The BT Tower, a futuristic landmark on the London skyline for 60 years, is to become a hotel.

Milos Schmidt

L’emblématique BT Tower de Londres est transformée en hôtel après un accord de 321 € – mais ne réservez pas encore

Il y a de grands espoirs qu’un restaurant tournant rouvrira dans la tour classée Grade II, l’un des monuments les plus pointus de l’horizon de Londres.

Imposante à 189 mètres de hauteur, la BT Tower de Londres ne semble pas être l’endroit le plus hospitalier pour se reposer.

Mais le monument emblématique britannique est sur le point d’être transformé en hôtel, a-t-on annoncé la semaine dernière.

Le propriétaire actuel BT Group – la société multinationale de télécommunications anciennement connue sous le nom de British Telecom – a accepté de vendre la tour au géant hôtelier américain MCR Hotels pour 275 millions de livres sterling (environ 321 millions d’euros).

« Cet accord avec MCR permettra à BT Tower d’assumer une nouvelle vocation, en préservant ce bâtiment emblématique pour les décennies à venir », a déclaré Brent Mathews, directeur immobilier du groupe BT.

Quelle est l’histoire de la BT Tower ?

La structure de 177 mètres, initialement appelée Post Office Tower, a été achevée en 1964 et était le plus haut bâtiment de Londres jusqu’en 1980.

Une autre section de gréement aérien a porté la hauteur totale à 189 mètres.

La tour était recouverte d’antennes à micro-ondes qui assuraient les communications à travers le Royaume-Uni et abritaient également un restaurant tournant offrant une vue panoramique sur Londres.

Le restaurant a été fermé après un attentat à la bombe en 1971, revendiqué à la fois par des anarchistes et par l’Armée républicaine irlandaise (IRA). Il n’a jamais été entièrement rouvert au public, hormis des événements spéciaux et des visites occasionnelles.

Les changements technologiques ont progressivement rendu obsolète le rôle initial de la tour dans le réseau de télécommunications britannique. Ses antennes micro-ondes ont été retirées il y a plus de dix ans.

« Il a joué un rôle vital dans la transmission des appels, des messages et des signaux de télévision du pays, mais nous diffusons de plus en plus de contenu et de communication par d’autres moyens », a déclaré Mathews.

Quand la BT Tower rouvrira-t-elle en tant qu’hôtel ?

MCR Hotels possède environ 150 hôtels, dont le New Yorker Hotel et le moderniste TWA Hotel à l’aéroport JFK de New York.

La société a annoncé qu’elle travaillerait avec l’architecte britannique Thomas Heatherwick sur la conception de l’hôtel. Le bâtiment autrefois futuriste a obtenu le statut de monument classé Grade II en 2003.

Cependant, les voyageurs ne devraient pas encore prévoir de faire des réservations. La société hôtelière a déclaré qu’il faudrait « plusieurs années » à BT pour déménager en raison de la complexité des équipements sur place.

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