Le spa Blue Lagoon en Islande ferme temporairement ses portes alors que les tremblements de terre mettent la zone en alerte en cas d'éruption volcanique

Milos Schmidt

Le spa Blue Lagoon en Islande ferme temporairement ses portes alors que les tremblements de terre mettent la zone en alerte en cas d’éruption volcanique

La région est frappée chaque jour depuis plus de deux semaines par des centaines de petits tremblements de terre dus à une accumulation de magma volcanique à environ 5 kilomètres sous terre.

Le spa géothermique Blue Lagoon – l’une des plus grandes attractions touristiques d’Islande – a été fermé temporairement – a été fermé temporairement alors qu’une série de tremblements de terre mettait la région la plus peuplée de l’île en alerte face à une éventuelle éruption volcanique.

Les clients se sont précipités pour quitter les hôtels du spa tôt jeudi, après avoir été réveillés peu avant 1h00 par un séisme de magnitude 4,8, le plus fort à avoir frappé la région depuis le début de la récente vague d’activité sismique le 25 octobre.

Bjarni Stefansson, un chauffeur de taxi local, a décrit une scène de confusion à son arrivée à l’hôtel Retreat, où des pierres de lave étaient tombées sur la chaussée et où le parking était bondé de 20 à 30 taxis.

« Il y a eu une situation de panique », a déclaré Stefansson à l’Associated Press. « Les gens pensaient qu’une éruption volcanique était sur le point de se produire. »

La zone autour du mont Thorbjorn, sur la péninsule de Reykjanes, est secouée chaque jour depuis plus de deux semaines par des centaines de petits tremblements de terre en raison d’une accumulation de magma volcanique à environ 5 kilomètres sous terre. Les terres de la région ont augmenté de 9 centimètres depuis le 27 octobre, selon le Met Office islandais, sans montrer de signes imminents d’éruption.

Les scientifiques surveillent de près la situation pour détecter tout signe d’activité sismique se rapprochant de la surface, ce qui pourrait indiquer que le magma traverse la croûte terrestre, a indiqué le Met Office.

« Pour l’instant, il n’y a aucun signe que l’activité sismique diminue », a indiqué l’agence sur son site Internet. « Cependant, la situation pourrait changer rapidement et il n’est pas possible d’exclure un scénario impliquant une éruption produisant de la lave dans la zone au nord-ouest de Thorbjorn. »

L’Islande, située au-dessus d’un point chaud volcanique de l’Atlantique Nord, connaît en moyenne une éruption tous les quatre à cinq ans. L’éruption la plus perturbatrice de ces derniers temps a été l’éruption du volcan Eyjafjallajökull en 2010, qui a craché d’énormes nuages ​​de cendres dans l’atmosphère et entraîné une fermeture généralisée de l’espace aérien au-dessus de l’Europe.

La péninsule de Reykjanes, sur la côte sud-ouest de l’Islande, comprend un système volcanique qui est entré en éruption trois fois depuis 2021, après avoir été en sommeil pendant 800 ans.

Les éruptions précédentes se sont produites dans des vallées isolées, sans causer de dégâts. Alors que les scientifiques affirment que c’est le résultat probable de l’activité actuelle, la chambre de stockage magmatique en train de se reconstituer pourrait entrer en éruption à moins de 3 kilomètres du Blue Lagoon.

Dans le pire des cas, la lave menacerait la ville de Grindavík et le Blue Lagoon, ainsi que les canalisations acheminant l’eau chaude vers des milliers de maisons chauffées à l’énergie géothermique.

« Nous devons nous préparer au pire », a déclaré le volcanologue Thorvaldur Thordarson. « On sait que des tremblements de terre de magnitude 5, comme celui de la nuit dernière, précèdent les éruptions. »

DOSSIER – Dans cette photo d'archive du 16 avril 2010, le volcan du glacier Eyjafjallajokull, dans le sud de l'Islande, envoie des cendres dans l'air juste avant le coucher du soleil.
DOSSIER – Dans cette photo d’archive du 16 avril 2010, le volcan du glacier Eyjafjallajokull, dans le sud de l’Islande, envoie des cendres dans l’air juste avant le coucher du soleil.

Le Blue Lagoon, où les touristes se prélassent dans des bassins d’eau de mer naturellement chauffés en profondeur, a déclaré avoir décidé de fermer temporairement en raison de la « perturbation de l’expérience des clients » pendant la nuit et du stress prolongé des employés.

La station restera fermée jusqu’au 16 novembre, a indiqué la société dans un communiqué. On lui a reproché de ne pas avoir agi plus tôt.

La porte-parole Helga Arnadottir a déclaré que près de 30 invités ont quitté le complexe après le tremblement de terre, mais la plupart appartenaient à un seul groupe voyageant ensemble.

Le Met Office a rapporté que la péninsule a été secouée par environ 1 400 séismes au cours des 24 heures jusqu’à midi jeudi.

À Grindavík, une ville de pêcheurs de 3 400 habitants, les habitants ont connu une série d’épisodes sismiques depuis que la péninsule de Reykjanes a commencé à trembler il y a trois ans. Mais les séismes de la nuit dernière ont été plus forts.

L’esthéticienne à la retraite Hildur Gunnarsdóttir, 68 ans, a déclaré qu’elle avait passé la nuit à rouler dans sa Volkswagen Passat pour « faire une pause après avoir ressenti les tremblements de terre ».

Gunnarsdottir suit l’activité sismique sur une application téléphonique appelée My Earthquake Alerts.

« J’ai désactivé les notifications il y a quelques jours », a-t-elle déclaré. « Le téléphone vibrait constamment. »

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