Le soutien politique au Green Deal de l'UE s'effondre malgré la canicule

Martin Goujon

Le soutien politique au Green Deal de l’UE s’effondre malgré la canicule

Alors que le centre droit change de cap sur le climat, la coalition climatique du bloc s’effondre.

La chaleur dangereuse alimentée par le changement climatique met des dizaines de milliers de vies en danger, mais un nombre croissant de politiciens européens veulent faire une pause dans la législation du Green Deal.

Ces dernières années, l’Union européenne a adopté une législation verte ambitieuse en s’appuyant sur la grande coalition qui a élu Ursula von der Leyen.

Mais avec de nouvelles élections qui se profilent l’année prochaine, le Green Deal de von der Leyen, qui vise à rendre le bloc climatiquement neutre d’ici le milieu du siècle, fait face à un recul de son propre groupe politique, le Parti populaire européen (PPE) de centre-droit – menaçant de ralentir les efforts du bloc pour réduire les émissions de réchauffement de la planète alors que la chaleur extrême balaie l’Europe du Sud.

« Nous sommes confrontés à des conditions météorologiques vraiment extrêmes en Europe et c’est le moment de prendre des décisions difficiles », a déclaré Mohammed Chahim, vice-président des socialistes et démocrates (S&D) de centre gauche au Parlement européen. « Mais en fin de compte, nous avons besoin de majorités démocratiques pour cela. »

Ces majorités s’affaiblissent – ​​tant au Parlement que parmi les gouvernements de l’UE au Conseil, l’appétit pour plus de réglementation environnementale diminuant dans de nombreuses capitales.

La coalition informelle du Parlement européen entre le PPE, le S&D et les groupes centristes Renew Europe – qui a non seulement assuré l’élection de von der Leyen à la présidence de la Commission, mais a également obtenu des majorités fiables pour les lois du Green Deal pendant des années – s’est effondrée ces derniers mois alors que le centre droit changeait de cap sur le climat.

Alors que le PPE insiste sur le fait qu’il soutient toujours le Green Deal, le groupe a appelé à un « moratoire » sur l’élaboration de règles climatiques et a lancé une campagne agressive contre plusieurs lois environnementales.

« Nous voyons définitivement un changement dans le récit, en particulier de la part des conservateurs modérés, représentés par le PPE au Parlement européen », a déclaré Luca Bergamaschi, co-fondateur du groupe de réflexion italien sur le climat ECCO.

Il n’y a pas que le Parlement. Plusieurs dirigeants européens, dont des centristes comme le Français Emmanuel Macron, ont repris l’appel du PPE à une «pause» réglementaire.

Les sondages suggèrent que le Conseil et le Parlement devraient se déplacer davantage vers la droite après les élections nationales et européennes de l’année prochaine.

Et puis il y a une chance que le politicien qui incarne le Green Deal quitte bientôt Bruxelles : le chef de la Commission pour le climat, Frans Timmermans, pourrait revenir à la politique néerlandaise pour les élections générales de novembre.

Plus de 60 000 Européens sont morts de causes liées à la chaleur l’été dernier, et cette année s’annonce encore plus chaude. Pourtant, à aucun autre moment du mandat de von der Leyen, la coalition climatique de l’UE n’a semblé aussi fragile.

Le nombre croissant de réglementations vertes de l’UE « est un énorme problème », a déclaré l’eurodéputé allemand Peter Liese | John Thys/AFP via Getty Images

La plupart des partis et des politiciens soutiennent l’objectif européen de neutralité climatique à l’horizon 2050. Mais les mesures visant à atteindre cette étape sont de plus en plus attaquées.

Les préoccupations en matière de sécurité énergétique ont renforcé les arguments en faveur des énergies renouvelables l’année dernière, mais la hausse des coûts incite certains à appeler à un rythme plus lent sur la législation climatique – ou à imiter la loi américaine sur la réduction de l’inflation avec ses subventions somptueuses plutôt que d’ajouter de nouvelles règles.

Le nombre croissant de réglementations vertes de l’UE « est un énorme problème », a déclaré l’eurodéputé allemand Peter Liese, porte-parole environnemental du PPE. « Il est important de ne pas trop exiger. »

Ces appels se sont intensifiés au printemps, lorsqu’un parti d’agriculteurs a remporté les élections provinciales néerlandaises au milieu de protestations contre les nouvelles règles d’émissions.

Effrayé, le PPE – qui se considère comme le principal défenseur des intérêts ruraux – a lancé une campagne contre les éléments du Green Deal ciblant l’agriculture. Cela a fait une cible de la loi phare de l’UE sur la restauration de la nature, une proposition essentielle pour renforcer les puits de carbone naturels du continent.

Alors que le PPE a failli tuer la loi la semaine dernière, il a réussi à l’affaiblir — par exemple, supprimer complètement les objectifs de restauration des milieux humides. Le groupe a également récemment réussi à édulcorer d’autres projets de loi, comme de nouvelles règles sur les émissions des élevages.

« Bien sûr, le gros titre est que le PPE a échoué, mais si vous regardez les amendements qui ont été adoptés, alors Timmermans et le principal eurodéputé (socialiste) ont échoué », a déclaré Liese. « Il ne reste pas grand-chose de ce qu’ils voulaient. »

La Commission, semble-t-il, a été punie par le contrecoup féroce de sa loi sur la nature; il n’a proposé que des objectifs non contraignants pour une loi sur les sols qui avait également suscité la colère du PPE.

De nombreux députés européens voient la bataille autour de la loi sur la restauration de la nature comme une rupture. Le ton était beaucoup plus rude qu’il ne l’avait été dans tout autre débat législatif sur le Green Deal, le PPE se retirant des négociations et faisant face à des accusations de diffusion d’allégations trompeuses.

Liese a déclaré que « la frustration s’était accumulée » au sein du PPE face au sentiment que ses opinions étaient ignorées par d’autres groupements, et que la rhétorique plus dure était une « stratégie nécessaire pour changer l’esprit de la commission de l’environnement ».

« Sans le PPE, il n’y aura pas de majorité, notamment au prochain Parlement », a-t-il ajouté.

Alors qu’il reste près d’un an avant les élections européennes, les sondages actuels suggèrent que le prochain Parlement pourrait être plus conservateur, en particulier avec les conservateurs et réformistes européens de droite qui gagnent du terrain.

Cela signifie que la formation de majorités pour une action climatique ambitieuse pourrait être encore plus difficile d’ici l’été prochain.

Pendant ce temps, la politique intérieure a de plus en plus retenu la législation verte au Conseil cette année, de l’Allemagne bloquant presque l’élimination progressive des voitures à moteur à combustion à la France retardant la législation sur les énergies renouvelables pour obtenir des concessions pour l’énergie nucléaire.

Le Conseil, lui aussi, est susceptible de se déplacer davantage vers la droite au cours des prochains mois.

Les élections espagnoles de dimanche pourraient remplacer un gouvernement socialiste – qui a généralement soutenu une législation verte forte – par une coalition conservatrice comprenant un parti d’extrême droite qui ne mentionne même pas le changement climatique dans son programme. Les Pays-Bas et la Slovaquie pourraient suivre à l’automne.

Certains gouvernements comme la Pologne étant déjà sceptiques à l’égard du Green Deal, « si vous mettez tout cela ensemble, vous avez une minorité de blocage potentielle », a averti Pascal Canfin, député européen Renew et président de la commission de l’environnement du Parlement.

Les décideurs politiques axés sur le climat tentent de rester optimistes.

Canfin a exprimé l’espoir que la campagne du PPE pour la loi sur la restauration de la nature ne serait pas « la nouvelle norme » et que, au moins jusqu’aux élections européennes de l’année prochaine, les groupes seraient en mesure de trouver des majorités en faveur de lois fortes sur le Green Deal.

Un fonctionnaire de la Commission, qui a obtenu l’anonymat parce qu’il n’est pas autorisé à parler à la presse, estime que des événements météorologiques de plus en plus violents garantiraient que le climat reste une priorité, quel que soit le candidat élu.

« Le problème avec le changement climatique, c’est que nous sommes constamment confrontés aux conséquences », a déclaré le responsable. « Quelle que soit la politique, la réalité a un moyen de garantir que les décisions soient prises. »

Mais Bergamaschi a averti qu’avec un virage vers la droite, l’UE adopterait et mettrait probablement en œuvre des mesures plus faibles entre le milieu et la fin des années 2020 – la période selon les scientifiques est la plus critique pour limiter le réchauffement climatique.

« Ce à quoi nous nous attendons, c’est moins d’ambition à cause du basculement vers le centre-droit », a-t-il déclaré. « Ce sera alors un énorme problème pour l’Europe – pour sa crédibilité et pour l’action climatique en général. »

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