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Jean Delaunay

Les candidats aux élections européennes s’affrontent dans le débat sur l’avenir de la santé en Europe

Deux législateurs européens espérant conserver leur siège lors des élections européennes de juin se sont engagés à améliorer l’accès à des soins de santé de qualité dans toute l’Europe lors d’un débat électoral présenté par MSD.

Tomislav Sokol, du Parti populaire européen (PPE) de centre-droit, a affronté Tilly Metz, des Verts, lors d’un débat en tête-à-tête axé sur la fourniture d’une couverture santé universelle dans l’UE, l’allègement de la pression sur les systèmes de santé et l’attraction de l’innovation et des investissements dans le domaine des soins de santé en Europe.

Cette décision intervient alors que le bloc se prépare au début d’un nouveau mandat politique de cinq ans, au cours duquel il devra faire face à une hausse des taux de maladies non transmissibles, à une pénurie alarmante de professionnels de la santé, à un vieillissement rapide de la population et à une dépendance croissante à l’égard des étrangers. pays pour les fournitures de santé.

Les deux députés, qui sont des figures de proue de la politique de santé de l’UE, ont soutenu l’idée de consacrer davantage de ressources financières aux soins de santé afin de garantir une couverture sanitaire plus équitable entre les régions et les communautés, mais ont présenté des visions différentes sur la manière d’y parvenir.

Réduire les risques dans les chaînes d’approvisionnement médicales

Sokol a exhorté le bloc à freiner la tendance à la baisse inquiétante de l’innovation européenne en matière de santé, alors que la R&D médicale se déplace de plus en plus vers les États-Unis et l’Asie.

« Nous sommes à la traîne. La Chine accélère. Nous sommes à la traîne des États-Unis depuis 20 ou 30 ans », a-t-il expliqué. « Et le problème est que nous étouffons nos industries (pharmaceutiques), donc nous ne devenons pas plus compétitifs. »

« Nous devons créer des cadres pour inciter les entreprises à construire leurs usines en Europe, ce qui signifie que nous avons besoin d’incitations », a-t-il ajouté.

Sokol, dont le groupe PPE de centre-droit est en passe de rester la faction la plus importante au Parlement, a déclaré que la refonte en cours de la législation pharmaceutique de l’UE – communément appelée paquet pharmaceutique – garantit un juste équilibre entre la protection des intérêts de l’industrie tout en garantissant des produits plus abordables et plus accessibles. médicaments pour les Européens.

La position du Parlement sur la réforme, adoptée jeudi dernier, propose des périodes réglementaires de protection des données (RDP) de sept ans et demi – prolongées de 12 mois supplémentaires si une thérapie répond à un besoin médical non satisfait – et deux années supplémentaires d’exclusivité commerciale, dans le but d’encourager le développement de nouveaux médicaments en Europe.

Mais Cyril Schiever, vice-président principal de MSD en Europe, a déclaré lors du débat que les incitations du Parlement étaient insuffisantes et « n’envoyaient pas le bon signal à l’industrie ».

Metz n’était pas d’accord avec cette notion, affirmant que la proposition du RDP était juste. Elle a appelé à la transparence dans l’utilisation des investissements publics, et à « rééquilibrer » les pouvoirs dans l’industrie pharmaceutique : « La vraie question est de savoir si nous voulons une Europe qui mette le patient, le citoyen au centre (…) ou moins de justice sociale avec la concurrence au centre », a-t-elle déclaré.

Maladies cardiovasculaires, priorité à la santé mentale

Sokol a appelé à une stratégie européenne sur mesure pour vaincre les maladies cardiovasculaires, avec des objectifs et des délais concrets pour lutter contre la première cause de mortalité en Europe.

Les deux candidats ont soutenu davantage de mesures de prévention pour lutter contre les choix de vie qui augmentent le risque de maladies cardiovasculaires, y compris une potentielle feuille de route visant à élever une génération sans tabac en Europe, à l’instar de pays comme la France et l’Espagne.

Metz est allé plus loin et a déclaré qu’une approche plus globale était nécessaire pour lutter contre les niveaux mortels de pollution atmosphérique, qui, selon les estimations, sont à l’origine de plus de 300 000 décès prématurés chaque année dans la seule UE.

« Nous ne pouvons pas, d’un côté, prôner la prévention et ensuite – lorsqu’il s’agit d’imposer des règles plus strictes sur le tabac ou lorsqu’il s’agit de réduire la pollution de l’air – dire non, nous donnons la priorité au marché. »

« Il est temps d’adopter des politiques courageuses. Mais il est temps, avant tout, d’adopter des politiques cohérentes », a-t-elle ajouté.

Metz a également appelé à lever le tabou de parler des problèmes de santé mentale : « Nous vivons dans une situation de multi-crise et les gens ont de multiples peurs. Nous devons leur donner l’opportunité et les lieux de les exprimer (…) il ne devrait y avoir aucun tabou », a-t-elle déclaré, citant la guerre en Ukraine et la crise climatique parmi les inquiétudes auxquelles est confrontée la nouvelle génération d’Européens.

Sokol a également soutenu la lutte contre la « stigmatisation » en matière de santé mentale et un investissement accru dans de nouvelles recherches sur les traitements spécialisés.

La montée de l’euroscepticisme

La montée de l’euroscepticisme fait également l’objet de débats, alors que les sondages prédisent une poussée de soutien aux partis bruxellois sceptiques et d’extrême droite en juin, ce qui pourrait mettre à rude épreuve la grande coalition des partis centristes.

Sokol a assuré qu’un virage à droite ne devrait pas faire dérailler des politiques de santé clés telles que le paquet pharmaceutique aux enjeux élevés, mais prévoit des difficultés à rassembler un soutien majoritaire pour certains dossiers au Conseil, où 27 capitales sont représentées.

Mais Metz a également souligné le déclin du soutien social en Argentine comme un signe de ce qui se produit lorsque l’extrême droite prend le contrôle.

« Nous devons donc vraiment imaginer ce que cela signifierait de donner plus de pouvoir à une approche plus protectionniste et moins pro-européenne. Est-ce vraiment ce que nous voulons ? elle a interrogé.

Se joignant au débat, Anca Toma, directrice exécutive du Forum européen des patients, a appelé les candidats aux élections à s’engager à travailler avec les patients et à définir « ce qui compte pour eux ». Un récent sondage réalisé par Ipsos pour L’Observatoire de l’Europe suggère que l’amélioration de la qualité des soins de santé est une priorité essentielle pour les Européens à travers le bloc, quelques mois avant de se rendre aux urnes.

« Si cela ne fonctionne pas pour les patients, vous perdez votre temps », a déclaré Toma aux candidats.

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