Erno Goldfinger

Jean Delaunay

Le vrai Goldfinger se relèvera-t-il ? Entrez dans la maison de l’architecte qui a inspiré le rival de James Bond

L’Observatoire de l’Europe Culture dévoile les liens improbables entre un méchant de James Bond, père fondateur du modernisme britannique et une rue calme de l’ouest de Londres.

Dans un coin verdoyant de Hampstead, au nord de Londres, se trouve une terrasse de trois maisons qui rassemblent la controverse, un design moderniste avant-gardiste et un méchant de James Bond qui a affronté 007 dans le film Goldfinger de 1964 – le troisième volet de la franchise de films d’espionnage conquérante. .

Au milieu des trois maisons se trouve le 2 Willow Road, la maison chef-d’œuvre moderniste de l’architecte d’origine hongroise, formé en France et figure de proue du mouvement moderniste britannique, Ernő Goldfinger.

Son ode très personnelle au modernisme européen annonçait la naissance, ou du moins la petite enfance difficile, du mouvement moderniste britannique. Mais le développement de Willow Road et l’homme dont la vision singulière l’a créé sont une source de controverse depuis près d’un siècle.

La maison d'Erno Goldfinger sur Willow Road, Londres, Royaume-Uni
La maison d’Erno Goldfinger sur Willow Road, Londres, Royaume-Uni

L’architecte Ernő Goldfinger, qui vivait au 2 Willow Road avec son épouse artiste Ursula et leurs trois enfants, n’avait pas peur de partir en guerre pour que son rêve de fonctionnalité épurée et de vie flexible, si convoité aujourd’hui, devienne réalité.

Fleming contre Goldfinger

Son style architectural sans compromis aurait tellement offensé le créateur de James Bond, Ian Fleming, qu’il a donné le nom de l’architecte à son méchant Auric Goldfinger, dans son livre éponyme publié en 1959.

Comme pour le grand écran 007, les plans de Goldfinger pour Willow Road ont radicalement changé au fil du temps. Sa conception originale d’un immeuble d’appartements a été rejetée, redessinée, relancée, représentée et, dans certains milieux, vilipendée. Sa conception finale pour la terrasse a été vilipendée par les habitants, plus à l’aise avec les hautes villas géorgiennes du XVIIIe siècle qui bordent Willow Road, que le bâtiment trapu en béton en forme de boîte proposé par Goldfinger.

Sara Nichols, responsable de House and Gardens au National Trust du Royaume-Uni, la plus grande organisation caritative de conservation d’Europe, qui a acquis le 2 Willow Road pour le pays en 1994, raconte une histoire différente sur le lien entre Goldfinger et Fleming.

« Selon l’histoire, Ian Fleming jouait au golf avec le cousin d’Ursula Goldfinger lorsqu’il a mentionné Goldfinger en passant. Fleming a saisi le nom et a pensé que ce serait bien pour un méchant.

En apprenant le désir de Fleming d’utiliser son nom dans son septième roman Bond, l’avocat d’Ernő a écrit à l’éditeur de Fleming (Jonathan Cape) pour faire supprimer son nom. Bien que son objection ait échoué, Cape a envoyé à Goldfinger six exemplaires du livre lors de sa publication en 1959.

Nichols ajoute : « Dans les années qui ont suivi, Goldfinger était extrêmement irrité par les appels téléphoniques à son domicile de personnes prétendant être des agents doubles. »

Quelle que soit la véracité de cette dispute, nous savons que Fleming faisait partie de ceux qui se sont opposés à la démolition avant-guerre des quatre cottages qui ont été rasés pour faire place à la vision de Goldfinger.

En visitant Willow Road aujourd’hui, on peut comprendre pourquoi sa création a ébouriffé les plumes. Bien qu’elle ait eu plus de 80 ans pour s’intégrer dans son environnement, elle semble toujours très différente des maisons de la rue – une île de modernisme jumelé, quoique légèrement fatigué, dans un océan de grandeur géorgienne.

Maisons et intérieurs

À l’intérieur, on peut voir à quel point Willow Road était en avance sur son temps. En entrant dans un couloir bas et modeste, l’échelle très humaine et intime de la maison vous frappe. Simple et élégant, le défi de conception consistant à canaliser la lumière vers l’entrée est résolu par la création d’un mur de verre sur le côté de la porte principale et d’un puits de lumière circulaire au sommet du bâtiment.

La lumière naturelle émane du niveau inférieur depuis le verre autour de la porte d'entrée.
La lumière naturelle émane du niveau inférieur depuis le verre autour de la porte d’entrée.

L’objet d’art du Goldfinger et les jouets pour enfants exposés devant le verre ajoutent une touche fantaisiste et pertinente. Même si le 2 Willow Road était pour lui une vitrine marketing permettant de montrer à ses clients potentiels à quoi ressemble le véritable modernisme et comment il peut fonctionner dans la vie réelle, c’était avant tout une maison familiale – avec les éphémères de la vie à stocker, exposer, cacher et aimer.

Un escalier en colimaçon conçu par Sir Ove Arup*, largement considéré comme l’ingénieur architecte réfléchi et le plus grand ingénieur de son époque, entraîne les visiteurs vers l’espace de vie, de salle à manger et de divertissement multifonctionnel et ouvert du premier étage. Une main courante en laiton courbée et tactile guide le chemin vers les délices à venir.

La lumière inonde l’espace de vie principal à travers un ruban de vitrage couvrant la façade du bâtiment. Les vues sur Hampstead Heath font entrer l’extérieur et relient le bâtiment à l’oasis de verdure en face.

La lumière de l'étage supérieur éclaire l'intérieur
La lumière de l’étage supérieur éclaire l’intérieur

Un rebord de fenêtre extra large est recouvert de dizaines d’objets qui suscitent intérêt et inspiration. Lorsqu’Ernő et sa famille ont emménagé à Willow Road en 1939, ils ont adhéré à la pureté des principes modernistes, en mettant l’accent sur le volume et l’ornementation minimale.

Au fil des années, l’esthétique d’Ernő a évolué pour devenir plus éclectique. Willow Road présente désormais certains aspects de la philosophie du mouvement surréaliste consistant à collecter et à exposer des objets trouvés, élevant des choses considérées comme sans valeur au rang d’objets de curiosité et d’inspiration.

De mémoire vivante

Les visiteurs voient la maison telle qu’elle était en 1987, à la mort d’Ernő. Les surfaces sont couvertes d’œuvres d’art, de sculptures et de cadeaux de certains des artistes et penseurs les plus iconoclastes et vénérés du siècle.

Les œuvres des enfants de Goldfinger occupent une place égale à celles d’amis et collaborateurs de premier plan, notamment Bridget Riley, Prunella Clough, Marcel Duchamp, Eduardo Paolozzi, Henry Moore, Man Ray et Max Ernst.

L’espace de vie principal est un triomphe de multifonctionnalité changeante. Les murs flottants transforment son objectif de manger, de travailler ou de se divertir. Cette flexibilité n’est possible que parce que le squelette en béton préfabriqué du bâtiment fait le gros du travail au propre comme au figuré, éliminant ainsi le besoin de murs intérieurs de soutien.

Les Goldfinger ont été libérés des limites des maisons traditionnelles de l’époque, ils étaient libres de configurer l’espace de manière à répondre à leurs besoins changeants.

Les meubles intégrés conçus par Ernő soulignent le caractère architectural de l’intérieur. Un bureau avec des tiroirs qui pivotent pour permettre un accès facile à l’arrière du bureau. Une plate-forme surélevée sur le côté offre un espace de stockage supplémentaire caché en dessous, tout en servant également d’estrade pour les modèles qu’Ursula Goldfinger peignait.

Au troisième étage, les placards sont intégrés aux murs, réduisant ainsi le besoin d’armoires et de commodes encombrantes qui étaient courantes à l’époque. Dans les murs de la chambre principale, les placards libèrent un espace au sol précieux. La rumeur veut que la largeur de certains compartiments de rangement internes soit exactement celle des chemises pliées d’Ernő – pas un millimètre n’a été gaspillé.

Un lit double se trouve à quelques centimètres du sol dans la chambre principale – un hommage à l’admiration de Goldfinger pour l’esthétique et l’approche japonaise de la vie. Des lampes de chevet modernistes se trouvent de chaque côté du lit surbaissé. Ernő n’était pas fan des plafonniers centraux, qui brillent par leur absence dans toute la maison.

Cette attention très personnelle portée aux détails se retrouve tout au long de Willow Road. Les interrupteurs, les poignées de porte, les finitions et les meubles ont tous été conçus par Goldfinger – pour lui, la beauté était dans les détails et 2 Willow Road était son ultime beau fantasme devenu réalité – un peu comme la Bond girl classique.

Pour visiter le 2 Willow Road, visitez le site Web du National Trust pour plus d’informations.

Laisser un commentaire

un × 1 =