Tower Bridge in London, Saturday, May 8, 2021, against the backdrop of the skyline of the financial district.

Milos Schmidt

L’endettement net du secteur public britannique augmente : qu’est-ce que cela signifie pour les impôts ?

Les augmentations de l’impôt sur le revenu, de l’impôt sur les sociétés et des assurances nationales ont contribué aux recettes totales du secteur public en janvier.

L’emprunt net du secteur public du Royaume-Uni, hors banques du secteur public, a atteint un nouvel excédent record en janvier 2024, le plus élevé depuis que des records mensuels ont commencé à être maintenus en 1993, selon l’Office des statistiques nationales.

L’emprunt net du secteur public, sans compter les banques du secteur public, a enregistré un excédent d’environ 16,7 milliards de livres sterling en janvier, soit plus du double de l’excédent de 7,5 milliards de livres sterling de janvier 2023. Cependant, il s’agit toujours d’un chiffre légèrement inférieur aux attentes des analystes, soit 18,7 milliards de livres sterling.

Les recettes totales du secteur public ont augmenté de 3,4 %, pour atteindre 119,5 milliards de livres sterling, principalement en raison de l’augmentation de l’impôt sur le revenu, de l’assurance nationale et de l’impôt sur les sociétés.

D’un autre côté, les dépenses totales du secteur public ont diminué de 4,8 %, à 102,8 milliards de livres sterling, en raison de la suppression de plusieurs programmes de soutien à l’énergie et d’une baisse significative des intérêts à payer. Cela a largement compensé l’augmentation des dépenses en matière de prestations et de services publics.

Les emprunts nets du secteur public, y compris les banques du secteur public, ont enregistré un excédent budgétaire de 17,62 milliards de livres sterling en janvier 2024, soit près du double de l’excédent de 8,46 milliards de livres sterling de janvier 2023. Toutefois, ce chiffre était également inférieur aux attentes du marché, qui étaient de 18,4 milliards de livres sterling.

Que signifie cet excédent pour le prochain budget britannique ?

Habituellement, un excédent budgétaire est généralement attendu en janvier, en raison d’un nombre élevé de paiements d’impôts d’auto-évaluation.

L’excédent des emprunts du secteur public en janvier, bien que record, était encore inférieur aux prévisions initiales. Cela pourrait potentiellement donner au chancelier de l’Échiquier, Jeremy Hunt, moins de possibilités d’annoncer des réductions d’impôts dans le prochain budget du printemps, qui doit être publié le 6 mars.

Pour les ménages et les entreprises qui comptaient peut-être sur ces réductions d’impôts pour atténuer une partie de la crise actuelle du coût de la vie, cela pourrait bien être un coup dur. Cela est notamment dû au fait que l’on s’attend à ce que la flambée des prix ne fasse qu’empirer dans les prochains mois, si les attaques en cours en mer Rouge ne s’atténuent pas.

En raison de ces attaques, plusieurs compagnies maritimes telles que Maersk, Hapag Lloyd et Mediterranean Shipping Company (MSC) ont été contraintes d’augmenter considérablement le temps de trajet de leurs voyages en contournant le continent africain, au lieu de passer par la mer Rouge et le canal de Suez.

Les compagnies maritimes ont souligné qu’elles pourraient être contraintes de répercuter les coûts sur les consommateurs. Cela a conduit plusieurs chaînes de supermarchés britanniques et européennes telles que Tesco, Marks and Spencer, Next et Primark à avertir que les prix de plusieurs produits pourraient augmenter, tandis que d’autres pourraient être disponibles sporadiquement.

Gora Suri, un économiste de PwC UK, a déclaré, comme le rapporte Express & Star : « Alors que les pressions inflationnistes continuent de s’atténuer au cours des prochains mois, cela devrait réduire le fardeau des paiements d’intérêts sur les finances publiques.

«Tous les regards sont tournés vers la chancelière avant le prochain budget du printemps. Les hypothèses de prévision finales de l’Office for Budget Responsibility (OBR) étant désormais verrouillées, Hunt aura probablement une marge limitée en matière de réductions d’impôts ou de dépenses supplémentaires par rapport à ses prédécesseurs.

« La chancelière pourrait disposer d’une marge de manœuvre plus importante que celle attendue par l’OBR en novembre, en raison de la baisse des attentes du marché concernant les taux d’intérêt et les rendements des obligations d’État, mais la baisse des recettes fiscales provenant d’une économie monétaire plus petite pourrait réduire la marge de manœuvre. »

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