Les députés reprochent à la Commission européenne d'avoir signé un accord avec le "dictateur cruel" tunisien

Jean Delaunay

Les députés reprochent à la Commission européenne d’avoir signé un accord avec le « dictateur cruel » tunisien

Les députés européens ont dénoncé mardi un nouveau protocole d’accord signé avec la Tunisie.

L’accord a été conclu dimanche après une rencontre à Tunis entre le président tunisien Kais Saied et la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, qui a été rejointe par le Premier ministre italien Giorgia Meloni et le Premier ministre néerlandais Mark Rutte.

Le texte, qui doit encore être étoffé, prévoit au moins 700 millions d’euros de fonds européens, dont certains sous forme de prêts, sur cinq piliers thématiques: stabilité macro-économique, économie et commerce, transition verte, contacts interpersonnels et migration.

Alors que von der Leyen a salué le mémorandum comme un « partenariat stratégique et global », les députés européens ont adopté un point de vue très critique sur la question, le qualifiant de contradiction entre les valeurs fondamentales de l’Union européenne et le recul démocratique continu de la Tunisie.. Ils ont également déploré l’absence de transparence démocratique et de responsabilité financière.

La figure de Kais Saied, un homme qui a ouvertement répandu des récits racistes contre les migrants noirs africains d’une manière qui fait écho à la théorie du complot d’extrême droite connue sous le nom de « grand remplacement », a fait l’objet d’une furieuse censure de la part des législateurs.

« C’est très clair : un accord a été conclu avec un dictateur qui est cruel, qui n’est pas fiable », a déclaré Sophie in ‘t Veld, une eurodéputée néerlandaise qui siège au groupe libéral Renew Europe. « Le président Saied est un dirigeant autoritaire, ce n’est pas un bon partenaire, (c’est) un dictateur qui a en fait augmenté le nombre de départs. »

S’exprimant au nom des socialistes et démocrates (S&D), Birgit Sippel a accusé les autorités tunisiennes d’abandonner les migrants subsahariens dans le désert « sans nourriture, sans eau ni quoi que ce soit d’autre », un comportement qui a déjà été rapporté par les médias. et les organisations humanitaires.

« Pourquoi la Tunisie devrait-elle soudainement changer de comportement ? Et qui contrôle dans quel but l’argent sera dépensé ? » dit Sippel, l’air visiblement en colère.

« Nous finançons à nouveau un autocrate sans contrôle politique et démocratique ici dans la maison. Ce ne sera pas une solution. Cela renforcera un autocrate en Tunisie », a-t-elle ajouté.

Face aux grillades, Ylva Johansson, la commissaire européenne aux affaires intérieures, qui a évité toute polémique et défendu sereinement le mémorandum UE-Tunisie qui, a-t-elle souligné, introduit des obligations de part et d’autre.

« Il est clair que la Tunisie est sous pression. À mon avis, c’est une raison pour renforcer et approfondir la coopération et intensifier le soutien à la Tunisie », a déclaré Johansson aux députés.

Selon Johansson, cette année a vu jusqu’à présent 45 000 demandeurs d’asile quitter la Tunisie pour tenter de traverser la « route très meurtrière » de la Méditerranée centrale. Cette « énorme augmentation », a-t-elle dit, suggère un déplacement du rôle de la Tunisie, de pays d’origine à pays de transit, étant donné que « sur ces 45 000, seuls 5 000 étaient des citoyens tunisiens ».

« Il est très important que notre objectif principal soit toujours de sauver des vies, d’empêcher les gens d’entreprendre ces voyages qui se terminent trop souvent par la mort, c’est une priorité », a ajouté le commissaire.

L’argent a été une autre source de friction lors de l’audience de mardi.

Les législateurs se sont concentrés sur les deux enveloppes financières les plus centrales de l’accord : 150 millions d’euros pour l’appui budgétaire et 105 millions d’euros pour la gestion des migrations, qui seront tous deux décaissés progressivement. Certains députés ont décrit l’aide budgétaire, qui est censée soutenir l’économie précaire du pays, comme une injection de liquidités dans les coffres privés de Saied qui serait impossible à retracer.

« Vous avez financé un dictateur qui bafoue les droits de l’homme, qui piétine la démocratie tunisienne que nous avons tant soutenue. Ne nous mentez pas ! » Mounir Satouri, des Verts, a déclaré à Johansson. « Selon nos analyses, les 150 et 105 millions d’euros sont une aide au Trésor (tunisien), un versement direct sur le compte bancaire de M. Kais Saied. »

Maria Arena, des socialistes, a fustigé la Commission européenne pour ne pas avoir ajouté de dispositions supplémentaires qui conditionneraient les paiements au respect des droits de l’homme. (Des hauts responsables de l’UE ont déclaré que le mémorandum ne contient pas de garanties supplémentaires en plus des clauses traditionnelles d’autres programmes d’aide étrangère.)

« Nous donnons un chèque en blanc à M. Saied, qui mène actuellement des campagnes racistes et xénophobes, soutenus par sa police et son armée », a déclaré Arena, lors d’une attaque fulgurante.

« Croyez-vous vraiment que M. Saied, qui a destitué son parlement, qui a jeté des juges en prison, qui a démissionné de la moitié de sa juridiction, qui interdit désormais aux blogueurs de parler de la question migratoire et qui utilise désormais sa police et son armée pour renvoyer des gens à la frontière (libyenne), pensez-vous vraiment que M. Saied va respecter les droits de l’homme ? Mme Johansson, soit vous êtes naïve, soit vous nous racontez des histoires.

Dans ses réponses, Johansson a insisté sur le fait que les 105 millions d’euros destinés à la migration seraient « principalement » acheminés par le biais d’organisations internationales qui travaillent sur le terrain et apportent une aide aux demandeurs d’asile, comme l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), bien qu’elle ait concédé que certains fonds seraient être, en fait, fourni aux gardes tunisiens sous forme de navires de recherche et de sauvetage et de radars.

« Permettez-moi de souligner : la Commission européenne, l’UE, nous ne sommes impliqués dans aucun refoulement de ressortissants de pays tiers vers leur pays d’origine. Ce que nous faisons, c’est financer via l’OIM les retours volontaires et la réintégration des ressortissants de pays tiers « , a déclaré Johansson.

« Je ne suis pas d’accord avec la description que la Tunisie fait du chantage. Je pense que nous avons une bonne coopération avec la Tunisie mais il est également important de renforcer cette coopération et d’intensifier le soutien à la Tunisie. Et c’est le but de ce protocole d’accord. »

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