Le vaisseau spatial indien Chandrayaan-3 réussit un atterrissage historique sur la Lune

Jean Delaunay

Le vaisseau spatial indien Chandrayaan-3 réussit un atterrissage historique sur la Lune

Le vaisseau spatial indien Chandrayaan-3 a atterri sur la Lune, faisant du pays le quatrième pays à accomplir un tel exploit.

Un atterrisseur avec un rover à l’intérieur était en orbite avant de tenter d’atterrir sur la surface lunaire, créant une attente angoissante pour les scientifiques spatiaux indiens dans la ville méridionale de Bangalore. Il s’agit de la deuxième tentative de l’Inde en quatre ans de se joindre aux États-Unis, à l’Union soviétique et à la Chine pour atteindre cet objectif.

L’Inde s’est lancée de manière inattendue dans une course avec la Russie, qui prévoyait d’atterrir lundi son vaisseau spatial Luna-25 dans la même région lunaire. Mais Luna-25 s’est écrasé sur la lune après s’être mis sur une orbite incontrôlée. Cela aurait été le premier alunissage russe réussi après un intervalle de 47 ans.

Le chef de la société spatiale russe Roscosmos a attribué cet échec au manque d’expertise dû à la longue interruption des recherches lunaires qui a suivi la dernière mission soviétique sur la Lune en 1976.

L’alunissage indien très attendu sera suivi par des gens se pressant autour des téléviseurs dans les bureaux, les magasins, les restaurants et les maisons. Des milliers de personnes ont prié mardi pour le succès de la mission avec des lampes à huile sur les berges des rivières, des temples et des lieux religieux, notamment dans la ville sainte de Varanasi, dans le nord de l’Inde.

Le 14 juillet, l’Indien Chandrayaan-3 – « vaisseau lunaire » en sanskrit – a décollé d’une rampe de lancement à Sriharikota, dans le sud de l’Inde, en direction de la face cachée de la Lune.

La mission fait suite à un effort échoué il y a près de quatre ans pour faire atterrir un rover sur la surface lunaire afin de mener des expériences scientifiques.

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