A Chinese microchip is seen through a microscope set up at the booth for Tsinghua Unigroup project at the China Beijing International High-tech Expo in Beijing on May 17, 2018

Milos Schmidt

Les défis de la production chinoise de semi-conducteurs pourraient être une aubaine pour l’Europe

La technologie vieillissante et le resserrement de la ceinture dû au COVID-19 sont quelques-uns des défis auxquels la Chine est confrontée dans sa course vers l’indépendance en matière de semi-conducteurs.

La Chine est actuellement le premier consommateur mondial de semi-conducteurs, représentant plus de 50 % de la consommation mondiale, selon le Center for International Governance Innovation. Parallèlement, il s’agit également du cinquième fabricant mondial de semi-conducteurs, après Taiwan, la Corée du Sud, le Japon et les États-Unis.

La Chine a également souligné à plusieurs reprises par le passé qu’elle ambitionnait de devenir une superpuissance en matière d’intelligence artificielle dans les années à venir. Naturellement, les États-Unis n’ont pas apprécié ces déclarations, dans un contexte de tensions géopolitiques et commerciales croissantes entre les deux pays.

Cela a conduit les États-Unis à inscrire plusieurs entreprises chinoises telles que Semiconductor Manufacturing International Co (SMIC), le plus grand marché de puces de Chine, sur une liste noire commerciale, invoquant des problèmes de sécurité. Cela signifie que les principaux fabricants de puces américains, tels que Nvidia et AMD, sont désormais confrontés à des restrictions sur les ventes et les exportations de puces vers la Chine.

Les États-Unis ont justifié cette décision en invoquant leurs craintes que la Chine puisse utiliser les puces avancées qu’elle obtient de Nvidia et de sociétés similaires à des fins militaires, ce qui pourrait être problématique pour les États-Unis à terme.

Selon le **Centre d’études stratégiques et internationales : « **Ces actions démontrent un degré sans précédent d’intervention du gouvernement américain non seulement pour préserver le contrôle des points d’étranglement, mais aussi pour lancer une nouvelle politique américaine visant à étrangler activement de larges segments de l’industrie technologique chinoise – étrangler avec l’intention de tuer.

La Chine a répondu à cette situation en imposant sa propre interdiction d’exporter du graphite vers les États-Unis. À ce sujet, le ministère chinois du Commerce a déclaré : « La politique de contrôle des exportations de graphite est un ajustement normal conformément à la loi, et certains articles sont inclus tandis que d’autres sont supprimés de la liste de contrôle des exportations.

« Les mesures de contrôle des exportations ne ciblent aucun pays, région ou industrie en particulier. La Chine est toujours déterminée à sauvegarder la sécurité et la stabilité des chaînes industrielles et d’approvisionnement mondiales et accordera des licences pour les exportations conformes aux réglementations en vigueur. »

Le pays s’efforce également d’augmenter sa production nationale de puces aussi rapidement que possible. Cependant, cela ne va pas sans défis considérables.

À quels défis la Chine est-elle confrontée dans la production de semi-conducteurs ?

Au grand désarroi des États-Unis, l’une des sociétés sanctionnées, le géant chinois de la technologie Huawei, a récemment réussi à proposer un nouveau smartphone, le Mate 60, qui utilise une puce de traitement de 7 nanomètres.

Ce type de puce est considéré comme très avancé, ce qui suscite des inquiétudes croissantes quant à la manière dont la Chine parvient toujours à produire des puces sophistiquées, malgré les sanctions.

Cependant, l’un des plus grands défis auxquels les fabricants de puces chinois sont actuellement confrontés est qu’ils continuent d’utiliser d’anciennes technologies de fabrication de puces pour produire des puces de plus en plus complexes et d’une nouvelle ère, alors que les États-Unis ont coupé la majeure partie de l’accès de la Chine à une technologie de fabrication de puces plus sophistiquée.

L’utilisation d’une technologie plus ancienne augmente invariablement les coûts de manière significative, ce qui signifie que les fabricants de puces chinois tels que SMIC doivent facturer environ 40 à 50 % de plus que leurs concurrents, en particulier les entreprises taïwanaises telles que Taiwan Semiconductor Manufacturing Company. Ce premier impact concerne les puces de production de 7 nanomètres et de 5 nonomètres.

Les coûts devraient continuer d’augmenter avec chaque nouvelle génération de puces. Bien que cela serait grandement facilité par un système de lithographie ASML à ultraviolets extrêmes (EUV), les États-Unis ont également fait pression sur les Pays-Bas pour qu’ils restreignent également l’accès de la Chine à sa technologie de puces.

L’autre problème majeur lié à l’ancienne technologie des puces est que le rendement est plus faible, le nombre de puces utilisables et vendables produites étant considérablement inférieur à celui d’une technologie plus avancée.

À la suite de la pandémie, le gouvernement chinois a également dû suspendre une grande partie du financement des semi-conducteurs, car des dépenses plus urgentes, telles que des mesures de relance pour divers secteurs, ont pris le pas.

Les problèmes politiques et le manque de surveillance, ainsi que la corruption généralisée qui érode le financement des programmes de recherche et de développement de puces ont également considérablement ralenti le processus de fabrication national.

De plus, le pays est confronté à des obstacles en matière de propriété intellectuelle, plusieurs technologies de production de puces étant déjà brevetées et étroitement protégées par des sociétés internationales.

Comme l’a déclaré le site d’affaires étrangères et de sécurité nationale War On The Rocks : « Le gouvernement chinois a alloué à l’industrie des semi-conducteurs non seulement un billion de yuans (0,13 billion d’euros) par le biais de capitaux d’État tels que le Fonds d’investissement dans les circuits intégrés (le Grand Fonds), mais aussi des sommes élevées. priorité politique, dirigeant à la fois les efforts politiques et le marché pour injecter des ressources dans l’industrie des puces.

« Ces efforts n’ont cependant pas semblé faire progresser la Chine dans la chaîne de valeur des semi-conducteurs. Même après que des milliards ont été dépensés pour résoudre le problème, la production locale est loin d’être une réalité. Malgré certains progrès dans la conception indépendante de puces pour une variété de produits allant des Du cloud computing aux smartphones, le pays ne parvient toujours pas à se libérer de la chaîne d’approvisionnement et de fabrication dominée par l’étranger.

Comment les problèmes de production de puces en Chine pourraient-ils profiter à l’Europe ?

L’Europe a également participé activement à la course à l’indépendance des semi-conducteurs et à la domination de l’intelligence artificielle. En 2020, la part de l’Union européenne sur le marché mondial des micropuces était d’environ 10 %.

La loi européenne sur les puces, mise en œuvre en 2023, devrait donner une impulsion significative à la production nationale de puces dans l’UE, portant sa part mondiale à environ 20 % d’ici 2030.

Comme l’a déclaré la Commission européenne : « La loi européenne sur les puces renforcera la compétitivité et la résilience de l’Europe dans les technologies et applications des semi-conducteurs, et contribuera à réaliser la transition numérique et verte. Elle y parviendra en renforçant le leadership technologique de l’Europe dans ce domaine. »

Maintenant que la Chine risque d’être considérablement retardée dans l’augmentation de sa production intérieure en raison des sanctions américaines, cela donne à l’Europe une occasion en or rare d’augmenter sa propre production et de combler le vide du marché. En tant que tel, il peut potentiellement produire, commercialiser et vendre ses propres puces et sécuriser des clients stables bien avant que la Chine ne rattrape son retard.

Alors que la Chine est déjà une superpuissance mondiale émergente avec une influence croissante en Asie du Sud-Est et un producteur dominant de minéraux de terres rares et de véhicules électriques (VE), les États-Unis et l’UE se sentent davantage menacés par un déséquilibre économique et commercial au cours des dernières années. quelques années.

Cela est dû aux craintes croissantes que la Chine puisse utiliser sa domination sur des choses telles que les minéraux de terres rares comme outil de représailles ou de négociation avec d’autres pays, les coupant ainsi s’ils décident de le faire. Un exemple en est l’arrêt des exportations chinoises de minéraux de terres rares vers le Japon lors d’un différend sur la pêche en 2010.

Les tensions croissantes entre l’UE et la Chine sur un certain nombre de questions, telles que les enquêtes de l’UE sur les importations chinoises de véhicules électriques sur le continent, ainsi que les inquiétudes concernant la confidentialité et la transparence des données, ont conduit à des inquiétudes accrues quant aux éventuelles représailles de la Chine contre l’UE dans un avenir proche. Bien.

Si tel est le cas, il serait de loin préférable que l’UE soit autonome en matière de semi-conducteurs, du moins en raison de leur besoin et de leurs applications généralisés.

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