêmes s’apparentent à ce à quoi le monde s’attend avec le changement climatique d’origine humaine.

Avec l’ensemencement des nuages, il peut pleuvoir, mais il ne pleut pas vraiment ou n’inonde pas vraiment – ​​du moins rien de comparable à ce qui a inondé les Émirats arabes unis et paralysé Dubaï cette semaine, ont déclaré les météorologues.

L’ensemencement des nuages, bien qu’il date de plusieurs décennies, reste controversé dans la communauté météorologique, principalement parce qu’il a été difficile de prouver qu’il était efficace.

Personne ne signale le type d’inondations qui ont inondé mardi les Émirats arabes unis, qui déploient souvent cette technologie pour tenter d’extraire chaque goutte d’humidité d’un ciel qui donne habituellement moins de 10 à 13 centimètres de pluie par an.

« Il ne s’agit certainement pas d’un ensemencement de nuages », a déclaré le météorologue privé Ryan Maue, ancien scientifique en chef de la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis.

« Si cela se produisait avec l’ensemencement des nuages, ils auraient de l’eau tout le temps. Vous ne pouvez pas créer de la pluie à partir de rien et obtenir 15 centimètres d’eau. Cela s’apparente à la technologie du mouvement perpétuel. »

Un SUV éclabousse l'eau stagnante sur une route avec l'hôtel de luxe Burj Al Arab vu en arrière-plan à Dubaï, aux Émirats arabes unis.
Un SUV éclabousse l’eau stagnante sur une route avec l’hôtel de luxe Burj Al Arab vu en arrière-plan à Dubaï, aux Émirats arabes unis.

Les météorologues et les climatologues ont déclaré que les précipitations extrêmes s’apparentent à ce à quoi le monde s’attend avec le changement climatique d’origine humaine. Une façon de savoir avec certitude que cela n’a pas été causé par un bricolage avec les nuages ​​est de le prévoir plusieurs jours à l’avance.

Le chercheur en sciences atmosphériques Tomer Burg a souligné des modèles informatiques qui prévoyaient six jours plus tôt plusieurs centimètres de pluie – la quantité typique pour une année entière aux Émirats arabes unis.

Trois systèmes dépressionnaires ont formé un train de tempêtes se déplaçant lentement le long du jet stream – le fleuve d’air qui déplace les systèmes météorologiques – vers le golfe Persique, a déclaré Michael Mann, climatologue de l’Université de Pennsylvanie. Blâmer l’ensemencement des nuages ​​ignore les prévisions et la cause, a-t-il ajouté.

Beaucoup de ceux qui dénoncent l’ensemencement des nuages ​​sont également des négationnistes du changement climatique qui tentent de détourner l’attention de ce qui se passe réellement, ont déclaré Mann et d’autres scientifiques.

Quand on parle de fortes précipitations, il faut parler de changement climatique.

Friederike Otto

Climatologue à l’Imperial College de Londres

« Lorsque nous parlons de fortes précipitations, nous devons parler du changement climatique. Se concentrer sur l’ensemencement des nuages ​​est trompeur », a déclaré Friederike Otto, climatologue à l’Imperial College de Londres, qui dirige une équipe chargée d’attribuer rapidement les phénomènes météorologiques extrêmes pour voir s’ils étaient réels. causé ou non par le réchauffement climatique.

« Les précipitations deviennent beaucoup plus abondantes dans le monde à mesure que le climat se réchauffe, car une atmosphère plus chaude peut retenir plus d’humidité. »

Qu’est-ce que l’ensemencement de nuages ​​?

Les nuages ​​ont besoin de minuscules gouttelettes d’eau ou de glace appelées noyaux pour produire de la pluie. La méthode de modification du temps utilise des avions et des canons au sol pour projeter des particules dans les nuages, créant ainsi davantage de noyaux, attirant l’humidité qui tombe sous forme de neige et de pluie.

On utilise généralement de l’iodure d’argent, mais il peut également s’agir de neige carbonique et d’autres matériaux. La méthode, lancée pour la première fois dans les années 1940, est devenue populaire dans l’Ouest des États-Unis à partir des années 1960, principalement pour la neige.

Il ne peut pas créer d’eau à partir d’un ciel clair – les particules doivent être projetées dans un nuage d’orage qui retient déjà l’humidité pour le faire tomber, ou pour qu’il tombe plus qu’il ne le ferait naturellement autrement.

L’ensemencement des nuages ​​fonctionne-t-il ?

Une étude récente sur l’ensemencement aérien a révélé un schéma de précipitations clair sur un radar qui reflétait l’ensemencement et prouve que la méthode fonctionne. Mais selon les scientifiques, on ne sait pas encore exactement quelle est son efficacité.

La physique est logique, mais les résultats sont si minimes que les scientifiques ne peuvent tout simplement pas s’entendre sur la question de savoir s’il est juste de dire que cela fonctionne réellement, ont déclaré Maue et Mann.

Les forces atmosphériques sont si énormes et si chaotiques que techniquement, l’ensemencement des nuages ​​ »est à une échelle bien trop petite pour créer ce qui s’est passé », a déclaré Maue. Les précipitations supplémentaires dues à l’ensemencement des nuages ​​auraient été minimes, ont tous deux déclaré.

Des véhicules roulent sous de fortes pluies sur l'autoroute Sheikh Zayed Road à Dubaï, aux Émirats arabes unis.
Des véhicules roulent sous de fortes pluies sur l’autoroute Sheikh Zayed Road à Dubaï, aux Émirats arabes unis.

Qui utilise l’ensemencement des nuages ?

Même s’ils ne connaissent pas son efficacité, les gouvernements des régions frappées par la sécheresse comme l’ouest des États-Unis et les Émirats arabes unis sont souvent disposés à investir dans des technologies telles que les semis dans l’espoir d’obtenir ne serait-ce qu’une petite quantité d’eau.

L’Utah estime que l’ensemencement des nuages ​​a contribué à augmenter son approvisionnement en eau de 12 % en 2018, selon une analyse réalisée par la Division des ressources en eau de l’État. L’analyse a utilisé les estimations qui leur ont été fournies par les entrepreneurs payés pour effectuer l’ensemencement.

Des dizaines de pays d’Asie et du Moyen-Orient utilisent également l’ensemencement des nuages.

Le Bureau of Reclamation des États-Unis a dépensé l’année dernière 2,4 millions de dollars (2,2 millions d’euros) pour ensemencer les nuages ​​le long du fleuve Colorado, trop exploité. L’Utah a récemment décuplé son budget d’amorçage.

Alors, qu’est-ce qui a causé le déluge de pluie à Dubaï ?

Cette partie du Moyen-Orient ne subit pas beaucoup de tempêtes, mais quand elles surviennent, elles sont de grande ampleur et éclipsent ce à quoi les Américains sont habitués, a déclaré Maue.

D’énormes tempêtes tropicales comme celle-ci « ne sont pas des événements rares au Moyen-Orient », a déclaré Suzanne Gray, professeur de météorologie à l’Université de Reading.

Elle a cité une étude récente analysant près de 100 événements de ce type survenus dans le sud de la péninsule arabique entre 2000 et 2020, la plupart s’étant produits en mars et avril, y compris une tempête de mars 2016 qui a chuté de près de 24 centimètres sur Dubaï en quelques heures seulement.

L’étude de 2021 indique qu’« une augmentation statistiquement significative de la durée des (tempêtes énormes) dans le sud-est de la péninsule arabique a été constatée, ce qui suggère que de tels événements extrêmes pourraient avoir un impact encore plus important dans un monde qui se réchauffe ».

Même si l’ensemencement des nuages ​​peut contourner les marges, cela ne fait pas grand chose, affirment les scientifiques.

« C’est peut-être un peu une vanité humaine selon laquelle, oui, nous pouvons contrôler la météo à la manière de Star Trek », a déclaré Maue, qui a été nommé à la NOAA par le président de l’époque, Donald Trump.

« Peut-être que sur de longues échelles de temps, sur des échelles de temps climatiques, nous affectons l’atmosphère sur de longues échelles de temps. Mais lorsqu’il s’agit de contrôler les tempêtes de pluie individuelles, nous sommes loin d’en être proches. Et si nous étions capables de le faire, je Je pense que nous serions capables de résoudre des problèmes bien plus difficiles que de créer une averse sur Dubaï. »

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