Les aurores boréales éblouissent le ciel européen, de l'Italie à la Bulgarie : pourquoi sont-elles si visibles ?

Milos Schmidt

Les aurores boréales éblouissent le ciel européen, de l’Italie à la Bulgarie : pourquoi sont-elles si visibles ?

Les aurores boréales ont coloré le ciel des Shetland à la Slovénie hier soir. Voici où ils pourraient être vus – et pourquoi ils sont plus brillants cette année.

Elles sont normalement le Saint Graal des vacances d’hiver, mais hier soir, les habitants vivant dans les régions les plus méridionales de l’Europe ont été émerveillés lorsque les aurores boréales leur ont rendu visite chez elles.

Les aurores boréales ont offert un spectacle spectaculaire jusqu’en Italie et en Grèce, grâce à une tempête géomagnétique majeure. Au Royaume-Uni, ils ont volé la vedette aux feux d’artifice de Bonfire Night, de York à l’île de Wight.

Ces rubans vifs de rouge, de vert et de magenta sont provoqués par l’interaction de particules provenant du soleil – connues sous le nom de vent solaire – avec l’atmosphère de la planète.

Lorsque ces particules atteignent la Terre, elles sont canalisées par le champ magnétique de notre planète vers les régions polaires.

Pourquoi les aurores boréales étaient-elles si visibles hier soir ?

Dans l’hémisphère nord, les aurores boréales ne sont généralement visibles qu’au-dessus du cercle polaire arctique. Les gens réservent donc des voyages en Norvège, en Suède et dans les îles Shetland pour avoir un aperçu de la magie nocturne.

Une grande éruption à la surface du soleil a été observée vendredi par les physiciens solaires, de sorte qu’un pic d’activité géomagnétique était prévu pour le week-end.

Les aurores boréales apparaissent au-dessus de Howick Bath House à Northumberland lors de la nuit de Guy Fawkes.
Les aurores boréales apparaissent au-dessus de Howick Bath House à Northumberland lors de la nuit de Guy Fawkes.

Les aurores se produisent généralement dans une bande appelée anneau (un anneau d’environ 3 000 kilomètres de diamètre) centrée sur le pôle magnétique, explique le Met Office britannique. L’arrivée d’une éjection de masse coronale (CME) – une expulsion de plasma et de champ magnétique de la couche la plus externe de l’atmosphère solaire – peut provoquer l’expansion de l’anneau.

Cela amène les aurores à des latitudes plus basses, ce qui signifie que les lumières sont visibles au Royaume-Uni et plus au sud en Europe.

Les aurores boréales au Royaume-Uni, en Allemagne et en Italie

Des photos époustouflantes et des vidéos accélérées des aurores boréales de la nuit dernière ont afflué depuis des coins surprenants du continent.

Les utilisateurs des réseaux sociaux ont partagé des photos du fantastique ciel magenta au-dessus de l’Italie le 5 novembre, de la Ligurie et de l’Émilie-Romagne au nord jusqu’aux Pouilles.

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Des habitants de Bulgarie, de Roumanie, de Slovénie et même de Macédoine centrale en Grèce ont partagé des photos de ce phénomène rare.

L’Allemagne a également obtenu de bons résultats à Berlin et à Francfort, aidée par un ciel dégagé. Tout comme l’Autriche, les Pays-Bas et l’Irlande.

Les aurores boréales peuvent être vues le soir dans le ciel d'Oberursel, Hesse, Allemagne.
Les aurores boréales peuvent être vues le soir dans le ciel d’Oberursel, Hesse, Allemagne.

Au Royaume-Uni, où les gens célébraient la nuit de Guy Fawkes, les feux d’artifice ont été éclipsés par une pléthore de couleurs. Des photos ont afflué de l’Aberdeenshire au Kent.

Et un plan particulièrement éthéré montre les Mirrie Dancers (comme on les appelle dans les Shetland) illuminant le ciel de Stonehenge.

Les palettes locales dépendent des molécules de gaz qui sont touchées et de l’endroit où elles se trouvent dans l’atmosphère, explique le Met, car différentes quantités d’énergie sont libérées selon les différentes longueurs d’onde de la lumière.

L’oxygène émet une lumière verte lorsqu’il est atteint à 60 miles (environ 100 km) au-dessus de la Terre, mais à 100-200 miles (160-320 km), il produit des aurores entièrement rouges – un spectacle rare. L’azote fait briller le ciel en bleu, mais lorsqu’il est plus haut dans l’atmosphère, la lueur prend une teinte violette.

Bien sûr, l’activité géomagnétique accrue signifiait également que les aurores australes (ou aurores australes) étaient visibles sous terre.

Les Australiens ont partagé des images tout aussi époustouflantes du ciel de la nuit dernière, de l’Australie occidentale à la Tasmanie.

Pourquoi les aurores boréales sont-elles plus fortes cette année ?

Si vous avez manqué les aurores boréales à la maison ou en vacances, ne désespérez pas. Vos chances de les voir sont encore plus élevées que d’habitude cet automne et cet hiver.

En effet, le soleil devient plus actif, ce qui se traduit par des aurores plus lumineuses. Un soleil plus actif n’est pas alarmant, mais simplement dû à la position de l’étoile dans son « cycle solaire ».

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Tous les 11 ans, le champ magnétique solaire s’inverse complètement. Alors que nous approchons de ce pic en 2024 ou 2025, il y a eu une augmentation spectaculaire des « taches solaires » – une mesure de l’activité du soleil.

Les aurores boréales semblent donc actuellement plus fortes qu’elles ne l’ont été depuis au moins une décennie, ce qui en fait le moment idéal pour réserver ce voyage vers le nord et les voir dans toute leur splendeur.

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