Vials of single doses of the Jynneos vaccine for monkeypox are seen from a cooler at a vaccinations site in 2022.

Jean Delaunay

Les autorités sanitaires manquent de temps pour contrôler une nouvelle souche de mpox en RDC

Le manque d’accès aux vaccins, la stigmatisation et une nouvelle variante à évolution rapide ont entravé la réponse de la RDC au virus MPO.

Une nouvelle souche de mpox apparue en République démocratique du Congo (RDC) pourrait devenir une menace sanitaire internationale si elle n’est pas rapidement maîtrisée. Et même si les leçons tirées des récentes épidémies virales offrent une voie à suivre, il n’est pas certain que les autorités agiront assez rapidement pour maîtriser le virus.

La RDC est aux prises avec une épidémie majeure de mpox, anciennement connue sous le nom de monkeypox, depuis septembre 2023.

Mais la situation a récemment atteint un niveau critique, car la nouvelle souche mortelle se propage sans contact sexuel et peut échapper aux tests de diagnostic. Le nombre de cas atteint également des records et les vaccins ne sont pas largement accessibles.

Environ 9 600 cas suspects de MPOX ont été signalés Cette année, le virus a fait plus de 400 morts dans huit pays africains. La plupart des nouvelles infections et des décès en 2024 concernent des enfants de moins de 15 ans.

Jusqu’à présent, presque tous les cas ont été recensés en RDC, mais les responsables de la santé affirment que la nouvelle souche s’est peut-être déjà propagée au-delà de ses frontières et que le nombre global de cas est probablement sous-déclaré en raison de tests et d’une surveillance inégaux.

Sans mesures d’atténuation, le mpox pourrait bientôt provoquer davantage de maladies et de décès, et se propager au-delà de l’Afrique centrale.

« Il est fort probable que le virus soit en déplacement », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Health le Dr Rosamund Lewis, responsable technique et gestionnaire des urgences pour le mpox à l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

La variole est devenue une crise mondiale en 2022 lorsque des cas ont éclaté parmi les hommes homosexuels et bisexuels en Europe et en Amérique du Nord.

C’est la première fois qu’une transmission soutenue est identifiée. en dehors de l’Afrique de l’Ouest ou de l’Afrique centrale, où le virus est endémique depuis des décennies dans certains pays.

Le Mpox a désormais été détecté dans 116 pays. Depuis 2022, plus de 27 000 cas Des cas ont été confirmés en Europe, où le virus continue de se propager parmi les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Bien que certaines personnes ne présentent aucun symptôme, le mpox peut provoquer de la fièvre, de la fatigue et une éruption cutanée qui se transforme en lésions cutanées douloureuses et, dans les cas extrêmes, peut entraîner la mort. C’est particulièrement dangereux pour les enfants, les femmes enceintes et les personnes dont le système immunitaire est affaibli en raison d’une infection avancée par le VIH.

« Un risque pour le reste du monde »

La souche à l’origine de l’épidémie mondiale de 2022 s’appelle Clade II, que l’on trouve généralement en Afrique de l’Ouest et qui est beaucoup moins mortelle que Clade I, qui est courante en RDC et dont le taux de mortalité est d’environ 10 %.

La nouvelle souche inquiétante, une ramification du Clade I, est apparue pour la première fois l’année dernière parmi les mineurs et les travailleurs du sexe. dans la ville de Kamituga, à l’est de la RDC.

Récemment, la nouvelle souche a été découverte dans des camps de déplacés internes, a indiqué Lewis. Elle se propage par contact personnel étroit, et pas seulement par le sexe, ce qui signifie qu’elle affecte un groupe de personnes beaucoup plus large, ce qui la rend beaucoup plus difficile à suivre et à contenir.

Les chercheurs affirment que la nouvelle souche a un « potentiel pandémique ».

« Si cette épidémie n’est pas contrôlée, elle peut certainement constituer un risque pour le reste du monde », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Health Nicaise Ndembi, conseiller principal du directeur général des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies.

En 2022, les autorités sanitaires ont maîtrisé l’épidémie mondiale grâce à une distribution ciblée de vaccins et de traitements antiviraux, ainsi qu’à des messages sanitaires efficaces adressés aux communautés à risque qui les ont aidées à prendre des décisions qui ont ralenti la propagation.

D’ici février 2023Près de 337 000 doses de vaccin ont été administrées dans l’Union européenne, en Islande, au Liechtenstein et en Norvège.

Mais cette approche s’est heurtée à des obstacles en RDC et dans la région au sens large, compte tenu de la stigmatisation associée au mpox et du manque d’accès aux vaccins et aux traitements.

Cette image issue d'une enquête sur une épidémie de mpox, qui a eu lieu en République démocratique du Congo (RDC), montre les surfaces dorsales des mains d'un patient.
Cette image issue d’une enquête sur une épidémie de mpox, qui a eu lieu en République démocratique du Congo (RDC), montre les surfaces dorsales des mains d’un patient.

Il existe trois vaccins mpox disponibles dans le monde, mais la RDC vient d’accorder la semaine dernière une autorisation d’urgence pour l’utilisation de deux d’entre eux. Le pays dispose d’un système d’approbation des produits médicaux faible et l’OMS ne reconnaît pas l’organisme de réglementation des médicaments de la RDC en tant qu’« organisme de réglementation rigoureux ».

Le Dr Nelson Aghogho Evaborhene, vaccinologue à l’Université du Witwatersrand en Afrique du Sud, a ajouté que certains pays ne disposent pas des « ressources techniques et financières » nécessaires pour évaluer les médicaments, et comptent plutôt sur l’OMS, d’autres groupes de santé mondiaux et les régulateurs d’autres pays pour déterminer la sécurité et l’efficacité des vaccins.

La production nationale de vaccins est également presque inexistante, ce qui signifie que la RDC, et une grande partie de la région, dépendent des doses données. des autres pays.

Cela a incité les responsables et les chercheurs à avertir que la réponse de santé publique au mpox reflète une incapacité à tenir compte des leçons de la pandémie de COVID-19 et de l’épidémie de mpox précédente, lorsque les pays plus riches ont stocké des vaccins pour leurs propres citoyens.

« Il y avait une énorme disparité entre les antiviraux et les vaccins », a déclaré Evaborhene.

On ne sait pas non plus dans quelle mesure les vaccins existants sont efficaces contre la nouvelle souche de mpox, qui semble échapper aux tests de diagnostic. En attendant, les essais cliniques Des études sont en cours pour tester l’efficacité des vaccins pour protéger les enfants.

Besoin d’infrastructures de santé publique en Afrique

Ndembi a déclaré que davantage de recherches étaient nécessaires, mais qu’étant donné la situation d’urgence, les responsables africains devraient donner la priorité à la distribution rapide des vaccins existants dans les pays où la transmission du mpox est présente.

Les vaccins n’étant pas encore largement disponibles, Lewis a déclaré qu’une meilleure surveillance des maladies, des messages de santé publique ciblés et des soins cliniques pour les patients infectés contribueraient à contrôler l’épidémie.

Elle a également déclaré que les tests et le traitement du MPOX devraient être intégrés aux services de santé sexuelle, car ils peuvent ressembler à l’herpès ou à la syphilis.

« Si vous parlez d’un adulte qui a contracté le mpox par transmission sexuelle, alors cette personne devrait subir un test de dépistage du VIH », a déclaré Lewis.

Bien que le VIH ne soit pas un facteur de risque pour le mpox, les personnes atteintes du VIH présentent un risque plus élevé de maladie grave et de décès dû au mpox.

Ndembi a déclaré que l’épidémie actuelle souligne la nécessité d’une infrastructure de santé publique renforcée et centralisée en Afrique, ainsi que du développement du personnel de santé, d’une augmentation de la fabrication régionale de vaccins, d’un financement national accru pour la sécurité sanitaire et d’une plus grande collaboration avec les organisations de santé mondiales et d’autres pays.

Le CDC Afrique a proposé cette feuille de route, appelée Nouvel ordre de santé publique, en 2021 après que la pandémie de COVID-19 a révélé d’énormes inégalités internationales en matière de santé.

Mais le démarrage a été lent et Ndembi a déclaré que les voies de réglementation médicale du continent restent « fragmentées ».

« Nous avons appris à nos dépens pendant la pandémie de COVID-19 et nous avons réalisé que nous devions remodeler l’architecture de la santé mondiale », a déclaré Ndembi. Alors que ces efforts s’intensifient lentement, « la solution immédiate ici sera de veiller à ce que nous ayons accès aux interventions biomédicales » pour le mpox.

« C’est extrêmement important à ce stade particulier », a déclaré Ndembi.

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