Le Royaume-Uni résiste aux pressions pour stationner des troupes en permanence en Estonie

Martin Goujon

Le Royaume-Uni résiste aux pressions pour stationner des troupes en permanence en Estonie

Rishi Sunak dit seulement que son gouvernement a une « longue feuille de route » en matière de soutien à l’Estonie.

VILNIUS – Le Premier ministre britannique a hésité à promettre de stationner des troupes britanniques en Estonie de manière permanente – malgré les pressions en ce sens des partenaires baltes du Royaume-Uni.

La décision de l’Allemagne de stationner 4 000 de ses soldats en Lituanie à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine a accru la pression sur le Royaume-Uni pour qu’il prenne un engagement similaire envers l’Estonie. Le Royaume-Uni dirige déjà un groupement tactique de l’OTAN en Estonie et y déploie des troupes en rotation.

Mais interrogé mardi si la Grande-Bretagne emboîterait le pas, le Premier ministre Rishi Sunak a simplement répondu que son gouvernement avait un « long historique » de soutien à l’Estonie dans sa défense. Les commentaires de Sunak, qui interviennent alors qu’il se prépare à assister au sommet de l’OTAN à Vilnius, suggèrent qu’il n’envisage pas de modifier la position du Royaume-Uni.

« Les Estoniens sont extrêmement reconnaissants de notre présence et nous avons apporté quelques changements l’année dernière : nous maintenons une brigade en état de préparation avancée et nous avons également amélioré la létalité de l’opération que nous menons là-bas », a déclaré le Premier ministre britannique.

Sunak a souligné que le paquet de garanties de sécurité en cours de discussion entre les États-Unis, le Royaume-Uni, la France et l’Allemagne vise à « démontrer un soutien multilatéral à l’Ukraine, mais aussi un soutien durable et à long terme » au pays.

« Ce que (le président russe Vladimir) Poutine doit comprendre, c’est qu’il ne sert à rien d’attendre l’Occident, et pas seulement l’Occident, l’alliance de personnes qui s’est formée pour soutenir l’Ukraine », a déclaré Sunak. « Tout le monde est sur le long terme. Toute pensée qu’il aurait eue serait rapidement terminée, cela s’est déjà avéré faux.

« Mais nous devons nous assurer qu’il se rende compte que ce soutien est là pour rester. Et plus vite il s’en rendra compte, espérons-le, cela l’aidera à changer son calcul sur la poursuite de ce qui est une agression illégale et non provoquée.

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