Environmentalist movement Extinction Rebellion is leading a week-long campaign in the UK targeting the global insurance industry.

Milos Schmidt

« Le talon d’Achille de l’industrie des combustibles fossiles » : pourquoi les militants du climat ciblent les compagnies d’assurance

Le mouvement écologiste Extinction Rebellion mène une campagne d’une semaine au Royaume-Uni ciblant le secteur mondial de l’assurance.

Les assureurs basés aux États-Unis ont investi des centaines de milliards de dollars dans des sociétés de combustibles fossiles qui contribuent à accroître les risques climatiques, a révélé un rapport de l’année dernière.

Sans couverture d’assurance, les forages pétroliers et gaziers auraient du mal à se poursuivre.

Plus des deux tiers des assureurs américains interrogés détenaient des actifs liés aux combustibles fossiles d’une valeur de 536 milliards de dollars (493 milliards d’euros) en 2019.

Les chiffres seront probablement similaires pour les années à venir, selon le cabinet de conseil en développement durable ERM, le groupe de défense des investisseurs Ceres et le cabinet de comptabilité carbone Persefoni.

Aujourd’hui, les militants dénoncent de plus en plus les compagnies d’assurance pour leur rôle fondamental dans le soutien de l’industrie des combustibles fossiles.

Le mouvement écologiste Extinction Rebellion mène une campagne d’une semaine qui débutera le 26 février au Royaume-Uni et ciblera le secteur mondial de l’assurance.

Le groupe a averti les compagnies d’assurance que si elles ne s’engagent pas à arrêter les « combustibles fossiles favorables », elles deviendront la cible de protestations.

Les assureurs investissent des milliards chaque année dans la production de combustibles fossiles

Chaque année, la campagne Insure Our Future, regroupant 24 ONG, publie une « carte de pointage » sur 30 grands assureurs et leur implication dans l’industrie pétrolière et gazière.

Les assureurs opérant sur le marché du Lloyd’s de Londres sont les plus grands souscripteurs de projets liés aux combustibles fossiles au monde, selon l’enquête de 2023. Collectivement, ils disposaient d’environ 1,5 à 2 milliards d’euros de primes annuelles.

« Si les entreprises de combustibles fossiles n’ont pas d’assurance pour leurs projets massifs, tout le risque financier repose sur leurs épaules, donc si quelque chose ne va pas, elles sont responsables de tout ce qui arrive », déclare Steve Tooze, militant pour le climat et membre d’Extinction Rebellion.

Les entreprises assurent toutes sortes d’infrastructures, y compris les plates-formes pétrolières et les oléoducs.

«Cependant, ce qui est vraiment inquiétant, c’est qu’ils assurent également de nouveaux projets qualifiés de bombes à carbone, comme l’oléoduc d’Afrique de l’Est», explique Tooze.

« Tous ces projets, s’ils étaient autorisés, produiraient tellement de CO2 qu’il serait très difficile pour les États de respecter leurs accords juridiquement contraignants visant à maintenir l’augmentation de la température mondiale en dessous de 1,5 °C.

« Beaucoup de ces compagnies d’assurance refusent d’exclure ces projets de bombes à carbone. »

En revanche, certaines sociétés ont cessé d’assurer leurs habitations en Californie, en Floride, en Louisiane et dans certaines régions d’Australie en raison de leur vulnérabilité aux catastrophes naturelles telles que les inondations, les incendies de forêt et les ouragans.

« Le talon d’Achille de l’industrie des combustibles fossiles »

Extinction Rebellion décrit les compagnies d’assurance comme le « talon d’Achille de l’industrie des combustibles fossiles » et comme « des gens qui pourraient arrêter les escrocs des combustibles fossiles du jour au lendemain s’ils le voulaient ».

« Les industries de l’assurance ont une sorte de superpouvoir et elles pourraient rendre presque impossible le maintien des combustibles fossiles », déclare Tooze.

« Si les compagnies d’assurance refusaient d’assurer ces projets de bombes à carbone, nous aurions immédiatement une chance de maintenir les niveaux de température en dessous de ce qui est actuellement projeté. »

En tant que telle, l’assurance est désormais devenue une industrie d’intérêt pour le mouvement climatique après avoir longtemps passé inaperçue.

Tooze affirme que le secteur des assurances, contrairement à l’industrie des combustibles fossiles, est « disposé à avoir une conversation » sur la façon dont il fonctionne.

«L’ensemble de leur modèle économique est menacé car le nombre de catastrophes liées à la crise climatique augmente chaque année et les compagnies d’assurance couvrent les pertes», dit-il.

« Ils savent donc qu’ils assurent ceux-là mêmes dont les produits sont à l’origine des catastrophes environnementales dont ils doivent ensuite couvrir les coûts – c’est un piège. »

Extinction Rebellion prévoit des manifestations contre les compagnies d’assurance

Du 26 février au 1er mars, Extinction Rebellion mènera une campagne d’une semaine au Royaume-Uni visant à « perturber, défier et interpeller les entreprises de la City de Londres les plus responsables de fournir à BP, Shell et leurs copains pétroliers l’assurance qu’ils leur fournissent ». il faut continuer à forer et à brûler.

Au cours de la semaine, il y aura des spectacles et des discours de rue, des démonstrations artistiques et des assemblées populaires – où « quiconque le souhaite pourra faire entendre sa voix sur la manière dont nous abordons la crise climatique et écologique ».

Mercredi, l’action culminera avec un rassemblement au départ des jardins de Trinity Square à Londres.

« L’objectif est de faire passer le message que nous n’allons pas laisser les compagnies d’assurance continuer à passer inaperçues et que leur réputation sera ternie si elles n’acceptent pas d’arrêter la production de combustibles fossiles », explique Tooze.

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