Bottled water contains quarter of a million pieces of tiny plastics per litre, new research reveals.

Milos Schmidt

L’eau en bouteille contient 100 fois plus de nanoparticules de plastique qu’on ne le pensait

Des chercheurs ont réduit leur consommation d’eau en bouteille après la découverte choquante d’un quart de million de minuscules morceaux de plastique par litre.

Selon de nouvelles recherches, le litre moyen d’eau en bouteille contient près d’un quart de million de microplastiques et de minuscules nanoplastiques invisibles.

Ceux-ci ont été détectés et classés pour la première fois par un microscope utilisant deux lasers.

Les scientifiques pensaient depuis longtemps qu’il existait de nombreux morceaux de plastique microscopiques, mais jusqu’à ce que les chercheurs des universités américaines Columbia et Rutgers fassent leurs calculs, ils ne savaient jamais combien ni de quel type.

En examinant cinq échantillons de chacune des trois marques d’eau en bouteille courantes, les chercheurs ont constaté que les niveaux de particules variaient entre 110 000 et 400 000 par litre, avec une moyenne d’environ 240 000, selon une étude publiée lundi dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

Que sont les nanoplastiques ?

Les nanoplastiques sont des particules dont la taille est inférieure au micron. Il y a 25 400 microns – également appelés micromètres car il s’agit d’un millionième de mètre – dans un pouce. Un cheveu humain mesure environ 83 microns de large.

Des études antérieures ont porté sur des microplastiques légèrement plus gros, allant de 5 millimètres visibles, soit moins d’un quart de pouce, à un micron. Selon l’étude, environ 10 à 100 fois plus de nanoplastiques que de microplastiques ont été découverts dans l’eau en bouteille.

Une grande partie du plastique semble provenir de la bouteille elle-même et du filtre à membrane d’osmose inverse utilisé pour empêcher d’autres contaminants d’entrer, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Naixin Qian, physico-chimiste de Colombie.

Elle n’a pas voulu révéler les trois marques parce que les chercheurs veulent plus d’échantillons avant de sélectionner une marque et souhaitent étudier davantage de marques. Pourtant, elle a dit qu’ils étaient courants et achetés au supermarché américain Walmart.

Les morceaux de nanoplastique sont-ils nocifs pour la santé ?

Les chercheurs ne parviennent toujours pas à répondre à la grande question : les morceaux de nanoplastique sont-ils nocifs pour la santé ?

«Cela est actuellement en cours de révision. Nous ne savons pas si c’est dangereux ou à quel point », a déclaré Phoebe Stapleton, co-auteur de l’étude et toxicologue à Rutgers. « Nous savons qu’ils pénètrent dans les tissus (des mammifères, y compris les humains)… et les recherches actuelles examinent ce qu’ils font dans les cellules. »

L’Association internationale de l’eau embouteillée a déclaré dans un communiqué : « Il existe actuellement à la fois un manque de méthodes (de mesure) standardisées et aucun consensus scientifique sur les impacts potentiels sur la santé des particules nano et microplastiques. Par conséquent, les reportages des médias sur ces particules dans l’eau potable ne font qu’effrayer inutilement les consommateurs.

L’American Chemistry Council, qui représente les fabricants de plastiques, a refusé de commenter immédiatement.

Le monde « croule sous le poids de la pollution plastique, avec plus de 430 millions de tonnes de plastique produites chaque année » et des microplastiques se trouvent dans les océans, les aliments et l’eau potable de la planète – dont une partie provient des vêtements et des filtres de cigarettes – selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement. Les efforts en faveur d’un traité mondial sur les plastiques se poursuivent après l’enlisement des négociations en novembre.

Déchets plastiques provenant de bouteilles d’eau.
Déchets plastiques provenant de bouteilles d’eau.

Les auteurs de l’étude réduisent leur consommation d’eau en bouteille

Les quatre co-auteurs interrogés ont déclaré qu’ils réduisaient leur consommation d’eau en bouteille après avoir mené l’étude.

Wei Min, le physico-chimiste de Colombie qui a été le pionnier de la technologie du microscope à double laser, a déclaré qu’il avait réduit de moitié sa consommation d’eau en bouteille. Stapleton a déclaré qu’elle comptait désormais davantage sur l’eau filtrée chez elle dans le New Jersey.

Mais le co-auteur de l’étude, Beizhan Yan, un chimiste environnemental de Colombie qui a augmenté sa consommation d’eau du robinet, a souligné que les filtres eux-mêmes peuvent constituer un problème en raison de l’introduction de plastiques.

« Il n’y a tout simplement pas de victoire », a déclaré Stapleton.

Les experts extérieurs, qui ont salué l’étude, ont convenu qu’il existe un malaise général quant aux dangers des fines particules de plastique, mais il est trop tôt pour en être sûr.

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