The world’s oldest wine found in Andalusia, Spain

Milos Schmidt

Le vin liquide le plus ancien du monde découvert dans une tombe romaine vieille de 2 000 ans en Espagne

Ce vin brun rougeâtre ressemblant à du xérès a été trouvé dans une tombe non pillée et a confirmé qu’il s’agissait d’un cépage local par l’Université de Cordoue.

On dit que le vin se bonifie avec l’âge… Mais que se passe-t-il si le vin en question a plus de 2 000 ans ?

En 2019, alors qu’une famille rénovait sa maison dans la ville andalouse de Carmona, elle a découvert par hasard une nécropole romaine remarquablement préservée sous sa propriété.

À l’intérieur de l’ancienne tombe se trouvait ce qui est aujourd’hui reconnu comme le vin conservé le plus ancien au monde, encore sous forme liquide. Le vin, autrefois blanc mais qui a depuis pris une teinte brun rougeâtre au fil des siècles, a été retrouvé dans une urne en verre avec des restes humains incinérés.

Des tests effectués par des scientifiques de l’Université de Cordoue ont révélé que le liquide était à l’origine une variété locale ressemblant au xérès.

L'entrée du tombeau, découverte par une famille espagnole alors qu'elle effectuait des travaux de rénovation dans sa maison.
L’entrée du tombeau, découverte par une famille espagnole alors qu’elle effectuait des travaux de rénovation dans sa maison.
À l'intérieur du tombeau, qui contient huit niches funéraires
À l’intérieur du tombeau, qui contient huit niches funéraires

Selon une étude récemment publiée dans le Journal of Archaeological Science: Reports, la tombe remonte à la première moitié du premier siècle de notre ère et comporte huit niches funéraires creusées dans ses murs.

Six de ces niches contenaient des urnes en verre, plomb, calcaire ou grès, chacune contenant des restes humains. Deux urnes portaient des noms : Senicio et Hispanae.

Le vin a été découvert dans une autre urne en verre. Plongés dans près de cinq litres de liquide rougeâtre se trouvaient les os incinérés d’un homme, ainsi qu’un anneau en or.

Les experts ont pu déterminer que le liquide était en fait du vin après avoir analysé sa composition chimique. L’absence d’acide syringique, un sous-produit de décomposition du vin rouge, les a amenés à conclure qu’il était spécifiquement fabriqué à partir de raisins blancs.

La bouteille de vin de Spire, datée entre 325 et 350 après JC.
La bouteille de vin de Spire, datée entre 325 et 350 après JC.

Avant cette découverte, le plus ancien vin connu conservé à l’état liquide était la bouteille de vin de Spire, découverte en 1867 dans une tombe romaine près de la ville allemande de Spire.

La bouteille, datée entre 325 et 350 après JC, est la plus ancienne bouteille de vin non ouverte connue. Depuis sa découverte, il est exposé dans la section Musée du Vin du Musée historique du Palatinat à Spire.

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