Aimé-Roger Malonda, forest operations manager surveys the trees at Precious Woods

Milos Schmidt

Les bons forestiers : à l’intérieur de la forêt tropicale gabonaise qui approvisionne les portes d’écluse d’Amsterdam

Alors que le monde continue de dépendre de ces bois tropicaux, à quoi ressemble la gestion durable des forêts ?

Les portes d’écluse ont toujours été un élément essentiel d’Amsterdam. Ce n’est que lorsque la rivière Amstel a été construite pour retenir les eaux salées de l’IJ qu’elle est devenue vivable.

Aujourd’hui, la ville dispose de 200 portes d’écluses, principalement en bois, offrant une défense de plus en plus importante à mesure que le niveau de la mer monte.

Ces belles pièces de bois proviennent d’une source bien plus lointaine que n’aurait pu rêver le pêcheur du XIIe siècle qui construisit la première écluse d’Amsterdam : le bassin du Congo.

Plus précisément, ils sont fabriqués en bois Azobé du Gabon, un bois tropical réputé pour ses propriétés solides et résistantes à l’eau et utilisé pour tout, des ponts de navires aux rails de train.

Amsterdam se trouve à deux mètres sous le niveau de la mer et est protégée par un système complexe de canaux, d'écluses et de barrages.
Amsterdam se trouve à deux mètres sous le niveau de la mer et est protégée par un système complexe de canaux, d’écluses et de barrages.

La perte des forêts tropicales est un problème mondial majeur. Mais « récolter des arbres ne signifie pas déforestation », affirme Aimé-Roger Malonda, responsable des opérations forestières chez Precious Woods au Gabon.

L’entreprise, qui fournit les écluses d’Amsterdam à plus de 8 000 kilomètres de distance, est certifiée Forest Stewardship Council (FSC), la référence en matière de gestion durable des forêts. Voici pourquoi l’ONG a donné son aval.

Gabon : le pays du bassin du Congo net positif

Le bassin du Congo abrite la deuxième plus grande forêt tropicale du monde après l’Amazonie. Il couvre six pays d’Afrique centrale : la République démocratique du Congo (RDC), le Cameroun, la République centrafricaine, la République du Congo, le Gabon et la Guinée équatoriale.

Cette zone contient environ 3 millions de kilomètres carrés de forêt tropicale primaire – l’espèce la plus ancienne et la plus riche sur le plan écologique – et regorge de vie. Un seul hectare abrite deux fois plus d’espèces d’arbres indigènes que l’ensemble du Royaume-Uni. Au total, les arbres imposants du bassin du Congo absorbent 1,2 milliard de tonnes de dioxyde de carbone chaque année.

Il est donc alarmant de constater que la perte de forêt primaire dans le bassin du Congo est en augmentation. La RDC a connu des taux de déforestation particulièrement élevés, selon un rapport de 2022 de Global Forest Watch, une plateforme de surveillance des forêts en ligne.

Gorilles dans le parc naturel de Kahuzi Biega, près de la ville de Bukavu, en République démocratique du Congo.
Gorilles dans le parc naturel de Kahuzi Biega, près de la ville de Bukavu, en République démocratique du Congo.

Le Gabon se situe à l’autre extrémité du spectre ; c’est l’un des huit pays qui ont atteint zéro émission nette, selon le Forum économique mondial. En protégeant la forêt qui couvre près de 90 pour cent de son territoire, le Gabon capte plus de carbone qu’il n’en émet.

« Les autorités gabonaises veulent faire des efforts pour préserver leur propre forêt », explique David Zakamdi, directeur de la gestion durable chez Precious Woods. « Et il est clair désormais qu’ils s’en sortent mieux que tous les autres pays autour de nous. »

En 2021, le gouvernement a décidé de certifier 100 pour cent des concessions forestières gabonaises aux normes FSC.

Tous ne sont pas encore entièrement certifiés, mais l’exemple de Precious Woods montre pourquoi cela en vaut la peine.

Les forestiers plantent 9 plants pour chaque bûche récoltée

Dans sa concession de Bambidié, dans l’Est du Gabon, Precious Woods gère près de 6 000 kilomètres carrés de forêt, contenant plus de 340 espèces d’arbres différentes.

L’entreprise s’intéresse sélectivement à 15 d’entre elles, et par hectare, elle n’en récoltera que deux ou trois sur les quelque 380 qui y poussent, explique Zakamdi.

Les forestiers plantent au moins neuf jeunes arbres par grume récoltée, après avoir cultivé l’Azobé, l’Okoumé et protégé les semis d’arbres Kevazingo dans une pépinière sur place.

Selon une étude récente, environ 70 % de ces arbres survivent, leurs chances étant renforcées par le fait qu’ils ne sont déplacés que lorsqu’ils atteignent 50 cm de hauteur. À ce stade, elles sont beaucoup plus susceptibles de rivaliser avec d’autres plantes et de résister au pâturage des animaux. Mesurant deux mètres de haut, les arbres sont pratiquement imparables.

Les travailleurs de Precious Woods arrosent les semis dans une pépinière sur place.
Les travailleurs de Precious Woods arrosent les semis dans une pépinière sur place.

Ces jeunes arbres ne sont pas de simples remplacements, selon Zakamdi. « Lorsqu’ils sont jeunes, leur diamètre et leur hauteur grandissent pour devenir adultes ; ils séquestrent davantage de carbone », explique-t-il. « Cela peut être quelque chose d’intéressant par rapport à une vieille forêt qui a atteint son développement. »

Avec des statistiques et des principes comme ceux-ci, Precious Woods résiste à être regroupé avec les bûcherons illégaux et les entreprises sans scrupules qui sont la cible des récentes campagnes anti-déforestation.

« Je peux comprendre pourquoi les gens ne pensent qu’aux mauvais forestiers, mais il y a des gens dans le bassin du Congo qui exploitent la forêt en respectant toutes les réglementations nationales, et en respectant également les normes de certification forestière », a déclaré Zakamdi à L’Observatoire de l’Europe Green.

« Et sachant que le FSC est l’une des normes les plus strictes en matière de certification forestière, nous sommes parfois offensés lorsqu’on nous met dans le même panier que les autres. »

Foresterie durable : quels sont les avantages pour les populations et la biodiversité ?

630 kilomètres carrés de la concession de Precious Wood dans l’est du Gabon sont dédiés à la faune – conformément à la règle du FSC selon laquelle au moins 10 pour cent des terres sont des « zones de conservation de grande valeur ».

Décider où mettre de côté nécessite une observation attentive des éléphants, des gorilles, des chimpanzés et des autres animaux de la forêt tropicale, explique Zakamdi, en notant où ils s’accouplent et se nourrissent. Près de son bureau, on peut voir des éléphants – connus sous le nom de « jardiniers » de la forêt – se baigner dans la piscine ou s’abreuver à plusieurs sources d’eau douce.

Les principes du FSC ont également une forte portée sociale. Les terres de Precious Wood sont cartographiées en fonction de « l’intérêt des communautés locales pour la forêt », explique Zakamdi, afin que les forestiers puissent éviter d’abattre des arbres d’importance culturelle.

Les salaires et le logement des enseignants sont également pris en charge par Precious Woods.
Les salaires et le logement des enseignants sont également pris en charge par Precious Woods.

Les emplois sont d’abord proposés à la population locale, et l’entreprise a investi dans des écoles et d’autres installations afin que les familles des travailleurs puissent bénéficier de services dans cette région reculée. L’objectif est de « promouvoir la vie des populations en forêt ».

Le bois tropical a des propriétés uniques, ajoute Zakamdi : « nous en aurons toujours besoin, mais il est important d’être sûr de sa provenance ».

Les lourdes portes d’écluse d’Amsterdam ne portent peut-être pas le label FSC physique que d’autres produits, mais les habitants de la ville peuvent être assurés que le bois qui les protège ne contribue pas à l’élévation du niveau de la mer.

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