Russian President Vladimir Putin speaks during an interview in Moscow, Russia, Tuesday, March

Milos Schmidt

L’économie russe se porte bien : pourquoi les sanctions occidentales n’ont-elles pas fonctionné ?

Les nouvelles sanctions de l’UE et des États-Unis étaient censées affaiblir l’économie russe. Au lieu de cela, il s’est adapté et reste robuste au moment même où Vladimir Poutine est sur le point d’être réélu pour un quatrième mandat présidentiel.

La résilience de l’économie russe est sans aucun doute un argument de vente clé pour le président Poutine, qui dirige la Russie depuis 1999, que ce soit en tant que président ou Premier ministre.

Mais ce n’était pas censé être le cas. Après l’invasion de l’Ukraine en 2022, de nombreuses grandes entreprises ont quitté la Russie, et l’UE et les États-Unis ont coordonné et renouvelé plusieurs séries de sanctions visant à avoir un impact sur l’économie russe et à aider indirectement les Ukrainiens dans leur effort de guerre.

L’escalade de 2022 vers une guerre à grande échelle n’a pas été le début du conflit. Cela a commencé avec l’invasion et l’annexion de la Crimée en 2014.

La Russie était prête

À l’époque, les États-Unis et l’Union européenne avaient déjà imposé des sanctions diplomatiques, économiques et financières à la Russie. Bien que plus légers que les avertissements actuellement en vigueur, Moscou a pris ces avertissements au sérieux et savait qu’une invasion à grande échelle entraînerait des mesures supplémentaires et plus strictes.

La Russie a donc préparé son économie à passer à une économie de guerre. Elle a continué à consolider ses marchés financiers et énergétiques, se tournant vers des alliés orientaux comme la Chine, avec par exemple le gazoduc ESPO.

Si la Russie est effectivement isolée de ce qu’on appelle l’Occident, elle compte ailleurs de nombreux alliés puissants avec lesquels elle entretient de bonnes relations – comme la plupart de ses voisins directs, qui faisaient autrefois partie de l’Union soviétique. Grâce à ces partenaires, les échanges commerciaux avec l’Europe restent possibles, malgré quelques ajustements.

Les sanctions ont également mis du temps à être mises en œuvre, et la Russie a bénéficié d’une période de 12 mois avant que les mesures de l’UE interdisant le pétrole russe n’entrent en vigueur – ce qui lui laisse le temps de se préparer davantage.

Le pétrole maintient l’économie russe à flot

Malgré les sanctions, la Russie reste l’un des plus grands exportateurs de pétrole au monde et bénéficie de la décision de l’Arabie saoudite de réduire ses exportations de pétrole brut l’année dernière. Jusque-là, le royaume était le premier exportateur mondial de pétrole.

« Au prix actuel – un peu plus de 80 dollars pour le Brent – le budget tire suffisamment d’argent des taxes pétrolières pour financer à la fois le complexe militaro-industriel, les dépenses sociales et d’autres postes budgétaires avec un déficit inférieur à 1% du PIB », a expliqué Christopher Weafer, PDG de la société de conseil Macro-Advisory basée en Eurasie.

« Il est confortablement abordable grâce aux réserves financières accumulées. Ces revenus pétroliers sont essentiels en tant que ‘facteur d’oscillation’. » Weafer a souligné que la dévaluation de 20 % du rouble par rapport au dollar américain survenue l’année dernière a accru les revenus d’exportation de la Russie, car les exportations de pétrole sont référencées dans la devise américaine, quelle que soit la devise utilisée dans la transaction.

Une population globalement satisfaite

L’État russe, dont le système de gouvernance est solidement ancré dans le pays depuis des décennies et permet une certaine stabilité, injecte massivement des liquidités.

Il y a le soutien aux familles des centaines de milliers de Russes enrôlés, y compris ceux qui ne sont jamais revenus d’Ukraine. La mobilisation militaire est l’un des facteurs qui ont conduit à la pénurie actuelle de main-d’œuvre, ce qui signifie qu’il est facile de trouver et de conserver des emplois.

Les salaires ont fortement augmenté au cours de l’année écoulée, la plupart, y compris les plus bas salaires, ayant bénéficié d’une augmentation de 20 %, grâce à l’argent injecté par l’État. Il contrebalance les effets de l’inflation qui reste supérieure à l’objectif, atteignant 7,7% en février.

Un panneau d'affichage indiquant :
Un panneau d’affichage indiquant : « Il est temps de voter » est visible dans une rue de Donetsk, dans la région de Donetsk sous contrôle russe, dans l’est de l’Ukraine.

Cela « alimente la reprise dans les secteurs de la consommation – et le sentiment général de stabilité et de confiance », a déclaré Christopher Weafer, « car les gens ont de l’argent à dépenser ».

Les pénuries décriées causées par les sanctions occidentales ne constituent plus vraiment un problème, puisque leurs équivalents russes ont remplacé les produits occidentaux populaires dans les rayons.

Quant à la guerre en Ukraine, si l’ensemble de la Russie n’adhère pas nécessairement pleinement à la propagande du gouvernement, la majorité l’a au moins acceptée. L’annonce qu’il n’y aurait pas de nouveau cycle de mobilisation a rassuré beaucoup. Pour le reste, les manifestations restent interdites et les voix dissidentes sont réduites au silence – ce qui n’est pas nouveau.

La situation actuelle va-t-elle durer ?

Dans un futur proche, oui. Cependant, l’évolution du marché pétrolier pourrait peser lourdement sur les revenus de la Russie, qu’il s’agisse d’une diminution des volumes d’exportation ou d’une baisse des prix du baril.

« Le gouvernement devrait alors réduire ses dépenses dans certains domaines, car il ne peut pas emprunter d’argent et ne serait pas disposé à puiser trop ou trop vite dans ses réserves financières », a déclaré Weafer.

Un problème plus vaste deviendra évident avant 2030 : il s’agira du déclin démographique de la Russie. Comme ailleurs, la population du pays diminue, tout comme sa main-d’œuvre. Bien qu’identifié, le problème a pour l’instant été balayé sous le tapis, car des questions plus urgentes ont préoccupé le gouvernement, comme préparer et maintenir son économie tout en envahissant un pays voisin.

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