Along with a private cabin, Poppy recommends a long sleeper journey, which is ideal for letting children get a good rest.

Milos Schmidt

« Les enfants préfèrent désormais les trains aux avions » : comment j’ai emmené ma famille dans une aventure ferroviaire de 7 jours à travers l’Europe

Ce n’est pas parce que vous avez des enfants avec vous que vous ne pouvez pas être ambitieux dans vos projets de voyage.

Lorsque Poppy s’est vu proposer près de 7 000 € par un prestataire de vacances pour un voyage en famille en Laponie, elle savait qu’elle pouvait faire mieux.

Après des recherches et une planification approfondies, elle a organisé un séjour de deux jours pour une famille de quatre personnes pour seulement 1 700 €, vol, hébergement, location de voiture et toutes les activités compris.

Depuis lors, Poppy privilégie la voie du bricolage pour les vacances – et elle s’est rendu compte que tous les parents aiment économiser de l’argent, mais ont du mal à savoir par où commencer.

Poppy a donc commencé à partager ses trucs et astuces de voyage sur les réseaux sociaux. « J’ai l’impression d’avoir gagné un concours lorsque je parviens à trouver de bonnes affaires et je voulais juste partager cela », dit-elle.

Son voyage le plus récent était une odyssée ferroviaire de sept jours à travers l’Europe qui a connu un succès retentissant. Elle a également inspiré de nombreux conseils avisés aux familles qui souhaitent suivre ses traces.

« Je voulais voir 30 pays cette année »

Ce n’est pas parce que vous avez des enfants avec vous que vous ne pouvez pas être ambitieux dans vos projets de voyage – du moins c’est ce que Poppy veut préconiser.

Après avoir eu pour habitude d’emmener sa famille au même endroit année après année, elle s’est inspirée de la série de la BBC Race Across the World pour tenter de visiter 30 pays en un an à l’âge de 30 ans.

« Je savais que faire 30 pays en un an ne serait pas possible en faisant un pays à la fois, avec des études, des engagements professionnels et des budgets donc, tout comme la série de la BBC, je savais que je devrais faire une sorte de film rapide, des vacances de type excursion d’une journée pour me rapprocher de mon objectif », explique Poppy.

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Ainsi, pour le semestre de février, elle a repéré des vols bon marché vers Milan et a mis en œuvre son plan sept pays en sept jours.

« Tout le monde pensait que nous étions fous. Nos clients, nos parents, nos amis et moi avons même commencé à douter de mes propres projets – mais je m’y suis tenu et je me suis lancé dans la construction de notre voyage DIY Europe », dit-elle.

Elle a fini par cocher l’Italie, la Suisse, la Croatie, la Slovénie, l’Autriche, l’Allemagne et la Belgique sur sa liste de pays et a pris deux avions, six métros, trois tramways, treize trains, trois taxis, sept bus, plusieurs funiculaires et une calèche. .

Comment faire un voyage en famille sans stress en Europe

Ce que Poppy a retenu de ce voyage, c’est qu’une planification complète est le meilleur moyen de garantir une expérience sans stress.

Elle a réservé la plupart des trains et des bus à l’avance ainsi que l’hébergement. «Cela m’a donné la tranquillité d’esprit de savoir que nous connaissions la prochaine étape», dit-elle.

Elle a fourni à chacun de ses enfants des AirTags, qu’ils portaient sur un bracelet de type montre autour de leurs chevilles sous leurs chaussettes.

« Même si mes yeux étaient toujours rivés sur mes enfants, cela m’a donné un peu de sécurité en sachant que si nous avions des incidents, je serais en mesure de suivre les enfants en quelques secondes, en particulier dans les villes animées où se trouvent des milliers de personnes. » dit Poppy.

« Mes enfants préfèrent désormais les trains aux avions »

Avec un réseau de trains aussi étendu, y compris des couchettes, il est relativement facile de passer d’un pays à l’autre en Europe.

Les enfants de Poppy « ont désormais décidé qu’ils préféraient les trains aux avions » et elle et son mari ont apprécié la possibilité de se déplacer librement et la commodité des voitures-restaurants et des bornes de recharge.

« Certains trains disposaient également de zones familiales et d’espaces pour enfants avec des télévisions et de petits sièges d’escalier disposés comme un cinéma, des jeux de société sur les tables et des toboggans », explique Poppy.

Comment faire le Bernina Express avec un budget limité

L’une des activités de Poppy était de visiter la Suisse et de prendre le pittoresque Bernina Express, un voyage en train de quatre heures de Tirano en Italie à Coire en Suisse.

La célèbre route traverse 55 tunnels, 196 ponts et traverse un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Lorsque Poppy a examiné les billets, elle a découvert que cela coûterait 90 € par adulte en deuxième classe et 140 € en première classe, où les wagons disposent de vastes fenêtres panoramiques. Elle a donc fait preuve de créativité.

« Il s’est avéré que les trains locaux empruntent chaque jour le même itinéraire vers la Bernina, et bien plus régulièrement, ce qui signifie des horaires plus flexibles », dit-elle.

L'une des activités de Poppy était de visiter la Suisse et de prendre le pittoresque Bernina Express, un voyage en train de quatre heures de Tirano en Italie à Coire en Suisse.
L’une des activités de Poppy était de visiter la Suisse et de prendre le pittoresque Bernina Express, un voyage en train de quatre heures de Tirano en Italie à Coire en Suisse.

Le seul problème était de devoir s’arrêter à Saint-Moritz au lieu de faire le voyage en continu, mais Poppy dit que les enfants étaient heureux de pouvoir faire une pause.

« Même s’il s’agissait d’un train local, l’expérience restait incroyable. Nous avions quasiment tout le wagon pour nous seuls, car il était beaucoup plus silencieux que le train Bernina ne le serait jamais », dit-elle.

« C’était génial que la fenêtre du train s’ouvre à moitié, nous permettant de respirer l’air frais et d’obtenir des photos parfaites sans aucun éblouissement – à un moment donné, nous avons également eu un peu de neige sur nos visages. »

En faisant le train en mode local, la famille a économisé près de 150 €.

Si vous voyagez avec des enfants, réservez une cabine-lit privée

Durant le voyage, la famille a pris pour la première fois un train de nuit. C’est la seule partie du voyage où les choses ne se sont pas déroulées comme prévu.

« Nous voulions réserver une cabine à quatre lits, mais malheureusement, elle était épuisée. Nous avons donc naïvement réservé une cabine à six couchettes en pensant que personne d’autre n’y serait », explique Poppy.

« Tout allait bien jusqu’à ce que deux hommes rejoignent notre cabine. Nous avions de gros sacs à dos et c’était très serré, et nos enfants étaient à peu près les maîtres du perchoir.

Peu de temps après le départ, ils ont décidé de passer à une cabine privée qui présentait l’avantage supplémentaire d’une meilleure literie, de plus d’espace de rangement, d’eau et de croissants gratuits le matin.

En plus d’une cabine privée, Poppy recommande un long voyage en couchette, idéal pour permettre aux enfants de bien se reposer.

« Le train est parti à 19h20 et est arrivé à 10h40 le lendemain, ce qui signifie que nous avons eu suffisamment de temps pour que les enfants dorment et se ressourcent avant de descendre le lendemain matin », dit-elle. « D’autres options impliquaient de se réveiller à 4 heures du matin pour débarquer. »

Comment divertir les enfants lors d’un voyage en Europe

Le voyage de sept jours a laissé à Poppy quelques conseils pour garder les enfants heureux et divertis lors d’un long voyage.

Mis à part le wagon-lit, ils ont limité les trajets en train à trois heures et demie maximum pour que les enfants ne s’ennuient pas et il y avait plus d’arrêts dans des villes intéressantes.

La famille s’est lancée dans une myriade d’activités, depuis la descente de la plus longue piste de luge de Suisse jusqu’à la visite des marchés locaux et des tunnels souterrains de la Guerre mondiale en Croatie.

En Slovénie, ils ont fait une promenade en calèche autour du lac de Bled tandis qu’à Munich, ils ont bu dans une brasserie où les enfants ont reçu de petits packs de jeux pour les divertir.

Pour Poppy et son mari, le meilleur était de créer des liens avec leurs enfants, car ils passaient beaucoup de temps ensemble.

« Nous referions tout cela à 1 000 pour cent et nous parlons déjà de notre prochain voyage potentiel et du nombre de pays dans lesquels nous pourrions nous rendre », déclare Poppy.

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