«Le secret le plus ignoble et le plus sordide de Grande-Bretagne»: Fox cubbing

Jean Delaunay

«Le secret le plus ignoble et le plus sordide de Grande-Bretagne»: Fox cubbing

Les militants de la faune ont déclaré à L’Observatoire de l’Europe que le cubbing – qui consiste à tuer de jeunes renards avec des meutes de chiens – « doit être exposé ».

Dans quelques semaines, la saison controversée du « cubbing » commencera en Grande-Bretagne, où des chiens de chasse sont prêts à tuer des renards.

La pratique – largement critiquée comme cruelle – consiste à dresser des chiens pour tuer de jeunes renards en vue de la chasse qui commence en novembre.

« Cubbing représente une forme particulièrement vicieuse de maltraitance animale », Robert Pownall de l’ONG Protéger la nature a déclaré à L’Observatoire de l’Europe. « Il s’agit d’entraîner de jeunes chiens à tuer des renards en ciblant leurs petits, car les chiens ne possèdent pas naturellement l’instinct de tuer des renards. »

Au lieu d’être chassés – comme dans les chasses régulières – les oursons sont enfermés dans de petits bois et empêchés de s’échapper par une meute de chiens, qui les effraient en retour s’ils essaient de fuir.

« Si vous pensiez qu’utiliser une meute de chiens pour chasser et tuer un renard terrifié était déjà assez grave, imaginez faire la même chose à un petit, à peine quelques jours après le début de sa vie », a déclaré Pownall. « C’est l’un des secrets les plus ignobles et les plus sordides de Grande-Bretagne. Il est la « tradition » la plus honteuse de Grande-Bretagne qui perdure et rien n’est fait pour y remédier.

Il a estimé que jusqu’à 10 000 renardeaux sont « brutalement assassinés » par des chasses à travers le Royaume-Uni chaque année.

La chasse au renard a été interdite en Grande-Bretagne en 2004, bien qu’il existe des exemptions dans les règles qui permettent aux renards d’être débusqués à l’aide de chiens.

La pratique se poursuit encore dans certaines zones rurales, telles que le sud-est de l’Angleterre, certains qualifiant les exemptions d’échappatoires à la loi.

Les militants – connus sous le nom de sabs – entravent et suivent souvent les chasses pour vérifier s’ils enfreignent la loi, ce qui conduit parfois à des affrontements violents.

« Il est vraiment inimaginable de trouver du plaisir dans les derniers jours de l’été en anticipant avec impatience l’opportunité de tuer à nouveau », a déclaré Pownall. « Seuls les individus dépourvus d’éthique et de compassion adopteraient un tel comportement. »

Les critiques affirment que la chasse au renard est barbare et cruelle, les renards étant pourchassés par une grande meute de chiens – parfois sur plusieurs kilomètres – puis mutilés à mort.

Les partisans le considèrent comme faisant partie intégrante de la vie rurale, aidant à réduire la population de renards qui peut tuer le bétail.

Environ 80% des Britanniques pensent que la chasse au renard devrait rester illégale, avec environ 10% de la population souhaitant voir l’interdiction levée, selon les données d’un sondage YouGov.

Les 10% restants ne savent pas.

« La loi sur la chasse au renard est enfreinte. Les chasses à travers l’Angleterre et le Pays de Galles bafouent une législation défectueuse, chassant non seulement les renards, mais lançant des chiens sur leurs petits dans une tentative sans fin de soif de sang », a déclaré le militant de la faune Pownall. « C’est de la folie.

« C’est le secret qui doit être révélé. C’est probablement l’activité la plus malade de la Grande-Bretagne moderne que personne ne semble connaître ».

Pownall dit que le cubbing est diversement appelé «chasse d’automne» ou «exercice de chien», alléguant que les chasses utilisent ces termes «de manière trompeuse», «dans l’espoir de confondre le public et de détourner l’attention de leurs véritables intentions».

La chasse au renard en Grande-Bretagne remonte au 16ème siècle où elle a commencé comme un moyen de contrôler les renards, alors – comme aujourd’hui – considérée comme un ravageur par de nombreux agriculteurs.

Il a pris son essor au cours des années 1700 et 1800, gagnant en popularité en tant que sport de l’aristocratie, atteignant son apogée au 19e siècle et était largement considéré comme faisant partie intégrante de la vie à la campagne britannique.

L’opposition s’est depuis accrue pour les souffrances inutiles qu’elle cause aux renards chassés, en particulier parmi les défenseurs des droits des animaux.

Pownall a déclaré que la Grande-Bretagne avait besoin « d’une interdiction appropriée de la chasse ».

Il a déclaré que son ONG Protect the Wild avait élaboré son propre « projet de loi sur la chasse aux mammifères », qui comble les « lacunes » de la législation existante en ajoutant des clauses interdisant la « chasse imprudente ».

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