the first stage of the Tour de France cycling race over 206 kilometers (128 miles) with start in Florence and finish in Rimini, Italy, Saturday, June 29, 2024.

Milos Schmidt

Le Tour de France débute avec un duel épique avec Pogacar Vingegaard

Le Danois Jonas Vingegaard a remporté le Tour de France l’année dernière pour la deuxième fois consécutive, mais cette année tous les regards sont tournés vers son principal rival, le Slovène Tadej Pogačar.

La première étape du Tour de France a été remportée samedi par le Français Romain Bardet, qui a parcouru les 206 kilomètres de Florence à Rimini en 5 heures, 22 minutes et 7 secondes. Le Néerlandais Frank Van Den Broek a terminé deuxième avec le même temps et le Belge Wout Van Aert a terminé troisième à 5 secondes.

Mais Bardet a moins de chances de remporter le classement général : lui et les 38 autres coureurs ont encore 3 292 km à parcourir et il y aura sans doute quelques abandons en cours de route.

Le Danois Jonas Vingegaard a remporté la course légendaire l’année dernière pour la deuxième fois consécutive, et cette année tous les regards sont tournés vers son principal rival, le Slovène Tadej Pogačar, vainqueur en 2020 et 2021.

Le duel entre les deux pourrait dominer la course de cette année.

Tadej Pogacar de Slovénie, à gauche, et Jonas Vingegaard du Danemark, en bas à droite, attendent le début de la première étape du Tour de France, Florence, Italie, le 29 juin 2024
Le Slovène Tadej Pogacar, à gauche, et le Danois Jonas Vingegaard, en bas à droite, attendent le départ de la première étape du Tour de France, à Florence, en Italie, le 29 juin 2024

Lorsque les deux hommes se sont affrontés dans la chaleur du mois de juillet de l’année dernière, la principale question était de savoir si Pogacar serait suffisamment en forme pour relever un défi décent.

Cette année, alors que les deux cyclistes s’apprêtent à écrire le prochain chapitre de l’une des plus grandes rivalités de l’histoire du Tour de France, le scénario a changé.

Pogacar, double champion de Slovénie et qui a terminé derrière Vingegaard ces deux dernières années, est en pleine forme avant le départ de samedi à Florence, en Italie. C’est la forme du tenant du titre danois qui inquiète son équipe après l’accident qui a bouleversé sa saison.

« Bien sûr, nous ne savons pas encore jusqu’où il peut aller », a déclaré Merijn Zeeman, le directeur sportif de l’équipe de Vingegaard. « Nous sommes prudents car il n’a pas pu courir et sa préparation n’a pas été idéale. Pour dire le moins. »

Vingegaard a été hospitalisé pendant près de deux semaines en Espagne en avril à la suite d’une chute à grande vitesse lors du Tour du Pays Basque. Il a eu une clavicule et des côtes cassées et un poumon effondré.

Un fan de cyclisme heureux prend un selfie avec Jonas Vingegaard du Danemark à Florence, Italie, le 23 juin 2024
Un fan de cyclisme heureux prend un selfie avec le Danois Jonas Vingegaard à Florence, en Italie, le 23 juin 2024

Il n’a pas couru en compétition depuis cet accident, mais il sera immédiatement mis à l’épreuve ce week-end avec une étape d’ouverture qui emmène les coureurs à travers une série de collines et de montées délicates qui pourraient préparer le terrain pour une bataille précoce entre les meilleurs prétendants.

Avant son accident, Vingegaard faisait partie des favoris du Tour après avoir dominé la course ces deux dernières années. Il est désormais impossible de dire comment son corps réagira après trois semaines de cyclisme intense.

« Nous avons travaillé ensemble pour arriver à ce moment et, bien sûr, je suis très excité de voir où j’en suis. Je me sens bien et très motivé », a déclaré Vingegaard.

Quant à Pogacar, il ne se pose pas trop de questions puisqu’il vise un rare doublé après sa victoire au Giro d’Italie cette saison.

« C’est déjà la cinquième fois que je participe au Tour et je suis vraiment impatient », a déclaré Pogacar, dont la préparation pour le Tour de France l’an dernier avait été entravée par une chute qui lui avait laissé un poignet cassé. « Nous avons travaillé très dur toute l’année en équipe pour nous préparer et nous espérons pouvoir offrir à tous ceux qui nous regardent trois semaines de courses passionnantes. »

Pogacar est sans doute le pilote le plus excitant de sa génération, capable de gagner sur tous les terrains avec un appétit de victoire qui a établi des comparaisons avec le grand Eddy Merckx.

Laisser un commentaire

deux + 8 =