Les Britanniques regrettent le Brexit, mais il est peu probable qu’ils réintègrent l’UE

Jean Delaunay

Les Britanniques regrettent le Brexit, mais il est peu probable qu’ils réintègrent l’UE

Les protestations et les demandes de réadhésion du Royaume-Uni à l’UE se multiplient régulièrement au Royaume-Uni, où la plupart affirment que le Brexit a échoué.

Samedi dernier, environ 20 000 personnes ont défilé à Londres pour appeler les dirigeants politiques à s’engager dans une nouvelle voie de négociation complexe et très controversée avec Bruxelles.

Selon la société de sondage britannique YouGov, environ 62 % des Britanniques estiment que le Brexit est un échec.

L’économie britannique a été touchée par le Brexit – en particulier, les prix ont augmenté de 25 % entre janvier 2021 et mars de cette année, alors que 6,95 milliards de livres sterling (8 milliards d’euros) ont été ajoutés aux coûts alimentaires – une conséquence de l’augmentation des échanges commerciaux. obstacles à la sortie du marché unique.

Selon le rapport de la London School of Economics, l’impact a été le plus ressenti par les plus pauvres de la société, qui consacrent une part bien plus importante de leurs revenus à l’alimentation.

En outre, les chercheurs du Centre pour la réforme européenne estiment que les investissements des entreprises ont été inférieurs de 23 % à ce qu’ils auraient été en 2020/21 en raison du Brexit.

La militante pro-européenne Femi Oluwole affirme que le tirage au sort du Brexit n’existe plus.

«Nigel Farage affirme que le Brexit a échoué et qu’il ne nous a pas du tout aidé économiquement.

« Les partisans du Brexit ont donc effectivement abandonné beaucoup de choses, du moins cette version du Brexit. Ils continuent de dire des choses comme ‘Oh, nous faisons le Brexit différemment’. Mais le public a en quelque sorte abandonné l’idée selon laquelle il est possible de faire fonctionner le Brexit. « , a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

Il a ajouté que l’argument de la « souveraineté » n’est plus prédominant dans le débat et que la réalité du coût du Brexit commence à se faire sentir.

« Les débats que nous avons eus il y a six ou sept ans sur toutes ces questions de souveraineté de la Grande-Bretagne et tout ce genre de choses. C’est simplement se rendre compte qu’il y a des choses plus importantes dans la vie. Pouvez-vous nourrir vos enfants en ce moment ?

« La moitié des familles à faible revenu au Royaume-Uni sautent des repas pour nourrir leurs enfants. Nous ne pouvons pas nous permettre le Brexit si nous ne pouvons pas nous permettre de manger, nous ne pouvons pas nous permettre le Brexit. »

Un possible retour dans l’UE ?

Si le Royaume-Uni devait un jour tracer la voie à suivre pour rejoindre l’UE, il constituerait un club très différent de celui qu’il a quitté.

Des changements fondamentaux majeurs vers une union plus étroite et interdépendante ont résulté des crises auxquelles l’Europe a été confrontée.

Il est difficile de savoir quel rôle ou quelle position le Royaume-Uni aurait joué dans chacune de ces décisions s’il était resté. Aurait-il bloqué, édulcoré ou soutenu la Facilité de sauvetage et de résilience (FRR) née de la destruction de certains secteurs économiques par la pandémie de COVID ?

Pour la première fois, l’UE a emprunté de l’argent au nom des États membres et l’a distribué sous forme de subventions et de prêts. Cela aurait été contraire à la désapprobation fortement exprimée par le Royaume-Uni à l’égard du terme « une Europe toujours plus proche ».

La coopération en matière de sécurité et de défense a également été beaucoup plus renforcée, notamment par le recours à la Facilité de paix pour fournir des armes meurtrières à l’Ukraine. Et une discussion sérieuse et réfléchie sur l’élargissement est en cours.

Georg Riekeles, ancien conseiller diplomatique de l’ancien négociateur en chef de l’UE Michel Barnier et aujourd’hui directeur exécutif du European Policy Centre, affirme que l’UE a changé et qu’elle s’engage dans un parcours de changement encore plus monumental dans les années à venir. Il serait impossible pour le Royaume-Uni de continuer s’il quittait l’UE en 2020.

« Avant tout, nous parlerions d’une discussion entièrement nouvelle. Il ne s’agira pas de la possibilité d’une réadhésion du Royaume-Uni aux conditions passées.

«L’UE est désormais engagée dans un processus d’élargissement, qui ne concerne pas seulement les Balkans occidentaux, mais aussi l’Ukraine, la Moldavie et potentiellement au-delà.

« Et cela constitue en soi un très grand défi pour l’UE. Je pense que les structures institutionnelles, politico-économiques actuelles de l’UE ne sont pas prêtes pour cet élargissement.

« Si le Royaume-Uni allait de l’avant », le débat serait différent sur ce que « signifie l’adhésion, la participation au marché unique, à l’euro », a déclaré Riekeles à L’Observatoire de l’Europe.

Le gouvernement conservateur actuel a adopté une approche plus pragmatique des relations avec l’UE après plusieurs années de sentiment belliqueux et anti-UE. La récente réintégration du programme scientifique et de recherche Horizon de l’UE ainsi qu’un accord tant attendu sur l’Irlande du Nord dans le cadre du cadre de Windsor ont mis les deux parties sur de meilleures bases.

Le principal parti d’opposition, le Parti travailliste, dispose actuellement d’une large avance dans les sondages avant les élections générales de l’année prochaine, mais son chef Keir Starmer, un fervent partisan du maintien et autrefois un europhile convaincu, a exclu un retour dans l’UE.

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