Grand picnics and car-free streets: How Paris is helping cyclists and walkers reclaim the city.

Milos Schmidt

« Le temps de la ville automobile est révolu » : comment Paris encourage-t-il la marche et le vélo ?

Des grands pique-niques aux journées sans voiture en passant par les nouvelles pistes cyclables, Paris accélère les initiatives en matière de transports durables.

C’est une belle journée pour ça. Le soleil rebondit sur les carrés blancs de la nappe de pique-nique qui s’étend de l’Arc de Triomphe à l’avenue George V. Les feux tricolores passent toujours du rouge au vert, ne laissant passer personne.

Elodie et son compagnon font partie des 4 000 chanceux détenteurs d’un billet pour le grand pique-nique gratuit des Champs-Élysées organisé le 26 mai. Ils apprécient la nouveauté de se détendre sur la route qu’ils empruntent habituellement pour se rendre au travail, en évitant les voitures et les touristes absorbés par leurs selfies.

« Nous sommes parisiens et c’est un endroit dont nous avons été chassés », déclare l’écrivain de 51 ans. « Ce n’est pas un musée, ni Emily à Paris ni Disneyland. »

C’est un sentiment compréhensible, mais la scène est presque théâtralement française. Devant des milliers d’invités, le chef de cuisine pose fièrement vêtu d’un blanc impeccable, tandis que des hommes du comité des Champs-Élysées déclarent aux journalistes que les pique-niques sont un passe-temps national précieux.

La maire socialiste de Paris Anne Hidalgo lors du pique-nique géant sur les Champs-Elysées.
La maire socialiste de Paris Anne Hidalgo lors du pique-nique géant sur les Champs-Elysées.

Parmi eux marche Anne Hidalgo, la maire écologiste de Paris, souriante et serrant la main des chefs dans les food trucks. Le conseil qu’elle dirige n’a pas organisé cet événement privé, mais il correspond à sa vision de la ville : lutter contre la pollution et réinventer les rues pour les piétons et les cyclistes.

L’Arc de Triomphe a servi de toile de fond à divers événements de ce type au fil des ans, notamment la journée annuelle sans voiture Hidalgo inaugurée en 2015. Et avec la ville accueillant les Jeux olympiques cet été, le conseil cherche à montrer ses initiatives vertes sous le meilleur jour. .

« Nous y voyons un moyen de montrer au monde une vision d’une nouvelle façon d’organiser les jeux, et une vision de vivre dans la ville d’ici 2040 (dans le cadre du) changement climatique », a déclaré un porte-parole de la mairie à L’Observatoire de l’Europe Green. Voici ce qui change dans la ville lumière.

5. Les Parisiens prennent le deux-roues

En arrivant à Paris depuis la Gare du Nord, vous verrez de nombreuses pistes cyclables vertes dédiées longeant la circulation, un peu comme à Amsterdam.

Paris compte désormais plus de 1 300 kilomètres de pistes cyclables, dont 500 kilomètres ont été déployés entre 2014 et 2020. 30 km de nouvelles voies ont été ajoutées à l’intérieur et à l’extérieur du centre-ville pour les Jeux olympiques.

Cela a nécessité une réflexion commune de la part de la mairie – qui ne contrôle que le centre-ville de Paris – et des maires de banlieue. Dans certains cas, il faut littéralement s’assurer que les pistes cyclables continuent du même côté de la route.

La communication est essentielle, affirme le porte-parole de l’équipe du maire adjoint Emmanuel Grégoire. « La meilleure façon d’expliquer aux gens est de montrer que nous ne leur rendons pas la vie plus difficile », dit-il. Conduire une voiture à Paris demande beaucoup de patience ; en revanche, le vélo est rapide – et sûr, car l’augmentation du nombre de voies évite aux gens de se perdre dans un « océan de voitures ».

« Il faut aider les enfants à apprendre à faire du vélo dans les écoles et prendre le temps d’expliquer aux gens que le temps de toute la ville automobile est révolu », ajoute-t-il.

Le message semble passer. Les Parisiens sont désormais plus nombreux à faire du vélo qu’à conduire dans le centre, selon une étude récente de l’agence d’urbanisme Institut Paris Région.

4. Rues et places piétonnes

Il reste encore quelques difficultés à faire de Paris une ville entièrement cyclable. Mais avec ses arrondissements très unis, il a toujours été accessible à pied.

Les piétons ont bénéficié de plus d’espace ces dernières années. En 2013 et 2016 respectivement, la mairie a interdit la circulation sur les rives gauche et droite de la Seine.

La place de la Nation, autrefois un rond-point à huit voies, est aujourd’hui avant tout un « jardin » où les enfants peuvent jouer et apprendre à faire du vélo à distance sécuritaire de la route. Et la Place de Bastille, un espace important pour les rassemblements publics et les manifestations, a également été dégagée pour le public.

Des gens descendent à vélo la rue Rivoli à Paris, en septembre 2023.
Des gens descendent à vélo la rue Rivoli à Paris, en septembre 2023.

La rue de Rivoli, l’artère qui passe de l’Hôtel de Ville au Jardin des Tuileries, n’est désormais empruntée que par les véhicules de secours.

Les Parisiens ont également l’occasion de goûter à une circulation sans voiture plus généralisée certains jours. En plus des journées sans voiture une fois par an, le programme Paris Respire prévoit la fermeture de certaines parties de la capitale à la circulation motorisée un dimanche par mois.

3. Saluer au revoir aux SUV

C’est peut-être moins visible pour le flâneur moyen, mais Paris sévit contre les véhicules les plus polluants.

Les Parisiens ont voté en février dernier pour tripler les frais de stationnement pour les conducteurs de SUV venant de l’extérieur de la ville.

« Le moment est venu de rompre avec cette tendance aux voitures toujours plus grandes, plus hautes, plus larges », a déclaré Hidalgo avant le référendum. « Vous avez le pouvoir de reprendre possession de nos rues. »

2. Créer des forêts urbaines

Un autre rond-point qui fait peau neuve encore plus vert est la Place de Catalogne, près de la Gare Montparnasse.

Le maire a de grandes ambitions pour que ce soit la première « forêt urbaine » de Paris, passant d’une zone de béton uniforme à une zone de 478 arbres. Une grande partie herbeuse est réservée aux gens qui peuvent s’asseoir, manger et jouer.

La maçonnerie de sable de Paris est une grande partie de son attrait, mais avec autant de pierre et de béton autour, la municipalité s’efforce d’adoucir et d’ombrer les rues avec plus de végétation.

Place de la Nation - apparemment vide en avril 2020, mais avec plus de verdure en passe de devenir un « jardin » urbain.
Place de la Nation – apparemment vide en avril 2020, mais avec plus de verdure en passe de devenir un « jardin » urbain.

La ville investit dans plus de 400 000 mètres carrés de nouveaux espaces verts d’ici 2026, a indiqué le porte-parole.

Il y a eu un effort particulier autour des rues des écoles, dont beaucoup ont été piétonnes et adaptées aux températures plus élevées qu’apporte le changement climatique.

1. Vers une ville à 15 minutes

Le modèle de ville de 15 minutes – un concept d’urbanisme où les gens vivent à distance de marche ou de vélo de tout ce dont ils ont besoin – a été adopté par Hidalgo il y a des années.

Étant donné que Paris est déjà très accessible à pied, cela peut sembler un peu discutable par endroits. Mais des progrès ont été réalisés pour concrétiser cette vision de manière plus complète.

En vertu des nouvelles règles d’urbanisme, les propriétaires d’immeubles sont obligés de veiller à ce qu’ils abritent à la fois des commerces au rez-de-chaussée ainsi que des habitations et des bureaux, explique le porte-parole.

L’approche parisienne des Jeux met également l’accent sur la proximité. Pour la première fois, l’événement se déroule en grande partie dans le centre-ville, et 26 zones de supporters réparties dans les quartiers signifient que les habitants n’ont pas à voyager bien loin pour le regarder avec leurs amis et leur famille.

« C’est une façon de rendre les jeux accessibles à tous et de montrer qu’en période de changement climatique, nous pouvons continuer à organiser des jeux dans la ville d’une manière différente », a déclaré le porte-parole. « Plus écologique, car on peut se rendre sur les sites de compétition à pied, en transports en commun et à vélo. »

De plus en plus de zones sont devenues piétonnes à l’occasion des Jeux olympiques, principalement pour des raisons de sécurité. Une voie du périphérique qui fait le tour de la ville sera réservée à la circulation olympique uniquement.

Mais la commune souhaite que ce soit exclusivement réservé au covoiturage par la suite ; un exemple d’utilisation des Jeux olympiques pour « accélérer la transformation de Paris », comme le dit le porte-parole.

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