Firefighters rescue an elderly man in the flooded village of Castel Bolognese, Italy.

Milos Schmidt

Les Européens considèrent les catastrophes naturelles comme une menace plus grande que les conflits armés, révèle une étude

Plus de 2 000 personnes dans sept États membres de l’UE ont été interrogées sur ce qu’elles considèrent comme les problèmes les plus urgents auxquels le bloc est confronté.

Les Européens sont plus préoccupés par les catastrophes naturelles que par les conflits armés, selon une nouvelle étude.

L’étude réalisée par Debating Europe, l’unité d’engagement citoyen du groupe de réflexion Friends of Europe, intervient à peine un mois avant que le bloc ne se rende aux urnes pour les élections européennes.

Plus de 2 000 personnes réparties dans sept pays de l’UE (Belgique, France, Italie, Allemagne, Pologne, Espagne et Suède) ont été interrogées sur les problèmes les plus urgents auxquels l’Europe est actuellement confrontée. Les sujets comprenaient le changement climatique, la démocratie, la croissance inclusive et durable, ainsi que la sécurité et la défense.

Le changement climatique a été une source d’anxiété considérable pour les personnes interrogées dans l’étude, la majorité des participants se déclarant inquiets pour l’avenir.

Les gens ont souvent souligné la nécessité de rattraper le temps perdu après des décennies d’inaction qui ont laissé l’humanité « rattraper son retard » en matière de politiques climatiques et environnementales. Une proportion importante pensait qu’il était trop tard pour éviter les pires conséquences, certains affirmant même qu’il ne restait « plus grand-chose à épargner ».

Plutôt qu’un sujet individuel ou controversé, de nombreuses personnes l’ont perçu comme un défi global qui touche tout le monde.

« Face à l’inaction face au changement climatique, nous sommes tous perdants », a déclaré Julia, une participante espagnole.

Quelles solutions climatiques les Européens souhaitent-ils voir ?

Les solutions privilégiées par les participants comprenaient la taxation des gros pollueurs et la lutte contre la surconsommation. Les jeunes sont nettement plus favorables à une taxation des pollueurs que les plus de 30 ans.

Les participants à l’étude étaient positifs quant au rôle de la technologie, mais ont déclaré qu’elle devait être « centrée sur l’humain ». Placer trop d’espoir pour sauver la planète serait extrêmement contre-productif, disaient-ils.

« Je suis en faveur de l’innovation et de la technologie pour stimuler la transition verte, mais commençons aussi par des solutions assez simples et immédiates », a déclaré Alessandra, une participante italienne.

Des tramways sont photographiés près de la Banque centrale européenne à Francfort, en Allemagne.
Des tramways sont photographiés près de la Banque centrale européenne à Francfort, en Allemagne.

Les transports publics ont également été identifiés par tous les participants à l’étude dans tous les pays comme un élément à privilégier pour réduire la dépendance à l’égard de la voiture. Même dans les pays qui disposent déjà de systèmes de transport robustes comme l’Allemagne, la Suède et la France, les gens ont réclamé des améliorations. Le transport ferroviaire en particulier était considéré comme négligé.

De manière universelle, les participants ont exigé davantage d’action politique face au changement climatique et la nécessité pour les décideurs politiques de prendre la menace au sérieux.

Changement climatique et sécurité

Les gens ont également noté un lien entre les combustibles fossiles et la sécurité. Plusieurs participants, notamment en Allemagne et en Italie, ont estimé que les combustibles fossiles contribuaient à financer des gouvernements « hostiles ». Certains ont déclaré que l’invasion de l’Ukraine par la Russie était un « signal d’alarme » quant au coût social de la dépendance au pétrole et au gaz importés.

De nombreuses discussions autour de la sécurité ont été consacrées aux catastrophes naturelles liées au climat, considérées comme une menace davantage au sein de l’UE que les conflits armés potentiels.

Alarmés par leur fréquence croissante, les participants souhaitent que les autorités fassent davantage pour prévenir et atténuer les effets des phénomènes météorologiques extrêmes, des sécheresses et d’autres calamités naturelles qui peuvent gravement affecter la vie quotidienne.

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