Les aspirations européennes de la Macédoine du Nord se heurtent à des difficultés après les élections

Martin Goujon

Les aspirations européennes de la Macédoine du Nord se heurtent à des difficultés après les élections

Un changement imminent au sein du gouvernement de la Macédoine du Nord risque de raviver les tensions avec la Bulgarie et la Grèce, compliquant encore davantage le chemin déjà sinueux du pays vers l’adhésion à l’UE.

En 2018, la nation des Balkans de 2,1 millions d’habitants était sur la bonne voie vers une intégration complète lorsqu’elle a résolu un différend de plusieurs décennies avec la Grèce sur son nom.

Skopje a finalement accepté ce changement de nom dans « l’accord de Prespa » en échange de négociations avec l’UE et d’adhésion à l’OTAN.

Depuis lors, cependant, les citoyens de Macédoine du Nord sont de plus en plus frustrés par la lenteur du processus d’adhésion, et le soutien de l’opinion publique à l’UE a fortement chuté.

Les élections du 8 mai pour choisir un nouveau gouvernement et un nouveau président devraient ouvrir la voie à une nouvelle administration dirigée par le parti VMRO-DPMNE, qui adopte une approche conflictuelle avec Sofia et Athènes – qui devraient toutes deux accepter l’admission de Skopje au sein du parti. bloc.

Agacé du côté bulgare, le VMRO-DPMNE rejette la demande de Sofia de changements constitutionnels reconnaissant une minorité bulgare. Pendant ce temps, les Grecs sont de plus en plus conscients du fait que le favori du Premier ministre VMRO-DPMNE fait référence au pays comme à la « Macédoine » plutôt qu’à la « Macédoine du Nord », ravivant ainsi les anciennes tensions avec la Grèce sur l’utilisation du nom de la patrie. d’Alexandre le Grand.

Les sondages d’opinion indiquent que le VMRO-DPMNE, actuellement principal parti d’opposition, est en tête et devrait remplacer le parti socialiste SDSM, qui dirige le pays depuis 2017, même si une coalition sera nécessaire.

Le premier tour de l’élection présidentielle du 24 avril a marqué un changement de l’ordre politique. Gordana Siljanovska-Davkova, soutenue par le VMRO, a remporté une victoire écrasante, recueillant 40,1 pour cent des voix, tandis que le président sortant Stevo Pendarovski du SDSM a remporté 19,9 pour cent.

« Ces élections sont certainement importantes pour la Macédoine du Nord dans la perspective de l’adhésion à l’UE, car dans les sondages, le VMRO est en tête et nous devons encore voir si, quand et comment il apportera les changements constitutionnels nécessaires à la poursuite des négociations d’adhésion. », a déclaré Simonida Kacarska de l’Institut de politique européenne de Skopje.

Le leader du VMRO-DPMNE, Hristijan Mickoski – et très probablement le prochain Premier ministre – s’est engagé à ne pas voter pour des changements constitutionnels « sous la dictée bulgare, ni maintenant ni à l’avenir ».

Mickoski plaide également pour la fin du consensus dans le processus politique européen afin de faire sortir les Bulgares – qui ont des griefs concernant ce qu’ils considèrent comme une appropriation macédonienne de leur identité historique et linguistique – de la pièce.

« Ils devraient demander au représentant bulgare de quitter le lieu où cette décision est prise et d’aller quelque part où il pourra prendre un café ou autre chose », a déclaré Mickoski.

Les relations entre les deux pays – qui étaient déjà mauvaises – pourraient se détériorer, estime Marko Trosanovski, président de l’Institut pour la démocratie (IDSCS) à Skopje.

« Les enquêtes montrent que la Bulgarie est perçue comme la plus grande menace pour l’intérêt national de la Macédoine du Nord », a-t-il déclaré. « Le VMRO essaiera de faire preuve de plus d’opposition, de plus de critiques, de plus de défi, ce qui pourrait encore détériorer les relations entre les deux pays. »

La Bulgarie se prépare également à de nouvelles élections générales – les sixièmes depuis avril 2021 – le 9 juin, et la Macédoine du Nord risque de devenir un ballon politique dans la rhétorique électorale, en particulier dans le camp nationaliste.

Cela n’aide pas non plus que Mickoski utilise déjà le nom de « Macédoine » en interne et s’engage à le faire officiellement s’il est élu, contestant ainsi l’accord international.

La Grèce regarde.

« L’accord de Prespa est une conditionnalité pour le progrès du processus d’adhésion de la Macédoine du Nord à l’UE », a déclaré le ministre grec des Affaires étrangères George Gerapetritis lors d’un discours au Parlement le 26 avril, appelant Skopje à ne pas s’en écarter.

Sentant que les tensions pourraient s’atténuer au lendemain des élections, Athanasios Loupas, un expert de l’histoire des Balkans, a déclaré que le VMRO ne sacrifierait finalement pas « la perspective européenne du pays sur l’autel de sa rhétorique nationaliste ».

« Cette rhétorique sera certainement un sujet de préoccupation pour l’opinion publique grecque dans la période à venir, mais ce sera davantage pour le spectacle et pour la consommation interne, pas pour des questions de fond », a-t-il ajouté.

En Macédoine du Nord, les électeurs sont principalement préoccupés par la qualité de vie, la corruption, la diminution de la population et la fuite des cerveaux.

La confiance dans l’UE diminue également, même si elle reste élevée. Le soutien est tombé à 65 pour cent, contre 85 à 90 pour cent lorsque le pays a initialement reçu le statut de candidat en 2005.

Après le changement de nom, l’euphorie régnait dans les Balkans occidentaux à l’idée que l’élargissement était enfin possible. Mais la France a opposé son veto au début des négociations d’adhésion à l’UE avec la Macédoine du Nord et l’Albanie, une décision considérée comme une « énorme erreur historique » par le président de la Commission européenne de l’époque, Jean-Claude Juncker.

Puis le veto bulgare a suivi.

« Avec l’accord de Prespa, l’UE a obtenu un exemple classique d’opportunité dans la région », a déclaré Kacarska, ajoutant qu’il est désormais difficile de discuter de cette question en public, car elle est très polarisante.

« S’il y a un exemple que l’UE a eu en termes de forces favorables aux réformes et d’ouverture au consensus, c’est bien la Macédoine du Nord en 2018. Les conditions de 2018 sont incomparables à celles que nous connaissons aujourd’hui », a-t-elle ajouté.

Les changements constitutionnels souhaités par la Bulgarie nécessitent une majorité des deux tiers au Parlement, ce qu’aucun gouvernement de coalition qui émergera après le vote ne disposera. Malgré tous les discours durs, on espère que cette situation diminuera après les élections.

« Il y a beaucoup de manœuvres politiques autour de l’obtention de la majorité des deux tiers, comme ce fut le cas en 2018 lorsque l’accord de Prespa avec la Grèce devait être mis en œuvre par le biais d’un changement constitutionnel », a déclaré Dimitar Bechev, chercheur principal à Carnegie Europe.

« Ensuite, le VMRO a fourni quelques voix – en échange d’une amnistie pour ses membres impliqués dans une violente prise d’assaut du Parlement en avril 2017. Peut-être qu’un accord en coulisses est également possible maintenant », a-t-il ajouté.

Traditionnellement, au moins un parti de la communauté albanaise, qui représente plus d’un quart de la population du pays, fait partie de la coalition. L’Union démocratique pour l’intégration (DUI), le troisième parti du pays, domine la scène depuis 20 ans.

Mais un nouveau bloc d’opposition composé de petits partis albanais a été mobilisé de manière significative et pourrait potentiellement rejoindre une coalition avec le VMRO.

La présence des deux blocs albanais est souvent considérée comme une zone d’influence régionale accrue entre le Premier ministre albanais Edi Rama et le Premier ministre du Kosovo Albin Kurti. Ce dernier a montré un fort soutien au bloc anti-DUI.

Trosanovski, l’analyste basé à Skopje, a déclaré que la prochaine composition du gouvernement partagera probablement le pouvoir politique proportionnellement à la représentation partisane au parlement, ce qui n’est pas le cas actuellement.

« Cela diminuera certainement l’influence de l’Albanie dans les processus politiques macédoniens », a ajouté Trosanovski.

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