Les économies d’Asie centrale sont en plein essor grâce à la Russie : voici pourquoi

Jean Delaunay

Les économies d’Asie centrale sont en plein essor grâce à la Russie : voici pourquoi

Les bons moments économiques de l’Asie centrale ne sont pas sans défauts, alors que certains pays de la région sont accusés d’aider Moscou à esquiver les sanctions.

Les temps sont durs. La guerre en Ukraine, le changement climatique, l’impact prolongé du COVID et une multitude d’autres facteurs locaux et internationaux ont mis à mal les économies du monde entier.

Mais pas partout.

Ceux d’Asie centrale ont connu une croissance fulgurante au cours du premier semestre 2023, selon le dernier rapport de la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (BERD).

Le Tadjikistan arrive en tête avec une croissance du PIB de 7,5 % attendue cette année, suivi de l’Ouzbékistan (6,5 %), du Kazakhstan (5 %) et du Kirghizistan (4,6 %).

De nombreux éléments sont en jeu, y compris la réouverture de la Chine après la pandémie, mais le Dr Anna Matveeva du Russia Institute du King’s College en souligne un « très évident » : l’invasion de l’Ukraine par Moscou.

Cela a conduit « les citoyens de Russie (et) de Biélorussie… à délocaliser leur argent et leurs entreprises en Asie centrale » dans le but d’éviter les sanctions occidentales, a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe, ajoutant qu’ils ont fait augmenter la « consommation » et la « demande de services sophistiqués ». .

Les entreprises russes se sont particulièrement installées au Kazakhstan et au Kirghizistan, leur proximité géographique et leur « proximité culturelle » rendant le processus beaucoup plus facile, ajoute Matveeva.

Olivier Douliery/AP
DOSSIER – Le centre-ville d’Astana est vu depuis le palais présidentiel d’Ak Orda à Astana, au Kazakhstan, le mardi 28 février 2023.

Elle souligne également l’appartenance des deux pays à l’Union économique eurasienne avec la Russie, la Biélorussie et l’Arménie, qui facilite l’intégration économique grâce à des marchés communs, une réglementation harmonisée et des zones de libre-échange.

« Le choix préféré des gens est certainement d’aller en Europe occidentale ou aux États-Unis. Mais être en Asie centrale présente certains avantages. Le premier est que les gens peuvent aller et venir – ils ne doivent pas nécessairement prendre la décision d’émigrer de façon permanente. »

Il est difficile d’obtenir des chiffres précis, mais des centaines de milliers de Russes auraient fui le pays depuis le début de la guerre en février 2022.

Beaucoup sont revenus depuis, incapables de trouver du travail ou d’obtenir un statut de résident.

Mais la réussite de l’Asie centrale comporte d’autres éléments.

La migration des travailleurs de la région vers la Russie a également stimulé la croissance économique dans la mesure où ils renvoient de l’argent vers leur pays d’origine, selon le rapport de septembre de la BERD.

AP/Copyright 2022 L’Associated Press.  Tous droits réservés.
DOSSIER – Des gens marchent à côté de leurs voitures et font la queue pour traverser la frontière avec le Kazakhstan et la Russie, le mardi 27 septembre 2022.

Il ajoute que ce flux d’argent « compense notamment l’exode de la population en âge de travailler » en Asie centrale, où des millions de personnes ont tendance à travailler dans les secteurs les moins bien payés de l’économie russe, comme la construction, l’agriculture et l’hôtellerie.

Pourtant, cette croissance éclaircissante n’est pas sans imperfections.

Les experts accusent de plus en plus les pays d’Asie centrale d’aider la Russie à échapper aux sanctions imposées par l’Occident suite à son invasion de l’Ukraine.

S’adressant à L’Observatoire de l’Europe en août, Tom Keatinge a expliqué comment les produits et matières premières occidentaux sanctionnés étaient importés dans des pays tiers, comme le Kazakhstan et l’Inde, puis réexportés vers la Russie.

« Cela ne ridiculise pas les sanctions, mais cela rend certainement beaucoup plus difficile de garantir que les restrictions sont correctement imposées », a-t-il déclaré.

Les données de Bruegel, un groupe de réflexion européen indépendant, montrent que les importations de produits occidentaux sanctionnés vers Kazasktan ont augmenté massivement après l’invasion russe en février.

Ces articles restreints comprennent les machines et pièces électriques, les instruments et appareils et le matériel de transport.

Entre janvier et octobre 2022, les entreprises kazakhes ont exporté des produits électroniques et des téléphones portables vers la Russie pour plus de 549 millions d’euros, soit 18 fois plus que pour la même période de 2021, selon les données du Bureau d’Asie centrale pour les rapports analytiques.

Ce type de commerce est cependant loin d’être nouveau. Cela remonte aux routes qui ont vu le jour pendant la guerre froide, lorsque la Russie – alors l’URSS – était également soumise à un embargo.

De plus, Matveeva explique que Moscou a « d’autres moyens de contourner les sanctions », avec « de nombreux pays à travers le monde impliqués, y compris ceux d’Europe ».

« Les sanctions sont généralement considérées comme plutôt inefficaces et inutiles (en Asie centrale) », dit-elle. « Cela ne veut pas dire que tout le monde aime ce que fait la Russie en Ukraine. Mais la réponse occidentale n’est pas considérée comme appropriée. »

Même si l’impact économique des retombées de la guerre en Ukraine a été largement positif sur la région, l’universitaire souligne « des choses dont les Asiatiques centraux ne sont pas vraiment satisfaits ».

« Consciente de la situation dans son ensemble », elle note que les sanctions ont eu un impact sur la capacité de l’Asie centrale à exporter et à transporter des marchandises, la plupart des routes impliquant le territoire russe.

Le Kazakhstan, en particulier, s’inquiète d’éventuelles attaques de drones ukrainiens contre le terminal du Caspian Pipeline Consortium, en mer Noire, qui pourraient potentiellement perturber ses exportations de pétrole.

« L’Occident, dans sa volonté de nuire à la Russie, doit réfléchir à ce que cela signifie pour d’autres qui n’ont pas vraiment d’autres options. La pression occidentale crée effectivement un effet aliénant et davantage de sentiment anti-occidental là où il n’y en a vraiment pas », conclut-elle. .

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