Le silence est-il un son ?  Une percée récente met en lumière la question séculaire

Jean Delaunay

Le silence est-il un son ? Une percée récente met en lumière la question séculaire

Grâce à une série d’illusions sonores, les scientifiques ont découvert que d’un point de vue cognitif, les gens perçoivent le silence de la même manière qu’ils perçoivent les sons.

Pouvons-nous entendre le son du silence? Ou le silence est-il la simple absence de sons ? Malgré des siècles de réflexion, ces questions sont restées insaisissables. Cependant, dans une étude récente, des chercheurs ont adopté une approche scientifique du débat, et leurs découvertes suggèrent que le silence est, en fait, un son.

Historiquement, la nature du silence a été divisée en deux perspectives. Le point de vue perceptif et le point de vue cognitif. Le point de vue perceptuel soutient que nous entendons réellement le silence, tandis que le point de vue cognitif postule que nous jugeons ou déduisons simplement sa présence à partir de l’absence d’autres sons.

« Jusqu’à présent, jusqu’à ce que nos recherches (aient eu lieu), il n’y avait pas eu de test empirique clé pour cette question. Et c’est donc ce que nous avons cherché à fournir », explique Rui Zhe Goh, co-auteur de l’étude et étudiant diplômé en sciences cognitives et philosophie à l’Université Johns Hopkins.

Pour mettre le silence à l’épreuve, Goh et ses professeurs ont travaillé sur une série d’illusions sonores pour voir si les gens perçoivent le silence lorsqu’ils entendent des sons, d’un point de vue cognitif.

« Notre stratégie était donc de tester si certaines des illusions auditives qui se produisent avec le son se produisent également avec le silence », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

Comme les illusions d’optique qui trompent ce que les gens voient, les illusions auditives peuvent faire entendre aux gens des sons plus longs ou plus courts qu’ils ne le sont réellement. Un exemple est l’illusion d’un plus, où un long bip semble plus long que deux courts bips consécutifs – même lorsque les deux séquences sont aussi longues.

Lors de tests impliquant 1 000 participants et pour tester empiriquement la nature du silence, l’équipe a échangé les sons typiques de l’illusion one-is-more avec des moments de silence, retravaillant l’illusion auditive dans ce qu’ils ont surnommé le « one-is-silence-is-« . plus d’illusions ».

L’illusion « un silence, c’est plus » a présenté aux participants des pistes audio reproduisant des environnements animés tels que des restaurants, des marchés et des gares. Et à l’intérieur de ceux-ci, l’équipe a inséré des moments d’arrêt soudain, résultant en de brefs silences. Les participants ont ensuite été invités à mesurer, en longueur, lequel des silences était le plus long – bien que les deux soient de la même durée.

Les résultats, publiés dans la revue scientifique PNASétaient surprenants, dit Goh.

Les gens pensaient qu’un long moment de silence était plus long que deux courts moments de silence. En d’autres termes, l’illusion d’un silence c’est plus a produit les mêmes résultats que l’illusion originale d’un c’est plus.

« J’étais comme, wow, ça marche vraiment. Je veux dire, je l’ai fait, je l’ai programmé, et je savais que les durées des séquences de silence étaient de la même longueur, mais quand je l’ai entendu, ça sonnait définitivement comme si la seule séquence silencieuse était plus longue », dit Goh.

Le fait que ces illusions basées sur le silence produisaient exactement les mêmes résultats que leurs homologues basés sur le son suggère que les gens entendent le silence tout comme ils entendent des sons, car cela implique un traitement cognitif similaire entre les deux.

« Notre approche consistait à se demander si notre cerveau traite les silences comme il traite les sons. Si vous pouvez obtenir les mêmes illusions avec les silences qu’avec les sons, cela peut être la preuve que nous entendons littéralement le silence après tout », a déclaré Chaz Firestone, un professeur adjoint de sciences psychologiques et cérébrales qui dirige le Johns Hopkins Perception & Mind Laboratory dans un communiqué.

« Le même traitement cognitif qui se produit avec le son est également déclenché par des moments de silence. Et étant donné que le système auditif traite ces moments de silence comme un son, cela suggère que nous pouvons avoir des expériences auditives de silence », explique Goh.

Les résultats pourraient expliquer « pourquoi, lorsque vous marchez dans une rue animée et que vous entrez dans un espace calme, vous êtes en quelque sorte frappé par le silence, et pourquoi les moments de silence lors d’une représentation théâtrale ou d’une pièce musicale exercent une si forte vigueur », ajoute-t-il.

« Il y a au moins une chose que nous entendons qui n’est pas un son, et c’est le silence qui se produit lorsque les sons disparaissent », a déclaré le co-auteur Ian Phillips, professeur émérite Bloomberg de philosophie et de sciences psychologiques et cérébrales, dans un communiqué. .

« Les types d’illusions et d’effets qui semblent être uniques au traitement auditif d’un son, nous les obtenons également avec des silences, ce qui suggère que nous entendons vraiment aussi des absences de son », a-t-il ajouté.

Bien que l’étude n’offre aucune idée de la façon dont notre cerveau pourrait traiter le silence, les résultats suggèrent que les gens perçoivent le silence comme son propre type de «son», et pas seulement comme un espace entre les bruits.

L’avenir du son du silence

Les chercheurs prévoient de continuer à explorer la mesure dans laquelle les gens entendent le silence, y compris « ce que nous pourrions appeler le silence pur, qui sont des silences qui ne sont pas entendus contrairement au son ».

« Ainsi, les silences que vous pourriez entendre pendant la méditation ou lorsque vous regardez par la fenêtre et écoutez la nuit calme », ​​a déclaré Goh.

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