File photo of Shanghai in China

Milos Schmidt

Les entreprises européennes en Chine ont plus de mal à gagner de l’argent en raison du ralentissement de la croissance

Les entreprises européennes en Chine ont plus de mal à gagner de l’argent à mesure que la croissance ralentit et que les pressions en matière de surcapacité s’accentuent, selon une nouvelle enquête de la Chambre de commerce de l’UE en Chine.

La Chine recherche activement des investissements étrangers pour stimuler sa croissance en ralentissement, mais cette lenteur pèse sur les projets des entreprises de développer leurs activités dans la deuxième économie mondiale, selon une enquête annuelle menée auprès de plus de 500 entreprises européennes.

Le ralentissement de l’économie est désormais la principale préoccupation des personnes interrogées dans le cadre de l’enquête de la Chambre de commerce européenne en Chine, publiée vendredi. La Chine reste un pays privilégié pour investir, mais la part des entreprises envisageant d’étendre leurs opérations dans le pays cette année est tombée à 42 %, le plus bas jamais enregistré.

« Les perspectives économiques sont les plus pessimistes à ce jour, avec des attentes de croissance et de rentabilité des entreprises qui en pâtissent et des inquiétudes concernant la concurrence qui s’intensifient », a déclaré la Chambre dans son enquête sur la confiance des entreprises.

Les inquiétudes économiques s’ajoutent à des plaintes de longue date concernant des réglementations et des pratiques qui, selon les entreprises, favorisent leurs concurrents chinois ou ne sont pas claires, créant ainsi une incertitude pour les entreprises et leurs employés. D’autres, dont la Chambre américaine en Chine, ont exprimé des préoccupations similaires.

Ces problèmes plus anciens sont désormais aggravés par le ralentissement de l’économie, qui érode la confiance des entreprises, a déclaré Jens Eskelund, président de la Chambre européenne.

« Les entreprises commencent à réaliser que certaines de ces pressions que nous avons constatées sur le marché local, qu’il s’agisse de la concurrence ou de la faible demande, prennent peut-être un caractère plus permanent », a-t-il déclaré aux journalistes en début de semaine. « Et c’est quelque chose qui commence à avoir un impact sur les décisions d’investissement et sur la manière dont ils envisagent le développement du marché local. »

Le gouvernement lance des programmes pour stimuler les dépenses de consommation, mais la confiance reste faible en raison de la faiblesse du marché du travail. La croissance économique a été plus rapide que prévu, soit 5,3 % par an au cours des trois premiers mois de l’année, mais une grande partie de la croissance du PIB provient des dépenses publiques en infrastructures et des investissements dans les usines et les équipements.

Des investissements massifs dans des secteurs tels que les panneaux solaires et les voitures électriques ont créé une concurrence intense sur les prix, réduisant les bénéfices. Plus d’un tiers des personnes interrogées ont déclaré avoir observé une surcapacité dans leur secteur. Pour 15 % des entreprises, leurs opérations en Chine ont terminé 2023 dans le rouge. Les entreprises étrangères ont besoin d’une croissance de la demande intérieure, et non de la capacité de production, a déclaré Eskelund.

« Ce qui est important pour les entreprises étrangères n’est pas nécessairement le chiffre du PIB global – 5,3 %, peu importe – mais la composition du PIB », a-t-il déclaré.

Près de 40 % des entreprises ont déclaré avoir déménagé ou envisager de délocaliser leurs futurs investissements hors de Chine. L’Asie du Sud-Est et l’Europe en sont les plus grands bénéficiaires, suivies par l’Inde et l’Amérique du Nord. Près de 60 % ont déclaré qu’ils s’en tenaient à leurs projets d’investissement en Chine, mais ce chiffre est en baisse par rapport à l’année dernière.

« L’attrait de la Chine en tant que première destination d’investissement s’estompe », indique un rapport de la Chambre sur l’enquête. « Sans amélioration significative de l’environnement des affaires, les entreprises continueront à rechercher des opportunités sur d’autres marchés qu’elles perçoivent comme offrant plus de fiabilité, de prévisibilité et de transparence. »

Environ un tiers des entreprises étaient optimistes quant à la croissance de leur activité cette année, contre plus de la moitié en 2023, et seulement 15 % étaient optimistes quant à la croissance des bénéfices.

Plus de la moitié s’attendent à réduire les coûts en Chine cette année, dont 26 % prévoient de réduire la taille de leurs effectifs, ce qui, selon le rapport, « augmentera encore la pression sur un marché du travail déjà tendu ».

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