Le tribunal de La Haye veut enquêter sur les crimes de guerre commis en Israël et à Gaza.  Où en est l’Europe ?

Jean Delaunay

Le tribunal de La Haye veut enquêter sur les crimes de guerre commis en Israël et à Gaza. Où en est l’Europe ?

L’espoir que les crimes de guerre commis en Israël et à Gaza puissent être poursuivis repose sur la Cour pénale internationale (CPI) basée à La Haye et sur son procureur, Karim Khan.

La CPI a statué en 2021 que sa compétence pénale s’étendait aux territoires palestiniens de Gaza, de Cisjordanie et de Jérusalem-Est, et a ouvert une enquête formelle sur les violences endémiques dans la région depuis 2014.

Cela donne à Khan un mandat pour enquêter sur les crimes de guerre commis à la fois en Palestine et par les Palestiniens – y compris l’incursion meurtrière du Hamas en Israël le 7 octobre – et la réponse militaire d’Israël à Gaza. Il s’est engagé à utiliser pleinement la force de la loi pour rendre justice aux victimes israéliennes et palestiniennes.

Mais les efforts visant à délégitimer le mandat de Khan menacent de bloquer l’enquête et de perpétuer l’impunité.

Israël n’est pas un État partie à la Cour et le Premier ministre Benjamin Netanyahu a continuellement tenté de saper son travail, dénonçant l’enquête sur la Palestine comme un « pur antisémitisme ». Les États-Unis rejettent également la légitimité de la CPI.

L’Union européenne, un fervent partisan de la Cour sur le papier, pourrait également se heurter à une opposition à une enquête menée par la CPI au sein de ses propres rangs en raison de la position fragmentée du bloc sur le conflit israélo-palestinien.

Les pays de l’UE déchirés sur le statut d’État palestinien

Bien que tous les pays de l’UE soient parties à la CPI, cinq ont critiqué la compétence de la Cour sur la Palestine – l’Autriche, la République tchèque, l’Allemagne, la Hongrie et la Lituanie – en invoquant l’absence d’État palestinien et les craintes concernant la politisation de la Cour.

Selon le Dr Talita Dias, chercheur principal au groupe de réflexion Chatham House, les objections entre les États de l’UE pourraient « permettre que la revendication de compétence de la Cour sur la Palestine soit à nouveau contestée, notamment devant la chambre d’appel ».

Les veto des États pourraient également entraver le caractère pratique des enquêtes et laisser la Cour, financée par les contributions des pays membres, sans les ressources nécessaires.

L’objection d’Israël à l’enquête pourrait même signifier que les preuves pourraient être « entachées », selon Dias.

« La CPI dépend de la coopération de tous les États car elle ne dispose pas de pouvoirs d’exécution ou de police propres. Elle dépend de la coopération des États pour recueillir des preuves et obtenir la garde des accusés », a-t-elle expliqué.

« En pratique, le soutien opérationnel des grands acteurs est important pour le succès des enquêtes et des poursuites, notamment en raison des contraintes budgétaires et d’application de la CPI », a-t-elle ajouté.

Mais Anthony Dworkin, chercheur politique au sein du groupe de réflexion du Conseil européen sur les relations étrangères, affirme que les points de vue contradictoires entre les pays de l’UE n’auraient qu’une « incidence sur les questions de soutien rhétorique » et que chacun serait « obligé de coopérer à l’enquête conformément aux dispositions ». du Statut de Rome. »

« La question clé est de savoir s’il (Khan) pourra accéder à Israël et à Gaza », a-t-il ajouté. « Les pays européens pourraient faire la différence en s’exprimant en faveur de ce projet. »

La Belgique fournit un financement supplémentaire de 5 millions d’euros à l’enquête de la CPI sur le conflit Israël-Hamas, dans le but de stimuler les efforts en faveur de la justice. Les partis d’opposition en Irlande ont également tenté, sans succès, de faire adopter une motion exhortant le gouvernement irlandais à déférer Israël à la CPI pour ses actions.

Bruxelles aux côtés du tribunal de La Haye

Bruxelles n’a pas émis d’objections à la compétence de la Cour sur la Palestine, malgré les positions divergentes de ses États membres.

Fin novembre, un porte-parole du Haut Représentant de l’UE pour les Affaires étrangères a déclaré : « Notre soutien à la CPI n’a pas changé ».

« C’était déjà en 2021 lorsque la CPI a lancé une enquête en Palestine, et le procureur de la CPI a le devoir d’enquêter sur tous les crimes présumés dans une situation spécifique, peu importe où ils se produisent », a ajouté le porte-parole.

Néanmoins, la relation de l’UE avec la Cour a parfois été mise à l’épreuve. Le procureur Khan a fustigé la proposition de la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, de créer un tribunal spécial soutenu par l’ONU pour poursuivre les crimes de guerre en Ukraine, la qualifiant de coup porté à son mandat et de fragmentation du système pénal international. Cette décision intervient alors que l’on craint que la CPI ne puisse pas faire grand-chose pour traduire en justice les auteurs russes, malgré l’émission d’un mandat d’arrêt international contre le président Vladimir Poutine, puisque ni l’Ukraine ni la Fédération de Russie n’en sont parties.

Dworkin estime que les mesures prises par l’Europe pour garantir justice aux victimes ukrainiennes de la guerre contrastent fortement avec leur réponse au conflit à Gaza.

« Il est certainement vrai que les dirigeants et responsables européens ont beaucoup moins parlé du rôle de la CPI dans la guerre à Gaza que dans le cas de l’Ukraine – où de nombreux pays européens ont en fait porté la situation devant le procureur », a-t-il déclaré.

Les puissances occidentales sceptiques

Un autre obstacle à l’enquête est la résistance des alliés de l’UE, le Royaume-Uni et les États-Unis.

Les États-Unis ne sont pas un État partie à la CPI et ils rejettent depuis longtemps la compétence de la Cour dans le cas des États non parties.

Plus tôt cette année, l’administration Biden a accepté d’assister le procureur de la Cour dans ses enquêtes en Ukraine, marquant un tournant majeur dans la position distanciée de Washington et soulignant sa volonté de soutien dans certains contextes.

Mais sa position sur l’enquête palestinienne n’a pas changé.

« Compte tenu de l’influence géopolitique des États-Unis et de leur rôle particulier de médiateur dans le conflit à Gaza, leur manque de soutien à la CPI pourrait entraver la capacité de la Cour à rassembler des ressources et la coopération d’autres États », a expliqué Dias.

Le Royaume-Uni, bien qu’il soit membre de la Cour, s’oppose à la revendication de compétence de la CPI sur la Palestine depuis 2021, lorsque le Premier ministre de l’époque, Boris Johnson, a déclaré que « les actions judiciaires unilatérales (…) exacerbent les tensions et sapent les efforts visant à faire avancer les deux négociations ». solution entre le Royaume-Uni et la Palestine », marquant une détérioration des relations entre le Royaume-Uni et la Palestine.

Les réprimandes des deux puissances occidentales contrastent fortement avec celles de certains pays du Sud, comme le Bangladesh, la Bolivie, les Comores, Djibouti et l’Afrique du Sud, qui ont déféré la situation de la Palestine au procureur de la Cour le 17 novembre.

Un tournant, bien que peu probable, pourrait être la volonté d’Israël de voir les atrocités commises par le Hamas le 7 octobre, lorsqu’environ 1 200 Israéliens innocents ont été tués et plus de 200 pris en otages, faire l’objet d’une enquête par la CPI. Khan a déclaré la semaine dernière qu’il ne se laisserait pas dissuader de mener une enquête, même si Israël maintenait ses réprimandes à l’égard du tribunal.

Interrogé sur une éventuelle enquête menée par la CPI sur l’attaque du Hamas, l’ambassadeur israélien auprès de l’UE, Haim Regev, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe lors d’une conférence de presse à Bruxelles que « des crimes de guerre ont été commis par le Hamas, sans aucun doute ».

« Ce n’est pas le moment d’en discuter, alors que nous sommes en guerre, mais nous y reviendrons le moment venu », a ajouté Regev.

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