Les élections espagnoles et les résultats potentiels, expliqués

Martin Goujon

Les élections espagnoles et les résultats potentiels, expliqués

Le vote de dimanche pourrait faire entrer l’extrême droite au gouvernement… ou faire de l’Espagne la Belgique du sud.

MADRID – L’Espagne est au bord du précipice: dimanche, les électeurs détermineront si le pays deviendra le dernier pays d’Europe à basculer vers la droite dure ou s’il tombera dans un état de paralysie avec un gouvernement intérimaire dans un avenir prévisible.

Le vote est, de loin, le plus important qui se soit tenu en Espagne de mémoire récente. Pour la première fois depuis la mort du dictateur Francisco Franco, l’élection pourrait conduire à un gouvernement espagnol avec des ministres d’extrême droite. Cette éventualité pourrait signaler un changement radical plus large en Europe avant les élections au Parlement européen de l’année prochaine et alimenter les forces de droite qui souhaitent que l’UE adopte des positions plus dures sur tout, de la politique climatique à la migration.

Mais concrètement, cette élection peut aussi se démarquer comme étant la plus chaotique de l’histoire du pays.

Appelé après la défaite surprise du gouvernement de coalition de gauche aux élections locales de mai, le vote se tient au cœur de l’été alors que plus d’un quart des 37 millions d’électeurs inscrits en Espagne sont en vacances. Il existe une possibilité réelle que les électeurs affectés aux bureaux de vote ne se présentent pas, un scénario qui obligerait les autorités à recruter du personnel sur place et à retarder le début du vote.

L’élection se déroule également au milieu d’une vague de chaleur brutale, avec des températures comprises entre 35 et 40 degrés Celsius attendues dans tout le pays. Les autorités locales chargées de superviser les infrastructures de vote se bousculent pour installer des ventilateurs dans les écoles et les bâtiments publics où les Espagnols feront la queue pour voter ; et dans certains endroits, les équipes de la Croix-Rouge sont de garde en cas d’urgence médicale.

La date de l’été et la chaleur extrême rendent impossible de prédire les taux de participation à une élection serrée où aucun parti ne devrait obtenir les sièges nécessaires pour former un gouvernement majoritaire.

Cela signifie que personne ne sait ce qui se passera lors d’un vote susceptible de forcer les deux plus grandes forces politiques espagnoles – le Parti socialiste du Premier ministre Pedro Sánchez et le Parti populaire de centre-droit – à conclure des accords avec le parti de gauche Sumar ou le parti d’extrême droite Vox afin de gouverner.

Pour Sánchez, ces élections sont moins un référendum sur le gouvernement de coalition de gauche qu’il dirige depuis quatre ans qu’un test de son attrait personnel.

L’économie espagnole est en pleine forme et les sondages indiquent que la plupart des électeurs approuvent les politiques menées par son cabinet. Mais Sánchez lui-même est impopulaire parmi l’électorat et il semble qu’il puisse perdre son emprise sur le pouvoir simplement parce que les Espagnols ne peuvent pas le supporter.

Lors de son dernier rassemblement de campagne vendredi, le Premier ministre a exhorté les électeurs à regarder au-delà de lui et à considérer l’élection comme un choix entre « le gouvernement progressiste du Parti socialiste… ou un gouvernement composé du Parti populaire et du parti Vox ».

Pour le Premier ministre, rester au pouvoir est un jeu de nombres dans lequel les chances sont contre lui.

Il est illégal de publier des sondages officiels dans les cinq jours suivant les élections en Espagne, et les dernières enquêtes ont indiqué que le Parti socialiste de Sánchez et le parti Sumar de la vice-première ministre Yolanda Díaz – une coalition de groupes de gauche – étaient loin d’obtenir les 176 sièges nécessaires pour former un gouvernement majoritaire. Mais samedi, des sondages de suivi non officiels publiés à l’extérieur du pays ont montré que les alliés de gauche réalisaient des avancées majeures qui les plaçaient sur le point de remporter la victoire.

Si les partis défient les attentes et fonctionnent bien, Sánchez cherchera probablement à répéter son plan de match à partir de 2019, en formant un gouvernement de coalition avec Sumar et en concluant des accords avec des partis régionaux plus petits prêts à échanger leur soutien à sa candidature au parlement contre des concessions sous forme d’infrastructures comme de nouveaux chemins de fer ou hôpitaux.

Les sondages indiquent que le Parti populaire obtiendra le plus de voix lors de cette élection – mais pas assez pour que le conservateur Alberto Núñez Feijóo puisse gouverner seul.

Si le parti fonctionne bien, Feijóo tentera presque certainement de former un gouvernement minoritaire. Mais pour que cette tentative réussisse, il doit soit faire voter 176 députés en sa faveur, soit attendre un tour de scrutin ultérieur pour avoir plus de voix en faveur que contre sa candidature.

Cela ressemble à de simples calculs, mais ce n’est pas le cas : les députés peuvent s’abstenir, ce qui signifie qu’il est difficile de prédire exactement le nombre de votes dont Feijóo aurait besoin.

Feijóo a déclaré qu’il tenterait de convaincre ses alliés naturels du parti d’extrême droite Vox de soutenir un gouvernement minoritaire dans lequel il n’a pas de ministres. Mais le leader ultranationaliste Santiago Abascal a indiqué qu’il n’était pas intéressé par cette option.

Si le Parti populaire obtient plus de 165 sièges, Feijóo pourrait essayer de contourner Vox et de concilier le soutien de petits partis régionaux, en concluant des accords avec des groupes tels que le Parti nationaliste basque conservateur et les députés insulaires de la Coalition canarienne. Mais plus il a besoin de voix, plus ce processus devient difficile : tôt ou tard un allié potentiel demandera des concessions incompatibles avec celles faites par un autre partenaire théorique.

Si cela échoue, Feijóo devra négocier avec Vox et tenter de former un gouvernement de coalition. Abascal a déclaré que si son parti arrivait au pouvoir, il exigerait que le ministère espagnol de l’égalité et les tribunaux espagnols se concentrent sur l’élimination de la violence à l’égard des femmes.

Il veut également abroger la législation existante sur l’égalité des sexes et les lois qui protègent les droits de la communauté LGBTQ+. Le programme du parti propose en outre de déployer la marine pour empêcher les bateaux de migrants de se rendre en Espagne, de se retirer de l’accord de Paris et d’accords climatiques similaires, et de déclarer la primauté du pouvoir judiciaire espagnol sur l’Union européenne.

« Seul Vox ose changer la direction dans laquelle l’Espagne se déplace », a déclaré Abascal à ses partisans vendredi, promettant de sauver le pays de « la secte de gauche » qui avait pris le pays en otage.

En échange de son soutien, Vox aurait également l’intention de demander des postes importants au sein du gouvernement, y compris le contrôle des ministères de l’Intérieur, de la Défense, de la Culture et de l’Éducation, tous des portefeuilles clés que le Parti populaire dit ne jamais céder.

Si le parti d’extrême droite ne recule pas et ne cède pas sur cette question et sur d’autres, Feijóo peut calculer que sa meilleure option est de laisser le pays fonctionner sans gouvernement tout au long de l’automne, dans l’espoir que les électeurs lui donneront un mandat plus clair – et peut-être même une majorité au parlement – ​​lorsque de nouvelles élections seront convoquées.

Le vote de dimanche laissera place à une pause, l’action ne reprenant que fin août, lorsque le parlement espagnol sera de nouveau convoqué. Peu de temps après, le roi d’Espagne rencontrera les dirigeants de chaque groupe politique et demandera à celui qui a le plus de soutien de tenter de former un gouvernement.

Premier ministre espagnol Pedro Sánchez | Cristina Quicler/AFP via Getty Images

Ce candidat négociera ensuite avec des partenaires potentiels avant de se soumettre à un vote formel d’investiture, qui ne devrait pas avoir lieu cette année avant la mi-septembre. Si 176 députés apportent leur soutien au candidat, il devient premier ministre. Si ce soutien n’est pas obtenu, un deuxième vote peut avoir lieu 48 heures plus tard, le candidat n’ayant qu’à obtenir une majorité simple (plus de oui que de non).

Mais à ce moment-là, l’horloge tourne déjà : au moment où le candidat du roi perd son premier vote, un compte à rebours de deux mois commence, à la fin duquel le roi doit dissoudre le parlement et convoquer de nouvelles élections.

Compte tenu du calendrier avec lequel nous travaillons, le parlement ne pourrait probablement être dissous qu’en novembre et les élections doivent avoir lieu 54 jours après cette date. L’Espagne organiserait donc un nouveau vote à la fin de cette année ou, plus probablement, au début de 2024.

Pendant cette longue période, Sánchez restera Premier ministre par intérim avec des pouvoirs limités : aucune nouvelle loi ne peut être adoptée sauf pour des raisons d’urgence.

L’Espagne a déjà une certaine expérience des gouvernements intérimaires. À la suite d’élections peu concluantes en décembre 2015, le Premier ministre conservateur Mariano Rajoy est resté le chef intérimaire de l’Espagne jusqu’à ce que de nouvelles élections aient eu lieu en juin de l’année suivante. Aucun parti n’obtenant la majorité des sièges au parlement, l’Espagne semblait condamnée à une nouvelle élection électorale, mais en octobre 2016, le Parti socialiste a accepté de s’abstenir et de permettre à Rajoy de former un gouvernement minoritaire dans le but de sortir de l’impasse.

Sánchez lui-même était déjà Premier ministre par intérim en 2019 : à la suite d’élections peu concluantes en avril de cette année-là, le dirigeant socialiste n’a pas été en mesure de parvenir à un accord de gouvernement avec le parti de gauche Podemos. Après que les élections anticipées de novembre aient vu les deux partis perdre des sièges, leurs dirigeants ont convenu de mettre de côté leurs divergences pour former le premier gouvernement de coalition espagnol.

Pablo Simón, politologue à l’université Carlos III de Madrid, a déclaré que le paysage politique de plus en plus polarisé de l’Espagne rend d’autant plus probable que le pays soit confronté à une impasse politique et à des gouvernements intérimaires que la plupart des gens associent à des pays comme la Belgique, qui détient le record du monde pour fonctionner sans gouvernement élu.

« L’Espagne est fragmentée en ce moment : il n’y a pas une seule droite, il n’y a pas une seule gauche », a-t-il déclaré. « Sánchez pourrait perdre ces élections et rester Premier ministre pendant un bon moment. »

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