Ukrainian refugee children attend a ceremony marking the beginning of the school year at the Ienachita Vacarescu Elementary School in Bucharest, September 2022

Jean Delaunay

Les enfants réfugiés ukrainiens décideront-ils de rentrer chez eux à la fin de la guerre ?

Près de 1,5 million de réfugiés ukrainiens en Europe sont des enfants. Alors que la guerre se poursuit, la question demeure : les Ukrainiens intégrés reviendront-ils pour aider à la reconstruction ou resteront-ils à l’étranger pour de plus grandes opportunités ?

Regardant la mer un soir d’hiver, Anna ressemble à des millions d’autres Ukrainiens qui ont quitté leur pays d’origine à la recherche de sécurité pour eux et leurs enfants face à l’invasion russe en cours.

Anna a amené ses deux filles au printemps 2022 de la capitale Kiev vers une ville balnéaire provinciale sur la côte sud du Pays de Galles.

« Ma plus jeune (7 ans) absorbe tout, elle parle couramment anglais et chante en gallois », a déclaré Anna à L’Observatoire de l’Europe.

« Mon aînée (13 ans) n’a aucune motivation pour étudier ici. Elle dit : ‘Pourquoi dois-je apprendre ici, quand je passerai des examens en Ukraine ?’, mais comment savez-vous que vous reviendrez ou non ? »

Le nombre de bénéficiaires de la protection temporaire de l’Ukraine dans l’UE a augmenté dans tous les États membres, à l’exception du Danemark, souligne un récent rapport d’Eurostat.

Les femmes adultes représentent près de la moitié, soit 46,4 %, des bénéficiaires et les enfants, un tiers (33,4 %).

Près de deux ans après le début de l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie, Anna est obligée de faire face à la décision de retourner chez elle face à un danger potentiel ou à la perspective de voir ses enfants perdre leur emprise sur leur culture d’origine.

Le même choix se présentera à des millions d’enfants et à leurs parents ou tuteurs lorsqu’ils décideront s’ils doivent rentrer et reconstruire l’Ukraine après la fin de la guerre ou rester pour bénéficier de meilleures opportunités dans l’UE.

Anna fait partie des millions de parents ukrainiens qui doivent choisir entre laisser leurs enfants perdre le contrôle de leur culture d'origine ou attendre la fin de la guerre pour rentrer chez eux.
Anna fait partie des millions de parents ukrainiens qui doivent choisir entre laisser leurs enfants perdre le contrôle de leur culture d’origine ou attendre la fin de la guerre pour rentrer chez eux.

Une éducation ukrainienne qui garde des liens avec le pays

Avec l’afflux de plus de 1,4 million d’enfants dans l’UE, il est difficile d’éduquer une population importante qui ne parle pas la langue du pays d’accueil, la capacité d’accueil et les enseignants étant un problème majeur.

Seulement la moitié de tous les enfants réfugiés ukrainiens étaient inscrits dans les écoles des pays d’accueil pour l’année scolaire 2022-2023, selon un rapport du HCR, citant certaines des principales raisons comme l’hésitation des parents à inscrire leurs enfants dans les pays d’accueil comme ils l’espèrent. de rentrer bientôt chez eux, ainsi que l’incertitude quant à une éventuelle réintégration dans le système éducatif ukrainien.

Au lieu de cela, de nombreux parents choisissent soit de laisser leurs enfants retourner en Ukraine pour autant de jours que leur pays d’accueil le leur permet, soit de suivre une deuxième éducation ukrainienne parallèlement à l’école de leur pays d’accueil, chacune comportant des défis considérables.

« Beaucoup de nos élèves suivent deux programmes scolaires en même temps : allemand et ukrainien. En fait, ils ont un double fardeau », a expliqué Oksana, une enseignante ukrainienne en Saxe, à L’Observatoire de l’Europe.

« Nous pouvons prédire que plus la guerre dure, plus les familles et les enfants décident de construire leur nouvelle vie dans de nouveaux pays, mais cela ne signifie pas pour autant une perte de leur identité nationale ou un sentiment d’éloignement de l’Ukraine. »

Une façon de résoudre ce problème consiste à recourir à l’enseignement à distance. Optima est la plus grande école à distance d’Ukraine, avec plus de 15 000 étudiants en Ukraine et en Europe. Son forfait « Nous venons d’Ukraine » est spécialement conçu pour les enfants fréquentant des écoles à l’étranger, en donnant la priorité à la langue, à la culture et à la littérature ukrainiennes.

D’autres parents estiment qu’élever leurs enfants en Ukraine en vaut la peine. De retour au Pays de Galles, Anna se souvient de l’expérience d’un autre ami : « Ils ont décidé que (leur fils) irait à l’école en Ukraine ; je me souviens que sa mère m’a dit qu’ils choisissaient une école avec un bon abri, une école privée.

Qui reviendra pour reconstruire l’Ukraine ?

Lors d’une séance de questions-réponses avec des étudiants de l’Université de Toronto en 2022, une diplômée ukrainienne a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskyy ce qu’elle pouvait faire pour son pays à l’étranger.

Sa réponse : « Votre travail consiste à étudier dur et à obtenir de bonnes notes, puis à être prêt à revenir en Ukraine avec de nouvelles connaissances et à nous aider à reconstruire le pays. »

Avec autant de générations futures d’Ukraine vivant à l’étranger – et déjà confrontées à un problème d’émigration avant la guerre – il n’est pas surprenant que plus les réfugiés sont culturellement assimilés et économiquement liés à leur pays d’accueil, moins ils reviendront pour reconstruire.

« Les autorités ukrainiennes comprennent les dangers de ne pas renvoyer les Ukrainiens après la guerre », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe le service de médiation pour l’éducation d’Ukraine. « Plus la guerre dure, plus une grande partie des réfugiés ukrainiens ont des raisons de rester à l’étranger. »

Quelque 76 % des réfugiés ukrainiens envisageaient ou espéraient rentrer chez eux, selon un rapport du HCR de juillet. Alors que la guerre entre dans sa troisième année, cela signifie que près d’un quart d’entre eux n’envisagent pas de rentrer du tout – une statistique qui pourrait augmenter à mesure que les familles, et les enfants en particulier, renforcent leurs liens dans leur pays d’accueil.

« L’avenir de l’économie ukrainienne et sa reprise dépendent de la possibilité de rapatrier les Ukrainiens après la guerre. Il s’agit d’un facteur extrêmement important », a déclaré le président de la Banque nationale d’Ukraine, Andriy Pishniy.

Le niveau d’intégration des jeunes Ukrainiens est un facteur, mais la manière dont l’État ukrainien pourvoit à cette main-d’œuvre potentielle une fois la guerre terminée en est un autre.

« Si (l’État ukrainien) ne prend pas soin de ces enfants et ne crée pas les conditions pour leur retour, alors après avoir vécu en Europe, certains enfants ne voudront pas revenir car ils n’y sont pas nécessaires et s’y sont déjà adaptés », a déclaré Tetiana Suchodolska, coordinatrice. du centre éducatif ukrainien en Pologne, a expliqué à L’Observatoire de l’Europe.

La marée se déplace le long de la plage alors qu’Anna se demande s’il est préférable de rester pour profiter des opportunités possibles de ses enfants en Europe occidentale ou de retourner vivre à nouveau dans son pays d’origine.

« Vous commencez à vous demander si vous êtes prêt à vous sacrifier pour cette idée plus grande. Nous ne pouvons pas décider pour nos enfants, mais je ne le sais même pas », a déclaré Anna.

« Si nous avions la possibilité de rester ici ou d’aller en Ukraine… ce serait un choix difficile. Peut-être qu’un avenir meilleur est là, et qui sait combien de temps la guerre continuera et combien de temps il faudra pour reconstruire. »

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