Les États-Unis et l’Indonésie en pourparlers sur une alliance minérale pour véhicules électriques

Milos Schmidt

Les États-Unis et l’Indonésie en pourparlers sur une alliance minérale pour véhicules électriques

L’Indonésie et les États-Unis ont lancé des négociations autour d’un accord potentiellement critique sur les minéraux des véhicules électriques, qui pourrait se concentrer principalement sur le nickel.

Les États-Unis ont récemment engagé des pourparlers initiaux avec l’Indonésie concernant un partenariat potentiel avec ce pays d’Asie du Sud-Est pour les métaux et minéraux destinés aux véhicules électriques (VE).

Les négociations ont été proposées par l’Indonésie, à la suite du projet de loi américain sur la réduction de l’inflation, qui a réservé environ 400 millions de dollars (374 millions d’euros) pour accroître l’efficacité énergétique des États-Unis.

Les discussions se concentrent actuellement principalement sur le nickel, avec pour objectif à long terme de constituer une chaîne d’approvisionnement fiable pour les métaux destinés aux véhicules électriques. Les États-Unis disposent de très peu de réserves de nickel, avec une seule mine de nickel dans le Michigan – la mine Eagle – qui devrait également réduire sa production au cours des prochaines années.

Les projets de nouvelles mines de nickel aux États-Unis, comme la mine Minnesota de Talon Metals, font également l’objet de vives protestations de la part des communautés locales et autochtones. En tant que tel, le gouvernement américain fait face à une colère croissante parce qu’il ne facilite pas aux fournisseurs nationaux l’obtention de permis d’exploitation de nickel.

L’Indonésie, quant à elle, est le plus grand producteur mondial de nickel, représentant environ 1,6 million de tonnes en 2022, suivie par les Philippines et la Russie. Le pays possède également environ 21 millions de tonnes de réserves de nickel.

De plus, elle possède également des réserves de cobalt, un autre métal clé pour les batteries de véhicules électriques, et a récemment investi davantage dans ses installations d’extraction et de traitement du cobalt. C’est également l’un des plus grands producteurs d’étain, utilisé pour améliorer les performances des véhicules électriques.

Préoccupations écologiques

Cependant, rien n’a encore été officialisé, les États-Unis s’inquiétant du coût environnemental potentiel de l’extraction du nickel.

Actuellement, l’Indonésie ne dispose pas non plus de réglementations environnementales, sociales et de gouvernance (ESG) très strictes pour les entreprises. Cela pourrait permettre aux entreprises de contourner plus facilement les pratiques minières sûres, responsables et durables.

L’exploitation du nickel provoque une déforestation importante et une pollution de l’air et de l’eau. Il a également été associé à plusieurs problèmes respiratoires et autres problèmes de santé chez les mineurs, principalement dus à la poussière métallique toxique.

Le procédé nécessite d’éliminer très soigneusement les scories de nickel, souvent en les enfouissant profondément ou en les recouvrant d’argile. Dans certains cas, les scories peuvent être utilisées à des fins de drainage.

Ces coûts environnementaux ont conduit d’autres grands pays producteurs de nickel, comme les Philippines et l’Australie, à fermer ou à supprimer progressivement un certain nombre de mines de nickel au cours des dernières années.

Cependant, cela n’a pas fait grand-chose pour freiner la demande de nickel pour les véhicules électriques, les producteurs devant désormais équilibrer la demande accrue avec des pratiques minières durables.

La nécessité d’une durabilité accrue a conduit à la création de nouvelles usines de traitement du nickel, plus grandes, alors même que les mines ferment.

Tesla a joué un rôle déterminant dans la création d’une demande accrue de nickel, Elon Musk allant jusqu’à proposer un contrat massif aux mineurs durables.

Un autre problème est que le minerai de nickel à haute teneur, ou sulfate de nickel, également connu sous le nom de nickel de classe 1, est le plus demandé, même s’il n’est pas très largement produit. La majeure partie du nickel extrait dans le monde est de la fonte brute de nickel, ou du nickel de qualité inférieure. Cela nécessite beaucoup plus de transformation, d’où la création de nouvelles usines de transformation.

Le marché du nickel lui-même a connu son lot de turbulences ces dernières années. L’Indonésie a interdit les exportations de nickel en 2020 pour encourager davantage de fabricants à transformer le métal dans le pays, ce qui a également conduit à davantage d’investissements étrangers en Indonésie.

La vente du nickel à la Bourse des métaux de Londres l’année dernière, qui a conduit à l’interdiction du commerce du nickel pendant un certain temps, a également fait dérailler encore davantage le marché.

La guerre entre la Russie et l’Ukraine a également contribué de manière significative à l’augmentation soudaine de la demande de nickel, la Russie étant l’un des plus grands producteurs de nickel. Ainsi, avec la pluie de sanctions sur le pays, son plus grand producteur de nickel, Nornickel, a été considérablement limité dans le transport et l’exportation de ce métal.

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