Kelly Haston, a crew member of the first CHAPEA mission, speaks in front of other members  at Johnson Space Center in Houston, Texas.

Jean Delaunay

L’équipage de la mission simulée de la NASA sur Mars quitte son habitat après un an

La mission simulée vers Mars faisait partie du projet d’exploration analogique de la santé et des performances de l’équipage de la NASA.

Les membres de l’équipage volontaire qui ont passé plus d’un an dans un environnement martien simulé sont sortis de leur vaisseau ce week-end.

Kelly Haston, Anca Selariu, Ross Brockwell et Nathan Jones sont entrés dans l’habitat imprimé en 3D le 25 juin 2023, au Johnson Space Center à Houston, au Texas.

Il faisait partie d’une série de missions analogiques de l’agence spatiale américaine visant à simuler des séjours d’un an sur Mars.

L’équipage a simulé différentes opérations, notamment des « promenades sur Mars » et la culture de légumes pour compléter leur alimentation.

« Ils ont opéré sous des facteurs de stress supplémentaires auxquels un équipage martien sera confronté, notamment des retards de communication avec la Terre, des limitations de ressources et l’isolement », a déclaré la NASA.

Haston, le commandant de la mission, a commencé par un simple « Bonjour ».

« C’est vraiment merveilleux de pouvoir vous dire bonjour à tous », a-t-elle déclaré.

Jones, médecin et responsable médical de la mission, a déclaré que leurs 378 jours de confinement « sont passés rapidement ».

Le groupe vivait et travaillait dans un espace de moins de 160 mètres carrés.

Deux autres missions analogues sont prévues et les équipages continueront d’effectuer des sorties spatiales simulées et de recueillir des données sur les facteurs liés à la santé physique et comportementale et aux performances, a déclaré la NASA.

Les quatre volontaires ont parlé de la gratitude qu’ils ressentaient les uns envers les autres et envers ceux qui attendaient patiemment dehors, ainsi que des leçons apprises sur une éventuelle mission habitée vers Mars et sur la vie sur Terre.

Brockwell, l’ingénieur de vol de l’équipage, a déclaré que la mission lui avait montré l’importance de vivre de manière durable, affirmant qu’il était « reconnaissant d’avoir la chance de vivre l’idée que nous devons utiliser les ressources au plus vite qu’elles ne peuvent être reconstituées et produire des déchets au plus vite qu’ils ne peuvent être transformés en ressources ».

La responsable scientifique Anca Selariu a déclaré qu’on lui avait demandé à plusieurs reprises pourquoi il y avait une telle fixation sur Mars.

« Pourquoi aller sur Mars ? Parce que c’est possible », a-t-elle déclaré. « Parce que l’espace peut unifier et faire ressortir le meilleur de nous-mêmes. Parce que c’est une étape décisive que les Terriens franchiront pour éclairer la voie des siècles à venir. »

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