SXSW drops US Army as sponsor for 2025 festival

Milos Schmidt

Le SXSW abandonne l’armée américaine comme sponsor du festival de 2025 suite aux boycotts liés à la guerre entre Israël et le Hamas

South by Southwest – ou SXSW – le conglomérat américain annuel de festivals parallèles de films, de médias interactifs et de musique, a abandonné son sponsor de l’armée américaine à la suite des manifestations lors de l’événement de cette année.

Après une année tumultueuse au cours de laquelle plusieurs artistes se sont retirés, le festival SXSW a annoncé qu’il avait abandonné l’armée américaine et l’entrepreneur de défense RTX Corporation en tant que sponsors de l’édition de l’année prochaine.

Plus de 60 artistes ont refusé de jouer au festival d’Austin, au Texas, en mars dernier, boycottant l’événement en raison de ses liens avec des groupes de défense qui fournissent des armes israéliennes dans la guerre en cours entre Israël et le Hamas.

Peu avant le début du festival, Squirrel Flower a annulé ses concerts SXSW, invoquant le parrainage du festival par l’armée américaine. Dans un communiqué, Squirrel Flower a écrit : « Un festival de musique ne devrait pas inclure des profiteurs de guerre. Je refuse d’en être complice et je retire mon art et mon travail en signe de protestation.

Parmi les autres artistes qui ont boycotté l’événement figuraient Kneecap, Gruff Rhys, Lambrini Girls et Rachel Chinouriri.

L’armée américaine s’est dite « fière » de parrainer SXSW, qu’elle a qualifié d’« opportunité unique », et à la suite de ces annulations, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a déclaré sur X : « Des groupes se retirent de SXSW à cause du parrainage de l’armée américaine. Au revoir. Ne reviens pas.

À l’époque, SXSW avait répondu aux annulations en publiant une déclaration : « Nous sommes une organisation qui accueille divers points de vue. La musique est l’âme de SXSW et constitue depuis longtemps notre héritage. Nous respectons pleinement la décision prise par ces artistes d’exercer leur droit à la liberté d’expression.

Le festival a ajouté : « L’industrie de la défense a toujours été un terrain d’essai pour de nombreux systèmes sur lesquels nous comptons aujourd’hui. Ces institutions sont souvent leaders dans les technologies émergentes, et nous pensons qu’il est préférable de comprendre l’impact de leur approche sur nos vies.

Le festival a désormais partagé une déclaration sur son site Web annonçant qu’il avait rompu ses liens avec l’armée américaine et l’entrepreneur de défense RTX Corporation.

« Après un examen attentif de nos offres, nous révisons notre modèle de parrainage », peut-on lire dans le communiqué. « En conséquence, l’armée américaine et les entreprises qui fabriquent des armes ne sponsoriseront pas le SXSW 2025. »

L’abandon de ses sponsors controversés devrait redonner espoir à ceux du Royaume-Uni qui ont également boycotté divers festivals de musique en raison de leurs liens avec Barclays, la banque qui investit financièrement dans des sociétés qui fournissent des armes à Israël – ce que soulignent des groupes tels que Solidarité avec la Palestine. Campaign (PSC), qui ont révélé que la banque avait investi plus d’un milliard de livres sterling en actions et accordé plus de 3 milliards de livres sterling en prêts.

Après l’exode massif d’artistes lors de The Great Escape, d’autres ont abandonné le Download Festival de cette année et ont déjà commencé à boycotter Latitude du mois prochain.

L’édition 2020 du festival SXSW aura lieu du 7 au 15 mars 2025.

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